Las muertes por terremotos en el oeste de Japón superan las 100; La lluvia y la nieve ponen en peligro un suelo ya inestable.

WAJIMA, Japón. Las réplicas amenazaron con sepultar más casas y bloquear carreteras cruciales para los envíos de ayuda, mientras el número de muertos por los terremotos que sacudieron la costa occidental de Japón la semana pasada superó las 100 personas el sábado.

Entre los muertos se encontraba un niño de cinco años que se estaba recuperando de las heridas que sufrió después de que se le derramara agua hirviendo durante el terremoto de magnitud 7,6 del lunes. Su condición empeoró repentinamente y murió el viernes, según la prefectura de Ishikawa, la región más afectada.

Las autoridades advirtieron que las carreteras, ya agrietadas por las decenas de terremotos que siguen sacudiendo la zona, podrían colapsar por completo. Ese riesgo aumentaba con lluvias y nieve previstas durante la noche y el domingo.

Las muertes reportadas habían llegado a 98 el sábado temprano, y se reportaron dos muertes más en la ciudad de Anamizu mientras los funcionarios celebraban su reunión diaria para discutir la estrategia y los daños. En un par de horas, se informaron 10 muertes más en Wajima, lo que eleva el último recuento a 110 personas.

La ciudad de Wajima registró el mayor número de muertes con 69, seguida de Suzu con 23. Más de 500 personas resultaron heridas, al menos 27 de ellas de gravedad.

Los temblores dejaron los tejados abandonados sobre las carreteras y todo lo que había debajo de ellos quedó aplastado. Las carreteras estaban deformadas como si fueran de goma. Un incendio redujo a cenizas un barrio de Wajima.

Más de 200 personas siguen desaparecidas, aunque el número ha fluctuado después de dispararse hace dos días. Once personas quedaron atrapadas bajo dos casas que se derrumbaron en Anamizu.

Para Shiro Kokuda, de 76 años, la casa en Wajima donde creció se salvó, pero un templo cercano se incendió y todavía estaba buscando a sus amigos en los centros de evacuación.

“Ha sido realmente duro”, dijo.

Japón es una de las sociedades que envejece más rápidamente del mundo. La población en Ishikawa y áreas cercanas ha disminuido con los años. Una frágil economía centrada en la artesanía y el turismo estaba ahora más en peligro que nunca.

En un gesto inusual de la cercana Corea del Norte, el líder Kim Jong Un envió un mensaje de condolencia al primer ministro japonés, Fumio Kishida, informó el sábado la Agencia Central de Noticias de Corea.

Japón recibió anteriormente mensajes expresando simpatía y promesas de ayuda del presidente Joe Biden y otros aliados.

El portavoz del gobierno japonés, Yoshimasa Hayashi, dijo a los periodistas que Japón estaba agradecido por todos los mensajes, incluido el de Corea del Norte. Hayashi dijo que la última vez que Japón recibió un mensaje de condolencia de Corea del Norte por un desastre fue en 1995.

Algunos observadores dicen que Corea del Norte podría estar buscando establecer la imagen de Kim como un líder normal. Otros dicen que Corea del Norte quiere mejorar las relaciones con Japón, como una forma de debilitar la cooperación de seguridad trilateral entre Japón, Corea del Sur y Estados Unidos.

A lo largo de la costa de Japón, la electricidad se estaba restableciendo gradualmente, pero el suministro de agua aún era escaso. Los sistemas de agua de emergencia también resultaron dañados.

Miles de tropas transportaban agua, alimentos y medicinas por aire y en camiones a las más de 32.000 personas que habían sido evacuadas a auditorios, escuelas y otras instalaciones.

El periódico Yomiuri de circulación nacional informó que su estudio aéreo había localizado más de 100 deslizamientos de tierra en el área, y algunos estaban bloqueando caminos vitales.

La urgencia de las operaciones de rescate se intensificó a medida que pasaban los días. Pero algunos se aferraron a la vida, quedaron atrapados bajo pilares y muros, y fueron liberados.

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Kageyama informó desde Tokio. Hyung-jin Kim en Seúl contribuyó.

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Yuri Kageyama está en X: https://twitter.com/yurikageyama

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