El engorroso proceso y las inspecciones israelíes “arbitrarias” retrasan la entrega de ayuda a Gaza, dicen senadores estadounidenses

EL CAIRO (AP) — En el cruce fronterizo egipcio de Rafah, filas de cientos de camiones que transportan ayuda esperan durante semanas para ingresar a Gaza, y un almacén está lleno de productos rechazados por los inspectores israelíes, desde equipos para analizar el agua hasta botiquines médicos para dar a luz a bebés, dos dijeron los senadores estadounidenses el sábado después de una visita a la frontera.

Los senadores Chris Van Hollen y Jeff Merkley señalaron un proceso engorroso que está ralentizando el alivio a la población palestina en el territorio asediado, en gran parte debido a las inspecciones israelíes de los cargamentos de ayuda, con rechazos aparentemente arbitrarios de equipo humanitario vital. El sistema para garantizar que las entregas de ayuda dentro de Gaza no sean atacadas por las fuerzas israelíes está “totalmente roto”, dijeron.

“Lo que me llamó la atención ayer fueron los kilómetros de camiones atascados. No podíamos contarlos, pero eran cientos”, dijo Merkley en una reunión informativa con Van Hollen ante un grupo de periodistas en El Cairo.

Estados Unidos ha estado presionando a Israel durante semanas para que permita la entrada a Gaza de mayores cantidades de alimentos, agua, combustible, medicinas y otros suministros, y el Consejo de Seguridad de la ONU aprobó una resolución el 22 de diciembre pidiendo un aumento inmediato de las entregas. Hace tres semanas, Israel abrió su cruce de Kerem Shalom hacia Gaza, añadiendo un segundo punto de entrada para la ayuda después de Rafah.

Aún así, la tasa de entrada de camiones no ha aumentado significativamente. Esta semana, un promedio de alrededor de 120 camiones por día entraron a través de Rafah y Kerem Shalom, según cifras de la ONU, muy por debajo de los 500 camiones de mercancías que entraban diariamente antes de la guerra y muy por debajo de lo que los grupos de ayuda dicen que se necesita.

Aparte del goteo de ayuda a través de los cruces, Israel ha prohibido la entrada de suministros desde que comenzó su asalto a Gaza hace tres meses, con el objetivo de destruir a Hamas después de su ataque del 7 de octubre contra Israel.

El resultado ha sido una catástrofe humanitaria para los 2,3 millones de palestinos del territorio.

Casi toda la población depende de los camiones que cruzan la frontera para su supervivencia. Uno de cada cuatro palestinos en Gaza está muriendo de hambre y el resto enfrenta niveles críticos de hambre, según la ONU. Más del 85% de la población de Gaza ha sido expulsada de sus hogares por los bombardeos y las ofensivas terrestres israelíes. La mayoría vive en refugios de la ONU abarrotados muchas veces más allá de su capacidad, en campamentos de tiendas de campaña que han surgido o en las calles. Los pocos hospitales que funcionan están abrumados por heridos y pacientes en medio de brotes de enfermedades, ya que los sistemas de saneamiento han colapsado.

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Van Hollen y Merkley dijeron que es necesario un proceso más simplificado para llevar ayuda a Gaza. Durante una visita de tres días a Egipto, se reunieron con funcionarios egipcios, agencias de ayuda de la ONU y grupos de ayuda no gubernamentales que trabajan en Gaza. El viernes en Rafah también hablaron con médicos que habían salido de Gaza y con un camionero que esperaba para entrar.

Los camiones que transportan cargamentos de ayuda pueden esperar semanas en la frontera hasta que se procese su turno, dijeron que les dijeron los funcionarios de ayuda. Entran por el lado egipcio de la frontera, conducen por tierra de nadie hasta las instalaciones israelíes en Nitzana para ser inspeccionadas por los militares, luego regresan a Rafah para cruzar a Gaza, o van a Kerem Shalom para ser inspeccionadas y entrar allí.

Kerem Shalom funciona ocho horas al día, y tanto él como Nitzana cierran parte del viernes y todo el sábado. “Esto, en una crisis humanitaria que dura 24 horas al día”, dijo Van Hollen.

