En Times Square, la multitud se prepara para el Año Nuevo

Cientos de miles de personas se agolparon en Times Square el domingo por la noche para celebrar el Año Nuevo, en medio de una mayor seguridad y manifestaciones dispersas en Midtown Manhattan por la guerra entre Israel y Hamas.

La presencia policial fue más intensa de lo habitual para la víspera de Año Nuevo, con miles de agentes desplegados y unidades caninas y agentes a caballo vigilando una zona de seguridad ampliada. Los oficiales escanearon a cada juerguista que entraba con una varita detectora de metales. Pero al público, que vio las actuaciones de Megan Thee Stallion, Flo Rida y Tyla, no pareció importarle.

“Es algo que tengo que hacer una vez en mi vida”, dijo Jean-Pierre Blouin, quien tomó un autobús a Nueva York desde la ciudad de Quebec con su hermana. Después de ver descender la bola, movió su teléfono por Times Square para capturar el confeti multicolor que llovió del cielo. Emmanuel González, de 29 años, que vino solo desde la Ciudad de México, dijo que había visto las festividades por televisión durante años y quería “vivir la experiencia”.

Al otro lado de la ciudad, en la Grand Central Terminal, una pequeña multitud de unos 30 manifestantes desplegaron banderas palestinas cuando llegó la medianoche, arrojaron globos con los colores de la bandera (rojo, verde, negro y blanco) y corearon: “¡Alto el fuego ahora!”.

A medida que se acercaba la medianoche en todo el mundo, los cielos nocturnos se llenaron de luces y fuegos artificiales, desde Bangkok hasta Ciudad del Cabo, desde Berlín hasta Buenos Aires.

En Nueva York, Sariaha Williams, de 19 años, de Orlando, Florida, no tenía intención de estar parada al frente de la barricada en la calle 47 con una vista clara de dónde caería la pelota. Estaba de compras en Midtown el domingo por la tarde cuando notó que se formaban filas de personas y decidió investigar. Se sorprendió al saber que no había ningún cargo por asistir al espectáculo. Todo lo que tenía que hacer era esperar y esperar un poco más.

Hizo un amigo entre la multitud, Idris Thomas, de 32 años, que vive en el Alto Manhattan. “Es un ejercicio de resistencia”, dijo el Sr. Thomas.

Williams, una estudiante universitaria, dijo que esperaba que el nuevo año fuera mejor que el anterior. “Observe los errores que cometió en 2023 y aprenda de ellos para no volver a cometer lo mismo en 2024”, dijo.

Al sur de Times Square, frente a los grandes almacenes Macy’s, donde las ventanas todavía estaban decoradas para Navidad, un grupo llamado Ceasefire Carols Canciones navideñas reutilizadas con letras temáticas de Gaza. en una de varias protestas en Manhattan en la víspera de Año Nuevo.

“Seguridad para padres, madres y niños / Santos niños vivos con sonrisas”, cantaron al son de “Noche de Paz”.

Un pequeño grupo de manifestantes entró en la tienda y detonar una bomba de humo, dijo un funcionario encargado de hacer cumplir la ley. Una persona fue arrestada por cargos de alteración del orden público en West 39th Street cerca de Broadway, dijo el funcionario, que habló de forma anónima porque no estaba autorizado a hablar con la prensa. Nueva York ha tenido un promedio de cinco protestas por día desde el 7 de octubre, cuando comenzó la guerra.

Todas las manifestaciones del domingo fueron pro palestinas o en apoyo de un alto el fuego, pero encima de la tienda de relojes Invicta en Times Square, un cartel electrónico transmitía mensajes pro Israel, incluido uno que exigía la liberación de los rehenes aún retenidos por Hamas y otro que dice “Hamas = Isis”.

A unas cuadras de distancia, Sohail y Omer Alblooshi, dos primos que habían viajado desde los Emiratos Árabes Unidos para ver caer la pelota, se sentaron en el suelo y esperaron mientras las horas contaban.

“Estamos planeando tener paz en todas partes del mundo” en 2024, dijo Sohail, de 33 años, que trabaja en la industria petrolera. “Este año ha sido realmente peor. Esperamos, inshallah, que el año que viene sea mejor”.

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