Guerra entre Israel y Hamas: el asesinato de un alto dirigente conlleva riesgos para Israel, dicen los analistas

Muchos israelíes acogieron con agrado el asesinato de un alto funcionario de Hamás en Beirut como un paso necesario, incluso inevitable, en la campaña para destruir a Hamás que Israel ha estado librando desde los brutales ataques del grupo terrorista el 7 de octubre.

Pero algunos analistas dijeron que el asesinato del funcionario Saleh al-Arouri el martes conlleva riesgos para Israel y los beneficios no están claros. Parecía probable que el asesinato congelara cualquier conversación entre Israel y Hamás sobre la liberación de más rehenes tomados el 7 de octubre, lo que supondría otro revés para las familias que esperaban desesperadamente que sus seres queridos regresaran a casa.

Si bien la muerte de al-Arouri, un estratega clave y enlace con los patrocinadores iraníes de Hamas, fue un golpe para el grupo, dijeron los analistas, este se ha recuperado antes. Y el asesinato aumenta las tensiones a lo largo de la frontera norte de Israel con el Líbano, hogar de Hezbollah, otro grupo respaldado por Irán que ha librado una guerra con Israel. Los frecuentes lanzamientos de cohetes por parte de Hezbolá han obligado a evacuar comunidades fronterizas, y el grupo ha advertido que cualquier asesinato en el Líbano provocaría una respuesta contundente.

Aun así, los miembros del gobierno de extrema derecha del primer ministro Benjamín Netanyahu acogieron con satisfacción el asesinato y la demostración de fuerza que demostró. “Así perecerán tus enemigos, Israel”, escribió Bezalel Smotrich, el ministro de Finanzas de extrema derecha, en las redes sociales, citando el Antiguo Testamento.

Danny Danon, miembro del Parlamento del partido Likud de Netanyahu, publicó: “Todos los involucrados en la masacre de octubre deben saber que llegaremos hasta ellos y ajustaremos cuentas”.

Israel no ha asumido la responsabilidad por el ataque que mató a al-Arouri y a varios camaradas, pero funcionarios de Hamás, Líbano y Estados Unidos han dicho que Israel estaba detrás, lo que los israelíes parecían dar por sentado.

El miércoles, un portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, dijo en una conferencia de prensa diaria que Estados Unidos no había sido advertido del ataque. “Seguimos creyendo que no es del interés de Hezbolá, como tampoco es del interés de Israel, escalar este conflicto de ninguna manera”, dijo.

Dados los múltiples riesgos y los beneficios poco claros, Ehud Olmert, ex primer ministro, cuestionó por qué se tomó la decisión de matar a al-Arouri ahora. El enfoque de al-Arouri siempre había sido Cisjordania, no Gaza, dijo.

“¿Era tan importante? No estoy tan seguro”, dijo Olmert. “Hay espacio para hacer esta pregunta. ¿Era urgente? ¿Era importante hacer esto ahora? ¿Y era más importante que otras cosas?

Muchas familias de rehenes son cada vez más escépticas ante las promesas de Netanyahu de hacer del regreso de los cautivos una prioridad máxima en la guerra, y temen que puedan ser asesinados o maltratados en represalia por el asesinato.

“Por supuesto que esto no ayuda, duele”, dijo Lior Peri, cuyo padre, Chaim, de 79 años, fue secuestrado en el Kibbutz Nir Oz. “No sé quién está a cargo y da la orden, pero definitivamente no están pensando en los rehenes”.

“Una apuesta” es como una columna del periódico israelí Yediot Ahronoth calificó el asesinato el miércoles.

Soldados libaneses en el lugar de una explosión que mató a Saleh al-Arouri, un alto líder de Hamas, en las afueras de Beirut el martes.Crédito…Marwan Tahtah/Getty Images

“De todas las posibles reacciones que puede tener Hamás, la más desconcertante es la que se refiere a los rehenes”, escribió el columnista Nachum Barnea. “El argumento de que el asesinato suavizará la posición de Sinwar es sólo una historia que nos contamos a nosotros mismos”, escribió, refiriéndose al líder de Hamas, Yahya Sinwar, añadiendo que el asesinato probablemente “retrasará, o incluso torpedeará, las negociaciones” para su liberar.

Netanyahu se reunió con representantes de las familias rehenes el martes por la noche, aproximadamente en el mismo momento en que tuvo lugar el ataque, y les dijo que los esfuerzos para liberar a sus seres queridos continuaban. “Los contactos se están manteniendo; no han sido cortados”, dijo.

Israel, familiarizado con el ciclo aparentemente interminable de ataques y contraataques en el Medio Oriente, se está preparando para recibir represalias.

Muchos residentes que viven a lo largo de la frontera norte con el Líbano ya han sido desplazados de sus hogares durante meses debido al lanzamiento de cohetes por parte de Hezbolá, con quien al-Arouri había trabajado estrechamente.

Después del asesinato, el contralmirante Daniel Hagari, principal portavoz del ejército israelí, dijo en una sesión informativa televisada que las fuerzas israelíes estaban “en alerta muy alta en todos los frentes, para acciones defensivas y ofensivas”. Hizo hincapié en que Israel estaba “centrado en luchar contra Hamás”, en lo que algunos analistas israelíes interpretaron como una sugerencia de que no buscaba una guerra más amplia con Hezbollah.

El apoyo público israelí a la destrucción de Hamás es amplio pero no incondicional: después de casi tres meses de guerra en Gaza, y en medio de una creciente presión internacional para limitar el creciente número de muertes de civiles palestinos, muchos israelíes están empezando a expresar en voz alta preguntas sobre si el objetivo es realista y si el país podría soportar el costo que costaría lograrlo.

La mayoría de los líderes de Hamás dentro de Gaza han eludido la captura, y aunque Israel ha comenzado a retirar algunas tropas del enclave en lo que parece ser el comienzo de un cambio hacia una nueva etapa de la guerra, pocos en el país estaban preparados para un conflicto de esta longitud y con tantas bajas.

Michael Crowley contribuyó con informes.

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