Ataque aéreo en el noroeste de Myanmar mata a 17 personas, incluidos niños, pero el ejército niega su responsabilidad

BANGKOK– Los ataques aéreos del ejército de Myanmar contra una aldea bajo el control de la resistencia prodemocracia en el noroeste del país han matado al menos a 17 civiles, entre ellos nueve niños, dijeron el domingo residentes locales y un grupo de derechos humanos.

Los ataques aéreos de la mañana contra la aldea de Kanan en la ciudad de Khampat en la región de Sagaing, justo al sur de la frontera india, también hirieron a unas 20 personas, dijeron.

Myanmar está asolado por la violencia que comenzó después de que el ejército derrocara al gobierno electo de Aung San Suu Kyi en febrero de 2021. Después de que las manifestaciones pacíficas fueran reprimidas con fuerza letal, muchos opositores al régimen militar tomaron las armas y gran parte del país está ahora envuelto en un conflicto.

Los medios independientes en línea del país y el servicio en idioma birmano de la BBC informaron del ataque aéreo el domingo, pero el gobierno militar negó su responsabilidad, afirmando que se trataba de noticias falsas difundidas por Khit Thit Media, un servicio de noticias en línea independiente que simpatiza con la resistencia antimilitar.

El informe de la televisión estatal MRTV en su programa de noticias del domingo por la noche citó a un funcionario anónimo de la zona diciendo que no había ningún avión volando en la zona el domingo por la mañana.

En los últimos dos años, el gobierno militar ha intensificado los ataques aéreos contra dos enemigos: las Fuerzas de Defensa del Pueblo, armadas y prodemocráticas, y los grupos guerrilleros de minorías étnicas que han estado luchando por una mayor autonomía durante décadas. En ocasiones, los dos grupos llevan a cabo operaciones conjuntas contra el ejército.

En respuesta a las acusaciones de abusos, el gobierno militar suele acusar a las fuerzas prodemocráticas de la zona de llevar a cabo violentas campañas de terror. Pero los analistas de las Naciones Unidas y de organizaciones no gubernamentales han reunido pruebas creíbles de abusos a gran escala de los derechos humanos por parte del ejército, incluido el incendio de pueblos enteros y el desplazamiento de cerca de 2 millones de personas, que ha desencadenado una crisis humanitaria.

La región de Sagaing, cerca de la frontera con la India, ha sido un bastión de resistencia armada al ejército. Una capital de distrito y dos pequeñas ciudades, incluida Khampat, han sido tomadas en los últimos meses por una coalición de fuerzas de resistencia y el Ejército de Independencia de Kachin, uno de los grupos rebeldes étnicos más fuertes.

Un residente local que ayudó a realizar las labores de rescate dijo a The Associated Press el domingo que un avión de combate arrojó tres bombas sobre la aldea de Kanan, en las afueras de Khampat, a unos 280 kilómetros (170 millas) al noroeste de Mandalay, la segunda ciudad más grande del país. ciudad, matando a 17 civiles que se encontraban en edificios cercanos a la escuela del pueblo.

La mayoría de los residentes de la ciudad de Khampat pertenecen a la minoría étnica Chin, la gran mayoría de los cuales son cristianos, generalmente bautistas. Myanmar es mayoritariamente budista, liderado por la mayoría birmana. El ejército gobernante se identifica con una corriente nacionalista del budismo que muestra hostilidad hacia las poblaciones no birmanas y no budistas, que se encuentran principalmente en las zonas fronterizas donde tienen lugar gran parte de los combates actuales.

Unas 10 casas cercanas a la escuela fueron destruidas por las bombas, dijo el residente que habló bajo condición de anonimato porque temía ser arrestado por los militares.

Proporcionó una posible explicación del ataque, señalando que se había programado una ceremonia para el domingo para marcar la finalización del entrenamiento de combate para los nuevos miembros de las fuerzas de resistencia en otra escuela de la aldea, y que ese podría haber sido el objetivo previsto del ataque. . Añadió que el atentado podría haber sido consecuencia de un aviso de un informante militar.

Otro residente, que también habló bajo condición de anonimato por motivos de seguridad, dijo que nueve de los muertos eran niños y que otras 20 personas resultaron heridas. También proporcionó a la AP fotografías de las secuelas del ataque, incluidos muertos y heridos y edificios dañados.

Salai Mang Hre Lian, director de programas de la Organización de Derechos Humanos de Chin, también confirmó el número de víctimas y acusó de que se trataba de un ataque deliberado del ejército contra civiles y niños en la escuela.

“Si la comunidad internacional continúa permitiendo que se cometan crímenes de guerra como este, entonces se dejarán ser cómplices conscientes de las violaciones del derecho internacional humanitario, incluidos los Convenios de Ginebra y los Estatutos de Roma”, dijo Salai Mang Hre Lian en mensajes de texto.

El ejército intensificó los ataques aéreos después de que una alianza de tres grupos armados de minorías étnicas lanzara a finales de octubre una gran ofensiva, tomando ciudades en el noreste del país, junto con importantes cruces fronterizos para el comercio con China.

Las fuerzas de resistencia obtuvieron una gran victoria la semana pasada cuando obligaron al ejército a abandonar la ciudad de Laukkaing en el estado norteño de Shan, cerca de la frontera con China.

La agencia independiente Myanmar Pressphoto y los medios Shan informaron que al menos cinco personas, incluidos tres maestros, murieron el domingo en un ataque aéreo en el municipio de Namhsan, que fue capturado el mes pasado por el Ejército de Liberación Nacional de Ta’ang, miembro de la Alianza de las Tres Hermandades. que lanzó la ofensiva de octubre.

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