Israel señala que ha concluido un importante combate en el norte de Gaza mientras la guerra entra en su cuarto mes.

El ejército israelí señaló que ha concluido importantes combates en el norte de Gaza, diciendo que ha completado el desmantelamiento de la infraestructura de Hamás allí, cuando la guerra contra el grupo terrorista entró el domingo en su cuarto mes.

El ejército no abordó el despliegue de tropas en el norte de Gaza en el futuro. Su portavoz, el contralmirante Daniel Hagari, dijo el sábado por la noche que las fuerzas “continuarían profundizando los logros” allí, fortaleciendo las defensas a lo largo de la valla fronteriza entre Israel y Gaza y centrándose en las partes central y sur del territorio.

El anuncio se produjo antes de la visita a Israel del secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken.

Los funcionarios de la administración Biden, incluido Blinken, han instado repetidamente a Israel a que ponga fin a su feroz ofensiva aérea y terrestre en Gaza y pase a ataques más selectivos contra los líderes de Hamás para evitar daños a los civiles palestinos.

En las últimas semanas, Israel ya había estado reduciendo su ataque militar en el norte de Gaza y presionando su ofensiva en el sur del territorio, donde la mayoría de los 2,3 millones de palestinos de Gaza están siendo apretujados en áreas más pequeñas en un desastre humanitario mientras son atacados por los ataques aéreos israelíes.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, recibe una sesión informativa sobre seguridad con comandantes y soldados en el norte de la Franja de Gaza, el 25 de diciembre de 2023. AP

La guerra fue desencadenada por el ataque de Hamás del 7 de octubre contra el sur de Israel, en el que los terroristas mataron a unas 1.200 personas, en su mayoría civiles, y tomaron como rehenes a unas 250 personas.

El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, ha insistido en que la guerra no terminará hasta que se cumplan los objetivos de eliminar a Hamás, recuperar a los rehenes de Israel y garantizar que Gaza no sea una amenaza para Israel.

Las represalias de Israel por aire, tierra y mar han matado a más de 22.700 palestinos e herido a más de 58.000, según el Ministerio de Salud en la Gaza gobernada por Hamás.

El recuento de muertos no distingue entre combatientes y civiles.

Edificios destruidos en la ciudad de Beit Lahia, en el norte de Gaza, tras un bombardeo israelí el 26 de diciembre de 2023. AFP vía Getty Images

Los funcionarios de salud dicen que alrededor de dos tercios de los muertos han sido mujeres y menores.

Israel culpa a Hamás por las numerosas bajas civiles porque el grupo opera en zonas residenciales densamente pobladas.

El domingo, funcionarios del Hospital Nasser en la ciudad sureña de Khan Younis recibieron los cuerpos de 18 personas, incluidos 12 niños, que murieron en un ataque israelí el sábado por la noche.

Más de 50 personas resultaron heridas en el ataque a una casa en el campo de refugiados de Khan Younis, que se creó hace décadas para albergar a refugiados de la guerra de 1948 en Medio Oriente por la creación de Israel y se transformó en un vecindario de la ciudad.

Las represalias de Israel por aire, tierra y mar han matado a más de 22.700 palestinos e herido a más de 58.000, según el Ministerio de Salud en la Gaza gobernada por Hamás. AFP vía Getty Images

Otro ataque aéreo alcanzó una casa entre Khan Younis y la ciudad sureña de Rafah, matando al menos a siete personas cuyos cuerpos fueron trasladados al cercano Hospital Europeo, según un periodista de Associated Press en el centro.

Las fuerzas israelíes también estaban avanzando hacia la ciudad central de Deir al-Balah, donde el sábado se advirtió a los residentes de varios vecindarios mediante panfletos lanzados sobre la ciudad que debían evacuar sus hogares.

La organización benéfica médica internacional Médicos Sin Fronteras, conocida por el acrónimo MSF, dijo que estaba evacuando a su personal médico y a sus familias del Hospital de los Mártires Al Aqsa de Deir al-Balah debido al creciente peligro.

