El juicio por corrupción civil de la NRA comenzará en Nueva York

Apenas unos días después de la renuncia de su antiguo líder, la Asociación Nacional del Rifle se dirigía a los tribunales el lunes en un enfrentamiento civil muy esperado con los fiscales de Nueva York.

Los argumentos previstos en un tribunal de Manhattan surgen de una demanda de 2020 presentada por la fiscal general del estado, Letitia James, quien ha argumentado que existe una corrupción generalizada dentro de la destacada organización defensora de los derechos de las armas. Esas acusaciones, incluida la acusación de que el líder del grupo, Wayne LaPierre, malversó fondos para vacaciones personales y un vestuario lujoso, surgieron después de una larga investigación del grupo, que está constituido como una organización sin fines de lucro en Nueva York y, por lo tanto, bajo la jurisdicción de la Sra. James.

La selección del jurado comenzó la semana pasada ante el juez Joel M. Cohen en la Corte Suprema del Estado en Manhattan, con LaPierre sentado en la sala del tribunal durante parte de ese proceso. Es uno de varios acusados ​​en la demanda, entre ellos John Frazer, abogado general de la NRA, y Wilson Phillips, exjefe de finanzas.

James había tratado de derrocar a LaPierre, quien anunció su renuncia el viernes después de liderar la organización durante más de tres décadas, y todavía está tratando de impedirle a él y a los otros acusados ​​formar parte de juntas directivas de organizaciones sin fines de lucro en Nueva York. También pide sanciones económicas.

Un cuarto acusado, Joshua Powell, fue el segundo al mando de la organización durante un tiempo, pero luego se volvió contra el grupo, pidiendo verificaciones universales de antecedentes para la compra de armas y apoyando las llamadas leyes de bandera roja que permiten a los tribunales confiscar armas de fuego a las personas juzgadas. peligroso para ellos mismos o para los demás.

La semana pasada, Powell llegó a un acuerdo de 100.000 dólares con la oficina de James, aceptando admitir el mal uso de fondos, según un comunicado emitido por su oficina.

Los líderes de la NRA han argumentado que los funcionarios de Nueva York están persiguiendo al grupo, parte de lo que describen como un esfuerzo concertado de la Sra. James, una demócrata, para atacar sus creencias conservadoras, que incluyen una defensa inquebrantable de la Segunda Enmienda.

La NRA, que lleva mucho tiempo entre los grupos de presión más poderosos de Estados Unidos, ha visto su influencia atenuada por el caso de corrupción, las luchas internas y una fuerte caída en el número de miembros. Según sus auditorías internas, los ingresos han disminuido más del 40 por ciento desde 2016, y los costos legales ascienden a decenas de millones al año.

A pesar de todos esos desafíos, el derecho a portar armas sigue siendo un pilar fundamental de la política republicana, y candidatos de derecha en todos los niveles se pronuncian en contra de las medidas de control de armas, a pesar de una serie constante de tiroteos masivos en escuelas, centros comerciales y otros espacios públicos.

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