La renuncia del presidente de Harvard destaca el intento de los conservadores estadounidenses de rehacer la educación superior

La caída del presidente de Harvard ha elevado la amenaza de descubrir el plagio, un pecado capital en el mundo académico, como una posible nueva arma en los ataques conservadores a la educación superior.

La renuncia de Claudine Gay el martes se produjo tras semanas de crecientes acusaciones de que había copiado lenguaje de otros académicos en su tesis doctoral y artículos de revistas. Las acusaciones surgieron en medio de una reacción violenta por su testimonio en el Congreso sobre el antisemitismo en el campus.

Las acusaciones de plagio no provinieron de sus pares académicos sino de sus enemigos políticos, encabezados por conservadores que buscaban derrocarla. Sus detractores acusaron a Gay, que tiene un doctorado en gobierno, fue profesora en Harvard y Stanford y dirigió la división más grande de Harvard antes de ser ascendida, obtuvo el puesto más alto en gran parte porque es una mujer negra.

Christopher Rufo, un activista conservador que ayudó a orquestar el esfuerzo, celebró la partida de Gay como una victoria en su campaña contra las instituciones de educación superior de élite. En X, anteriormente Twitter, escribió “SCALPED”, invocando una práctica espantosa adoptada por los colonos blancos que buscaban erradicar a los nativos americanos.

Diversidad e inclusión el próximo objetivo

“Mañana volveremos a la lucha”, dijo Rufo en X, describiendo un “manual” contra las instituciones consideradas demasiado liberales por los conservadores. Su último objetivo: esfuerzos para promover la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) en la educación y los negocios.

“No debemos detenernos hasta haber abolido la ideología DEI de todas las instituciones de Estados Unidos”, dijo. En otra publicación, anunció un nuevo “fondo de caza de plagio”, prometiendo “exponer la podredumbre de la Ivy League y restaurar la verdad, en lugar de la ideología racialista, como el principio más elevado de la vida académica”.

Un camión que llama vergüenza al presidente de Harvard circula por la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, el 12 de diciembre. (José Prezioso/AFP/Getty Images)

Gay no abordó directamente las acusaciones de plagio en una carta del campus anunciando su renuncia, pero señaló que le preocupaba ver dudas sobre su compromiso “de defender el rigor académico”. También asintió indirectamente a la audiencia del Congreso de diciembre que inició la avalancha de críticas, donde testificó sobre las protestas antiisraelíes en el campus de Harvard, pero no dijo inequívocamente que los llamados al genocidio de judíos violarían la política de la escuela.

Su partida se produce apenas seis meses después de convertirse en la primera presidenta negra de Harvard.

Como testaferros de sus universidades, los presidentes a menudo enfrentan un mayor escrutinio y numerosos líderes han sido derribados por escándalos de plagio. El presidente de la Universidad de Stanford renunció el año pasado tras descubrirse que manipuló datos científicos en su investigación. Un presidente de la Universidad de Carolina del Sur dimitió en 2021 después de que retirara partes de su discurso en una ceremonia de graduación.

En el caso de Gay, muchos académicos estaban preocupados por cómo salió a la luz el plagio: como parte de una campaña coordinada para desacreditar a Gay y obligarla a dejar su cargo, en parte debido a su participación en los esfuerzos por la justicia racial en el campus.

Su renuncia se produjo después de que conservadores prominentes, entre ellos la representante Elise Stefanik, exalumna de Harvard, y Bill Ackman, un administrador de fondos de cobertura multimillonario que ha donado millones a Harvard, pidieran su destitución.

VER | Stefanik critica a los presidentes de la Ivy League por sus ‘respuestas inaceptables’ sobre el antisemitismo:

La congresista critica a los presidentes de la Ivy League por “respuestas inaceptables” sobre el antisemitismo

La representante republicana Elise Stefanik discrepó de las respuestas de la presidenta de la Universidad de Pensilvania, Liz Magill, y de la presidenta de Harvard, Claudine Gay, después de preguntarles si pedir el genocidio del pueblo judío viola las respectivas políticas de sus escuelas durante una audiencia en la Cámara de Representantes de Estados Unidos el 5 de diciembre.

La campaña contra Gay y otros presidentes de la Ivy League se ha convertido en parte de un esfuerzo más amplio de la derecha para rehacer la educación superior, que a menudo ha sido vista como un bastión del liberalismo.

Los detractores republicanos han tratado de recortar la financiación de las universidades públicas, revertir la titularidad y desterrar las iniciativas que hacen que las universidades sean más acogedoras para los estudiantes de color, los estudiantes discapacitados y la comunidad LGBTQ. También han pretendido limitar la forma en que se discuten la raza y el género en las aulas.

Los defensores dicen que las acusaciones no son claras

Las revisiones realizadas por activistas conservadores y luego por un comité de Harvard encontraron múltiples deficiencias en las citas académicas de Gay. En docenas de casos publicados por primera vez por The Washington Free Beacon, un sitio web conservador, el trabajo de Gay incluye largos tramos de prosa que reflejan el lenguaje de otros trabajos publicados. Una revisión ordenada por Harvard reconoció “lenguaje duplicado” y falta de comillas, pero concluyó que los errores “no fueron considerados intencionales o imprudentes” y no constituían mala conducta.

Harvard dijo anteriormente que Gay actualizó su tesis y solicitó correcciones a las revistas.

Entre sus críticos en los círculos conservadores y académicos, los hallazgos son una evidencia clara de que Gay, como el académico más destacado en la cúspide de la educación superior estadounidense, no es apto para servir. Sus defensores dicen que no está tan claro.

Una mujer con toga y gafas de graduación aparece en primer plano medio.
Gay escucha durante los ejercicios de graduación de Harvard en mayo. (Brian Snyder/Reuters)

En campos altamente especializados, los académicos suelen utilizar un lenguaje similar para describir los mismos conceptos, dijo Davarian Baldwin, historiador del Trinity College de Connecticut que escribe sobre raza y educación superior. Gay claramente cometió errores, dijo, pero con la difusión del software diseñado para detectar plagio, no sería difícil encontrar coincidencias similares en trabajos de otros presidentes y profesores.

La herramienta se vuelve peligrosa, añadió, cuando “cae en manos de quienes sostienen que la academia en general es un pozo negro de incompetencia y malos actores”.

¿Un ‘error honesto’?

John Pelissero, ex presidente interino de una universidad que ahora trabaja para el Centro Markkula de Ética Aplicada en California, dijo que los casos de plagio merecen ser evaluados individualmente y que no siempre son tan sencillos.

“Lo que buscas es si en tu trabajo hubo intencionalidad para engañar o tomar prestadas de manera inapropiada las ideas de otras personas”, dijo Pelissero. “¿O hubo un error honesto?”

Sin comentar sobre los méritos de las acusaciones contra Gay, la presidenta Irene Mulvey de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios dijo que teme que las investigaciones de plagio puedan ser “un arma” para perseguir una agenda política.

“En este momento hay un ataque político de derecha a la educación superior, que se siente como una amenaza existencial a la libertad académica que ha hecho de la educación superior estadounidense la envidia del mundo”, dijo Mulvey.

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