Los ataques antitanques de Hamas muestran la profundidad del ‘poderoso’ arsenal que enfrenta Israel

JERUSALÉN – Al comienzo de la invasión israelí de Gaza, un misil antitanque disparado por militantes palestinos alcanzó un vehículo blindado de transporte de personal y mató (por incineración, conmoción cerebral y metralla) al menos a nueve soldados israelíes.

Ese ataque del 31 de octubre, en la arenosa periferia norte de Gaza, representó el mayor grupo de víctimas israelíes en la guerra terrestre. También mostró la evolución y expansión del poder de fuego de Hamás.

Donde antes las fuerzas israelíes se enfrentaban a piedras y cócteles molotov lanzados por los palestinos, ahora se enfrentan a armas como misiles guiados por láser y municiones antitanques. Hamás se ha estado “armando hasta los dientes”, dijo un analista militar.

Las Fuerzas de Defensa de Israel, o FDI, se encuentran ahora dentro de la ciudad de Gaza, luchando contra Hamás por encima y por debajo del suelo (entre civiles, alrededor de hospitales, escuelas y mezquitas) en áreas que, según las FDI, están plagadas de túneles.

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En espacios tan reducidos, los combatientes de Hamas han mostrado parte de su arsenal mejorado: una asombrosa cantidad de lanzagranadas propulsadas por cohetes y misiles antitanques, dicen expertos militares. Muchas de las armas han sido introducidas de contrabando en la Franja de Gaza a través de túneles, cruces terrestres y por mar durante la última década, como resultado de las guerras en Irak, Libia, Siria y Sudán, y también fabricadas por Irán e incluso Corea del Norte.

También se han ensamblado variaciones de estas armas con creciente sofisticación dentro de Gaza en fábricas subterráneas.

Los analistas dicen que Israel ha estado siguiendo de cerca los tipos de armas en poder de Hamas: modernos rifles de francotirador, parapentes, RPG, “bombas magnéticas”, drones de ataque suicida, minisubmarinos, minas terrestres, misiles antitanques y cohetes de largo alcance, que ahora puede atacar tan al norte como Haifa, cerca de la frontera con el Líbano, y tan al sur como Eilat en el Mar Rojo, aunque todavía sin mucha precisión.

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Hamás y sus combatientes (una fuerza estimada de 30.000 o más) están tan completamente armados y bien entrenados que sus brigadas, designadas como organizaciones terroristas por Estados Unidos, se parecen a “ejércitos estatales”, dijo Michael Milshtein, exjefe de la Fuerza Palestina. Departamento de Defensa de las Fuerzas de Defensa de Israel y analista senior del Centro Dayan de la Universidad de Tel Aviv.

Al observar cómo se desarrollaban las dos primeras semanas de la invasión terrestre, Milshtein dijo: “En realidad, no hay nada nuevo o sorprendente en las armas en sí. La principal sorpresa es la cantidad”.

Milshtein dijo que Israel enfrenta “un Hamás mucho más poderoso”.

Aunque ha habido llamados a más “pausas humanitarias” por parte de Estados Unidos –y demandas de un alto el fuego total por parte de las potencias regionales– Israel no muestra señales de que esté deteniendo su ofensiva, ya que sus tanques rodearon varios hospitales en el norte de Gaza el domingo. El viernes y las instalaciones médicas que albergaban a los desplazados fueron atacadas.

La Radio del Ejército de Israel dijo que los tanques rodearon varios hospitales y exigieron su evacuación, lo que los médicos han dicho que sería imposible hacer de manera segura.

Avi Melamed, ex funcionario de inteligencia israelí y fundador del Inside the Middle East Institute, dijo que Israel enfrentará condiciones “muy desafiantes”. “Es un enemigo masivamente armado”, dijo, “no una pandilla de niños pequeños corriendo con pistolas”.

El despliegue de un gran número de unidades antitanques por parte de Hamás es especialmente preocupante para las fuerzas israelíes, hasta el punto de que las FDI parecen estar centrando su inteligencia en encontrar objetivos para que las fuerzas aéreas y terrestres los aniquilen.

Cada pocos días, la oficina de prensa de las FDI publica información sobre sus tropas atacando y matando a comandantes antitanques de Hamás. Hamás no confirma las muertes de sus agentes, lo que hace que las afirmaciones israelíes a menudo sean imposibles de verificar de forma independiente.

Sin embargo, ya está claro que esta guerra en Gaza —en comparación con los combates de 2009, 2012, 2014 y 2021— es la más mortífera.

Los bombardeos y ataques terrestres israelíes han matado a más de 11.000 personas, muchas de ellas mujeres y niños, según el Ministerio de Salud de Gaza. El 7 de octubre, durante el ataque de Hamás a comunidades agrícolas, bases militares y un concierto a lo largo de la frontera de Gaza, al menos 1.200 israelíes murieron y otros 240 fueron tomados como rehenes.

Hasta ahora, en la invasión terrestre, 41 soldados de las FDI han muerto en Gaza, dijo el ejército de Israel.

