Juicio cancelado en la demanda de Berkshire Hathaway por la familia Haslam

Jimmy Haslam, director ejecutivo de Pilot Flying J. y Warren Buffett, presidente y director ejecutivo de Berkshire Hathaway.

Lacy O’Toole | CNBC

Un juicio de mil millones de dólares que debía determinar si Berkshire Hathaway El Tribunal de la Cancillería de Delaware canceló el uso indebido de un método contable que perjudicaría significativamente a la familia Haslam en una compra por parte de Berkshire de la participación minoritaria restante de la familia en Pilot Travel Centers.

El juicio debía comenzar el lunes y concluir el martes.

No quedó inmediatamente claro por qué se canceló el juicio y si Berkshire Hathaway -que está dirigida por el director ejecutivo Warren Buffett- o los Haslam han resuelto su disputa que involucra a Pilot Travel Centers, la cadena de paradas de camiones más grande de Estados Unidos. Berkshire tiene propiedad mayoritaria y control sobre Pilot Travel, cuyas ubicaciones también llevan la marca Pilot Flying J.

Tampoco estaba claro si la cancelación afectaría las afirmaciones de Berkshire de que el miembro de la familia Jimmy Haslam, que también es propietario del equipo de fútbol Cleveland Browns, había ofrecido “pagos adicionales ilícitos a numerosos altos ejecutivos de PTC” para aumentar el valor de la participación restante de la familia que Berkshire se vería obligado a comprar.

El mes pasado, se informó que los fiscales federales de Nueva York estaban investigando esas acusaciones sobre Jimmy Haslam.

“Esto confirma que el juicio previsto en este asunto para los días 8 y 9 de enero de 2024 queda cancelado y eliminado del calendario del Tribunal”, según un aviso en el expediente del Tribunal de la Cancillería.

CNBC ha solicitado comentarios a los portavoces de Berkshire y la familia Haslam.

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Un portavoz de Pilot Corp. de Haslams, que es el demandante en la demanda, en una declaración el sábado a CNBC sobre las acusaciones de pagos paralelos por parte de Jimmy Haslam, dijo: “Pilot continúa negando las acusaciones falsas en las contrademandas de Berskshire”.

La cancelación del juicio el sábado por la noche se produjo dos días después de una breve conferencia celebrada por un juez del caso con los abogados de Berkshire Hathaway y los Haslam para discutir la logística del juicio.

Se esperaba que el sucesor designado de Buffett, Greg Abel, testificara en el juicio, cuyo resultado podría haber llevado a Berkshire a pagar hasta 1.200 millones de dólares más por la participación de los Haslam en la empresa de lo que Berkshire pagaría de otro modo.

Berkshire posee el 80% de PTC después de haber gastado 11 mil millones de dólares en compras separadas en 2017 y luego nuevamente en enero pasado para comprar la participación mayoritaria de los Haslam.

Los Haslam tenían una “opción de venta” para obligar a Berkshire a comprar el 20% restante del estado en un plazo de 60 días cada año a partir de entonces.

El año pasado, la familia demandó a Berkshire, alegando que el conglomerado había utilizado la llamada contabilidad pushdown que tendría el efecto de reducir el valor declarado de PTC y, por lo tanto, dejar a los Haslam cortos en lo que se les adeudaría legalmente.

Los Haslam dijeron que esa forma de contabilidad no estaba autorizada por ellos.

Berkshire, a su vez, había argumentado que su uso de la contabilidad pushdown no era un cambio en la política contable que estuviera prohibido por su acuerdo de compra con los Haslam.

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