Alaska Airlines inmoviliza aviones Boeing y se disculpa después de que un panel explotara en el aire

Alaska Airlines suspendió todos sus aviones Boeing 737-9 el viernes por la noche, pocas horas después de que una ventana y un trozo de fuselaje de uno de esos aviones explotaran en el aire y forzaran un aterrizaje de emergencia en Portland, Oregón.

Nadie resultó gravemente herido.

El incidente ocurrió poco después del despegue y el enorme agujero provocó que la cabina se despresurizara. Los datos de vuelo mostraron que el avión, con destino a Ontario, California, ascendió a 4.876 metros antes de regresar al Aeropuerto Internacional de Portland. La aerolínea dijo que el avión aterrizó de manera segura con 174 pasajeros y seis miembros de la tripulación.

“Tras el suceso de esta noche en el vuelo 1282, hemos decidido tomar la medida de precaución de dejar en tierra temporalmente nuestra flota de 65 aviones Boeing 737-9”, dijo el director ejecutivo de Alaska Airlines, Ben Minicucci, en un comunicado. “Mi corazón está con aquellos que estaban en este vuelo. Lamento mucho lo que vivieron”.

Cada uno de los aviones volverá a estar en servicio después de inspecciones completas de mantenimiento y seguridad, que Minicucci dijo que la aerolínea anticipaba completar en unos días.

“Estamos trabajando con Boeing y los reguladores para comprender lo que ocurrió esta noche y compartiremos actualizaciones a medida que haya más información disponible”, dijo.

“Escuchaste un gran golpe fuerte”

La aerolínea no proporcionó información inmediata sobre heridos. Sin embargo, según periodistas locales que hablaron con funcionarios del puerto de Portland, el departamento de bomberos acudió y atendió heridas leves en el lugar. Una persona también fue llevada para recibir más tratamiento, pero no resultó gravemente herida.

El avión fue desviado unos seis minutos después de despegar a las 5:07 pm, según datos de seguimiento de vuelos del sitio web FlightAware. Aterrizó a las 5:26 pm El piloto dijo a los controladores de tráfico aéreo de Portland que el avión tenía una emergencia, estaba despresurizado y necesitaba regresar al aeropuerto, según una grabación realizada por el sitio web LiveATC.net.

“Nos gustaría bajar”, dijo el piloto al control de tráfico aéreo, según una grabación publicada en el sitio web.

“Estamos declarando una emergencia. Necesitamos bajar a 10.000”, dijo el piloto, refiriéndose a la altitud inicial para tales emergencias, por debajo de la cual se considera posible respirar para personas sanas sin oxígeno adicional.

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El pasajero Evan Smith estaba en el vuelo y describió el momento en que ocurrió la explosión.

“Se escuchó un gran golpe en la parte trasera izquierda. Un silbido y todas las máscaras de oxígeno se desplegaron instantáneamente y todos se las pusieron”, dijo.

Smith dijo que un niño y su madre estaban sentados en la fila donde se rompió la ventana. La camisa del niño fue succionada y fuera del avión, dijo.

Panel utilizado como puerta de salida opcional.

Las fotografías de los pasajeros muestran el agujero en el costado del avión junto a los asientos de los pasajeros.

Las fotos parecían mostrar que un panel que se puede usar para una puerta de salida trasera opcional en el medio de la cabina había sido arrancado, dejando un espacio en forma de puerta.

La puerta adicional suele ser instalada por aerolíneas de bajo costo que utilizan asientos adicionales que requieren más caminos para la evacuación.

Sin embargo, esas puertas están permanentemente “taponadas” o desactivadas en los aviones de Alaska Airlines.

Los problemas pasados ​​de Boeing

En Estados Unidos, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte y la Administración Federal de Aviación dijeron que investigarán el incidente.

El avión involucrado salió de la línea de ensamblaje y recibió su certificación hace apenas dos meses, según registros en línea de la FAA. El avión había realizado 145 vuelos desde que entró en servicio comercial el 11 de noviembre, dijo FlightRadar24, otro servicio de seguimiento. El vuelo desde Portland fue el tercero del día.

Boeing dijo que estaba al tanto del incidente, que estaba trabajando para recopilar más información y que estaba listo para apoyar la investigación.

El Max es la versión más nueva del venerable 737 de Boeing, un avión bimotor de pasillo único que se utiliza con frecuencia en vuelos nacionales en Estados Unidos. El avión entró en servicio en mayo de 2017.

Dos aviones Max 8 se estrellaron en 2018 y 2019, matando a 346 personas y provocando una inmovilización mundial de casi dos años de todos los aviones Max 8 y Max 9.

Los aviones regresaron al servicio sólo después de que Boeing realizó cambios en un sistema de control de vuelo automatizado implicado en los accidentes.

El año pasado, la FAA dijo a los pilotos que limitaran el uso de un sistema antihielo en el Max en condiciones secas debido a la preocupación de que las entradas alrededor de los motores pudieran sobrecalentarse y romperse, posiblemente golpeando el avión.

Las entregas máximas se han interrumpido en ocasiones para corregir defectos de fabricación. La compañía dijo a las aerolíneas en diciembre que inspeccionaran los aviones en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón.

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