“La situación se volvió tan peligrosa que algunos miembros del personal que vivían en las zonas vecinas no pudieron salir de sus casas debido a las constantes amenazas de drones y francotiradores”, dijo Carolina López, coordinadora de emergencias del grupo en el hospital.

Se muestran edificios destruidos en el norte de Gaza después de un ataque de Israel el 27 de diciembre de 2023. AFP vía Getty Images

Dijo que una bala atravesó una pared de la unidad de cuidados intensivos del hospital el viernes y que “los ataques con drones y disparos de francotiradores se produjeron a sólo unos cientos de metros del hospital” durante los últimos días.

El grupo tenía alrededor de 50 miembros del personal médico palestino e internacional en el hospital. López dijo que el hospital ha recibido entre 150 y 200 heridos diariamente en las últimas semanas. “Algunos días hemos recibido más muertos que heridos”, afirmó. “Nadie ni ningún lugar está seguro en Gaza”.

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Hagari, el portavoz militar, dijo que era de esperar que se produjeran combates dispersos en el norte de Gaza, junto con el lanzamiento esporádico de cohetes desde allí hacia Israel.

Dijo que Hamás ya no opera de manera organizada en la zona, pero que terroristas “sin marco y sin comandantes” todavía están presentes.

El ejército ha dicho que ha matado a más de 8.000 combatientes de Hamas, sin presentar pruebas.

AFP vía Getty Images

Hagari dijo que las fuerzas israelíes actuarían de manera diferente en el sur que en el norte de Gaza, donde intensos bombardeos y combates terrestres arrasaron barrios enteros.

Dijo que los campos de refugiados urbanos que actualmente son el objetivo de los militares están llenos de hombres armados y que debajo de Khan Younis se descubrió “una ciudad subterránea de extensos túneles”.

Dijo que el ejército está “aplicando las lecciones que aprendimos”, pero no dio más detalles. Haciéndose eco de los líderes políticos israelíes, dijo que los combates “continuarán durante todo 2024”.

Sus comentarios sobre cambiar la forma en que luchan las fuerzas parecieron ser un guiño a Blinken, quien se encuentra en su cuarto viaje a Medio Oriente en tres meses.

Además de los llamamientos para reducir los combates de alta intensidad, Blinken ha pedido que llegue más ayuda a Gaza e instó a los líderes de Israel a presentar una visión para la Gaza de la posguerra.

Dos senadores estadounidenses que inspeccionaron las entregas de ayuda durante el fin de semana describieron un proceso engorroso que está ralentizando el alivio a la población palestina en el territorio asediado, en gran parte debido a las inspecciones israelíes de camiones de carga, con rechazos aparentemente arbitrarios de equipo humanitario vital.

La familia de amigos de un soldado israelí lamenta su muerte el 3 de enero de 2024. El sargento Sufian Dagash murió durante los combates en la Franja de Gaza. REUTERS

El sistema para garantizar que las entregas de ayuda dentro de Gaza no sean atacadas por las fuerzas israelíes está “totalmente roto”, dijeron los senadores Chris Van Hollen y Jeff Merkley, ambos demócratas.

Mientras tanto, la administración Biden y Netanyahu siguen muy distanciadas sobre quién debería gobernar el territorio después de la guerra, y el líder israelí rechazó repetidamente la idea planteada por Washington de tener una Autoridad Palestina reformada, un gobierno autónomo en partes de la Cisjordania ocupada, que eventualmente administrar Gaza.

Para complicar aún más la misión de Blinken, una nueva escalada de los combates transfronterizos entre Israel y Hezbollah del Líbano ha puesto a prueba el impulso estadounidense para evitar una conflagración regional.

Palestinos inspeccionan el lugar de un ataque israelí contra una casa en Jabalia, en el norte de la Franja de Gaza, el 3 de enero de 2024. REUTERS

Los combates del sábado fueron descritos por Hezbollah como una “respuesta inicial” al asesinato selectivo de un alto líder de Hamas en un bastión de Hezbollah en la capital libanesa de Beirut la semana pasada.

Se presume que el ataque fue llevado a cabo por Israel.

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