En una guerra de mayo de 2021, principalmente entre Hamás e Israel, los equipos de misiles antitanques de Hamás pudieron lanzar ataques que mataron a personal militar y civiles, lo que resultó ser más efectivo que los ataques con aviones no tripulados, dijo Behnam Ben Taleblu, miembro principal de la Fundación para la Defensa de las Democracias. un grupo de expertos en Washington.

“Se interceptaron drones y cohetes de Hamás”, dijo. “Sus submarinos enanos no tripulados fueron detenidos. Se detectaron operadores de túneles transfronterizos”. Pero “sus fuerzas antitanques atravesaron y asestaron golpes”, dijo.

Los sistemas antitanques desplegados por Hamás incluyen el Bulsae-2, una copia norcoreana del Fagot de la era soviética; el RPG-7, también de origen ruso; así como una versión norcoreana llamada F-7, dijeron analistas militares.

Otros sistemas vistos en videos de Hamás en el pasado incluyen el Kornet y Konkurs de estilo ruso, así como el Raad iraní, que es una versión del Malyutka soviético.

“En conjunto, este cóctel de armas extranjeras puede complicar incluso a los ejércitos de más alta tecnología en un escenario de combate urbano”, dijo Taleblu.

Añadió: “Esperemos más, no menos, énfasis en las armas antitanques y la guerra antitanques por parte de Hamas a medida que las FDI avanzan hacia Gaza”.

Durante la última década, muchas de las armas antitanques fueron introducidas de contrabando en Gaza, a través de túneles desde el desierto del Sinaí en Egipto hasta la Franja de Gaza y en camiones que cruzaban el cruce fronterizo de Rafah con Egipto, dijeron los analistas.

Yehoshua Kalisky, experto en armas e investigador principal del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de Tel Aviv, dijo que las armas se pueden desmontar y las piezas individuales se pueden ocultar en envíos de alimentos y ayuda.

Entre las armas antitanques que posee Hamas, algunas se producen dentro de la Franja, como la ojiva Tandem 85, dijo Amael Kotlarski, analista senior y experto en armas de la firma de inteligencia de defensa Janes. Este tipo de proyectiles utilizan dos cargas para atravesar vehículos blindados modernos. Son las armas emblemáticas que Irán proporcionó a militantes aliados, como Hamás, y fueron utilizadas con efectos devastadores contra las tropas estadounidenses en Irak.

El brazo de propaganda de Hamás ha publicado numerosas imágenes editadas de militantes disparando cohetes y misiles contra vehículos israelíes. Si bien los videos pueden mostrar explosiones de fuego, a veces no está claro si los impactos destruyeron o dañaron vehículos.

Israel ha desarrollado una defensa contra estas armas llamada sistema de protección activa Trophy, dijo Ryan Brobst de la Fundación para la Defensa de las Democracias. Funciona utilizando un radar para rastrear las municiones entrantes y luego las intercepta con sus propios proyectiles de defensa. Ha sido un gran éxito. Pero, al igual que con los bombardeos de misiles contra la defensa aérea Cúpula de Hierro de Israel, el sistema Trophy puede ser derrotado abrumándolo con una gran cantidad de proyectiles o proyectiles disparados a corta distancia, dijo Brobst.

En particular, dijo Brobst, el ejército estadounidense recibió sistemas Trophy para sus tanques Abrams en 2019 y los desplegó en Europa.

Kalisky, el analista israelí, dijo que en la guerra árabe-israelí de 1967, Israel en el Sinaí necesitó tres divisiones para derrotar al ejército egipcio en seis días. Ahora las FDI han estado utilizando la misma fuerza durante casi un mes con resultados muy diferentes en Gaza.

“Esta es una guerra diferente. Es una guerra muy difícil”, afirmó. “Están equipados”.

Sudilovsky informó desde Jerusalén y Nakashima y Horton de Washington. Hazem Balousha en El Cairo contribuyó a este informe.

Guerra Israel-Gaza

Los tanques israelíes, en medio de explosiones y caídas de proyectiles, rodearon el viernes hospitales superpoblados en la ciudad de Gaza. El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, dijo que Israel no “busca ocupar Gaza”, lo que marca un cambio de tono después de sus comentarios anteriores que despertaron señales de alerta en la administración Biden. Comprenda qué hay detrás de la guerra entre Israel y Gaza.

Rehenes: Las autoridades dicen que los militantes de Hamas secuestraron a unos 239 rehenes en un ataque altamente organizado. Cuatro rehenes han sido liberados (dos estadounidenses y dos israelíes) mientras las familias se aferran a la esperanza. Una rehén israelí liberada contó la “telaraña” de los túneles de Gaza en los que estuvo retenida.

Ayuda humanitaria: La Media Luna Roja Palestina dijo que ha recibido más de 370 camiones con alimentos, medicinas y agua en la Franja de Gaza a través del cruce egipcio de Rafah. Sin embargo, dijo la MLRP, aún no ha habido permiso para traer combustible para alimentar los hospitales, bombas de agua, taxis y más del enclave.

Conflicto israelí-palestino: La Franja de Gaza controlada por Hamas tiene una historia complicada, y sus gobernantes han estado durante mucho tiempo en desacuerdo con la Autoridad Palestina, el gobierno respaldado por Estados Unidos en el Banco Oeste. Aquí hay una cronología del conflicto palestino-israelí.

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