Rishi Sunak indica que quiere elecciones en el Reino Unido en la segunda mitad del año

El primer ministro británico, Rishi Sunak sugirió que planea convocar elecciones generales en el Reino Unido en el otoño, mientras buscaba silenciar los crecientes llamados de los partidos de la oposición para una votación en mayo.
“Mi supuesto es que tendremos elecciones generales en la segunda mitad de este año y, mientras tanto, tengo muchas cosas con las que quiero seguir adelante”, dijo Sunak a las emisoras el jueves. Aun así, se negó a Descartamos ir a las urnas en primavera, lo que significa que es probable que la especulación continúe en Westminster – especialmente si las calificaciones del gobernante Partido Conservador mejoran.
En teoría, Sunak puede celebrar elecciones en enero de 2025, pero la mayoría de los observadores políticos esperan que en otoño les dé el mayor tiempo posible a los conservadores para intentar cerrar una brecha de unos 20 puntos con el opositor Partido Laborista.
Sin embargo, la decisión de Sunak de celebrar un presupuesto (que se espera que incluya recortes de impuestos) antes de lo habitual en marzo había desencadenado especulaciones de que el primer ministro estaba considerando una votación nacional que coincidiera con las elecciones locales del 2 de mayo. La charla política planteaba un riesgo político para Sunak, ya que Los partidos de oposición se prepararon para presentar a los conservadores como si tuvieran miedo de los votantes si no llevaban a cabo las elecciones de primavera.
Su intervención fue diseñada para defenderse del problema, aunque los laboristas y los demócratas liberales todavía acusaron a Sunak de intentar posponer un ajuste de cuentas electoral.
“Rishi Sunak lo ha reprimido”, dijo el líder liberal demócrata Ed Davey en un comunicado enviado por correo electrónico. El coordinador nacional de la campaña laborista, Pat McFadden, dijo: “Necesita dejar de esconderse, dejar de ser tan débil, dejar de ocupar el número 10 sin un mandato”. Este último punto es políticamente delicado para Sunak, quien aún no se ha enfrentado al electorado como líder y llegó al poder hace poco más de un año sin que los miembros de base de su partido conservador tuvieran voz y voto.
Muy por detrás de los laboristas, Sunak está tratando de calcular el mejor momento para apelar a los votantes para que extiendan los 14 años de mandato de los conservadores. Es probable que la economía sea fundamental para ese tono, y los pronósticos de Bloomberg Economics del jueves sugieren que el Reino Unido está listo para un impulso de primavera a medida que la inflación cae por debajo del objetivo del 2% y el Banco de Inglaterra recorta las tasas de interés.
Eso podría darle a Sunak y al ministro de Hacienda, Jeremy Hunt, más espacio para recortar impuestos en el presupuesto de marzo. En teoría, dar suficiente tiempo para que los votantes sientan el beneficio de esos recortes de impuestos beneficiará a los conservadores cuando llegue el momento de las elecciones.
El primer ministro, también excanciller, está tratando de presentarse como un administrador sólido de la economía después de haber ayudado a restablecer cierto grado de estabilidad tras el desastroso mandato de siete semanas de la exprimera ministra Liz Truss en 2022. Hace un año, Sunak reveló sus principales promesas. incluso reducir a la mitad la inflación, reducir la deuda nacional y hacer crecer la economía.
Pero hasta ahora sólo se ha cumplido el objetivo en materia de inflación. El riesgo es que al optar por unas elecciones posteriores, podría haber más shocks económicos y está lejos de ser seguro que logrará avances claros en sus otras promesas, incluida la de reducir los tiempos de espera del Servicio Nacional de Salud.
Mientras tanto, el líder laborista Keir Starmer dijo el jueves que planea llevar la lucha a los conservadores de Sunak sobre la economía durante la campaña electoral, diciendo que su partido había “cambiado las tornas” con los conservadores.
En un discurso en Bristol, suroeste de Inglaterra, acusó al partido de Sunak de “bajar” los salarios y la seguridad de los trabajadores, y dijo que su historial en materia de economía demostraba que “lo que solía ser su fortaleza ahora es su debilidad”.
“No sólo esperamos una elección sobre la economía; Queremos una elección sobre la economía”, dijo Starmer. “Estamos listos para esa pelea”.
Starmer dijo que el “alarde” de los conservadores sobre los recortes de impuestos se contradecía por el hecho de que la carga fiscal de Gran Bretaña ha aumentado al nivel más alto desde la Segunda Guerra Mundial bajo su mandato. En respuesta a preguntas de los periodistas más tarde, no negó los informes de que él y la canciller en la sombra Rachel Reeves estaban considerando recortes de impuestos, pero dijo que la prioridad era hacer crecer la economía primero.
También se refirió al mandato de Truss, diciendo que ella había “destrozado la economía” al hacer recortes de impuestos sin financiación, y que él “nunca permitiría que un gobierno laborista le hiciera eso a los trabajadores”.
El Partido Laborista ha establecido planes para cobrar el impuesto al valor agregado a las escuelas privadas y eliminar el trato fiscal preferencial para los “non-doms”, residentes ricos del Reino Unido cuyo hogar permanente se considera que está en el extranjero. Starmer dijo que no quería “aumentar” la carga fiscal para las familias trabajadoras, pero añadió: “Cualquier recorte de impuestos tiene que ser justo y asequible, tenemos que ser realistas al respecto”.
Starmer también dijo que se “opondría fundamentalmente” a cualquier medida conservadora para reducir el impuesto a la herencia en el presupuesto. En términos más generales, se refirió a las políticas promovidas por la derecha que benefician a las personas más ricas y dijo que está listo para poner fin al “goteo de tonterías”.
Gran Bretaña estaba “clamando por un cambio” después de 14 años de gobiernos conservadores, dijo, señalando la “comprensible desesperación de un país oprimido”. Más tarde le dijo a Sky News en una entrevista que quiere elecciones “lo antes posible”.

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