Israel dice que las inspecciones son necesarias para evitar que artículos de uso militar lleguen a Hamás.

Durante el proceso, las cargas se descargan y recargan varias veces. Si los inspectores rechazan un solo artículo en un camión, este debe regresar con toda su carga para ser reempaquetado, comenzando de nuevo el proceso que dura semanas, dijo Van Hollen, un demócrata de Maryland.

Las razones del rechazo suelen ser “muy vagas y se transmiten de manera informal. A veces eran muy irrazonables”, dijo Merkley, un demócrata de Oregón.

Los dos senadores dijeron que vieron un almacén en Rafah lleno de material que había sido rechazado en la inspección. Incluía cilindros de oxígeno, generadores de gas, tiendas de campaña y botiquines médicos utilizados en el parto.

Los trabajadores humanitarios dijeron a los senadores que las tiendas de campaña fueron rechazadas porque incluían postes de metal y los botiquines médicos porque incluían bisturís. La mayoría de los equipos que funcionan con energía solar parecen estar prohibidos, aunque son vitales en Gaza, donde la electricidad central ha colapsado y el combustible para los generadores escasea.

“El almacén fue un testimonio de la arbitrariedad” del proceso, dijo Van Hollen.

Existe un proceso para la aprobación previa de cargas, pero puede llevar semanas, dijeron, e incluso los artículos que obtuvieron aprobación previa a veces son rechazados durante la inspección. Después de la inspección, los camiones se consideran “desinfectados” y sus conductores no pueden interactuar con nadie; Los senadores dijeron que les dijeron que a un camionero lo hicieron regresar después de que alguien le trajo una taza de café, violando la regla.

El proceso es “completamente incompatible” con una crisis humanitaria de esta magnitud, afirmó Merkley. “Tiene que haber un proceso simplificado” que respete las preocupaciones de Israel sobre los posibles usos militares de los bienes pero que también aborde la magnitud de la situación, dijo.

Los senadores, que forman parte del Comité de Asuntos Exteriores del Senado, dijeron que estaban elaborando recomendaciones para realizar cambios.

En declaraciones a los periodistas en Jerusalén esta semana, el coronel Elad Goren, un alto funcionario del cuerpo militar israelí que supervisa los asuntos civiles palestinos conocido como COGAT, admitió que los controles de seguridad israelíes podrían estar obstaculizando la entrega rápida de ayuda, pero culpó en gran medida de los cuellos de botella a las agencias internacionales y a la Naciones Unidas.

Cuando se le preguntó sobre ciertas formas de equipos médicos a las que no se les permite la entrada, dijo: “Quiero dejar en claro que no rechazamos nada que esté debajo de cuatro titulares… Alimentos, agua, suministros médicos y refugios”.

Goren dijo que la ONU debería aumentar la mano de obra y las horas de los trabajadores y desplegar más camiones para entregar ayuda. Sostuvo que la situación humanitaria en Gaza estaba bajo control y había suficiente comida. Los funcionarios de COGAT no respondieron a las solicitudes de Associated Press de comentarios sobre la sesión informativa de los senadores.

Van Hollen y Merkley dijeron que la ONU y otros trabajadores humanitarios describieron grandes problemas en la distribución de la ayuda. Deben racionar la pequeña cantidad de combustible que Israel permite entrar a Gaza entre hospitales, panaderías y camiones de ayuda. Los frecuentes colapsos del sistema de comunicaciones (o la simple incapacidad de recargar las baterías de los teléfonos) hacen imposible el contacto y la coordinación con los equipos de ayuda.

Asegurar un paso seguro para las entregas de ayuda es un desafío enorme, dijeron. “Nada de la eliminación de conflictos está funcionando”, dijo Merkley. Los grupos de ayuda informan al ejército israelí de sus movimientos, pero incluso una vez que tienen garantías de que una zona es segura, a veces es atacada.

“Ningún lugar realmente deja de estar en conflicto”, dijo Merkley. “No es seguro para ellos moverse”.

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