Israel dice que está pasando a una etapa más específica en la guerra de Gaza

Israel dijo que su ejército está comenzando a pasar de una campaña terrestre y aérea a gran escala en la Franja de Gaza a una fase más selectiva en su guerra contra Hamás, y funcionarios israelíes han dicho en privado a sus homólogos estadounidenses que esperaban que la transición se completara para finales de enero, dijeron funcionarios estadounidenses.

La revelación de Israel se produjo cuando se esperaba que el Secretario de Estado Antony J. Blinken estuviera en Israel presionando a los funcionarios allí para que redujeran su campaña en Gaza y evitaran que la guerra se extendiera por la región, particularmente después de un ataque israelí la semana pasada que mató a altos cargos de Hamas. líderes en el Líbano y, como dijo Hezbollah, uno de sus comandantes murió en un ataque en el país.

El contraalmirante Daniel Hagari, portavoz principal del ejército israelí, dijo que la nueva fase de la campaña implicaba menos tropas y ataques aéreos. Los funcionarios estadounidenses dijeron que esperaban que la transición dependiera más de misiones quirúrgicas realizadas por grupos más pequeños de fuerzas de élite israelíes que entrarían y saldrían de los centros de población de la Franja de Gaza para encontrar y matar a los líderes de Hamas, rescatar a rehenes y destruir túneles.

“La guerra cambió una etapa”, dijo el almirante Hagari el lunes en una entrevista. “Pero la transición se realizará sin ceremonias”, añadió. “No se trata de anuncios dramáticos”.

Dijo que Israel continuaría reduciendo el número de tropas en Gaza, un proceso que comenzó este mes. La intensidad de las operaciones en el norte de Gaza ya ha comenzado a disminuir, añadió, a medida que el ejército pasa a realizar incursiones puntuales allí en lugar de mantener maniobras a gran escala.

Israel ahora se centrará en los bastiones centrales y del sur de Hamas, particularmente alrededor de Khan Younis y Deir al Balah, dijo el almirante Hagari, añadiendo que esperaba que entraran más ayuda y tiendas de campaña en Gaza.

Los funcionarios estadounidenses dicen que creen que el número de tropas israelíes en la parte norte de Gaza se ha reducido a menos de la mitad de los aproximadamente 50.000 soldados que habían estado presentes el mes pasado durante el apogeo de la campaña. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir el delicado tema.

Aún así, los funcionarios israelíes han dejado claro a los funcionarios estadounidenses que, si bien esperan completar la transición para fin de mes, el cronograma no está fijado. Si las fuerzas israelíes encuentran una resistencia de Hamas más dura de lo esperado, o descubren amenazas que no anticiparon, el tamaño y el ritmo de la retirada podrían disminuir y los ataques aéreos intensivos podrían continuar, dijeron.

El presidente Biden ha apoyado firmemente la guerra de Israel en Gaza, en la que el ejército israelí, armado con armas estadounidenses, ha matado a unos 23.000 palestinos, la mayoría de ellos civiles, según el Ministerio de Salud de Gaza.

Pero Biden ha estado bajo presión internacional, y desde dentro de su propia administración, para frenar la campaña de Israel, lanzada después de los ataques terroristas de Hamás del 7 de octubre en el sur de Israel, en los que murieron 1.200 personas y se tomaron 240 rehenes.

Biden dijo a sus asistentes el mes pasado que quería que los israelíes hicieran la transición alrededor del 1 de enero. Los israelíes presentaron a los estadounidenses su propio cronograma de transición. Al escucharlo, los asistentes de Biden instaron a los israelíes a actuar más rápidamente.

Ahora que la transición está en marcha, existe un creciente sentido de urgencia entre los funcionarios israelíes y estadounidenses de idear planes para restaurar y mantener el orden público en la Franja de Gaza mientras las tropas israelíes aceleran su retirada.

Los funcionarios israelíes han dicho a sus homólogos estadounidenses que visualizan una red flexible de alcaldes locales, funcionarios de seguridad y líderes de prominentes familias palestinas en la Franja de Gaza que intervendrán para brindar seguridad básica en el corto plazo en las áreas donde viven. Estos líderes locales, según funcionarios israelíes, podrían supervisar la distribución de ayuda humanitaria y hacer cumplir el orden diario.

Aunque muchos de estos líderes locales probablemente tendrán algunos vínculos con Hamas, que tomó el control del territorio en 2007, los funcionarios israelíes ven el enfoque distrito por distrito, en conjunto con grupos de ayuda en el terreno, como su mejor opción para permitir que para la distribución de ayuda humanitaria y para proporcionar una medida de seguridad a los civiles.

Los funcionarios israelíes han planteado una amplia gama de otras ideas. Algunos de ellos han abrigado la esperanza de que los estados árabes acepten enviar una fuerza de mantenimiento de la paz. Otros han promovido la idea de una fuerza multinacional liderada por Estados Unidos, pero con supervisión israelí para la seguridad de la franja. Pero los funcionarios estadounidenses dicen que sus homólogos israelíes no les han pedido formalmente que sigan adelante con la idea de una fuerza internacional porque saben que es poco probable que suceda.

En general, los planes de Israel han carecido de detalles, en medio de un desacuerdo público entre los miembros del gobierno sobre cuánto control debería conservar Israel sobre Gaza después de la guerra. Algunos han pedido que los civiles israelíes se reubiquen en el territorio, mientras que otros, como el ministro de Defensa, Yoav Gallant, han descartado una presencia civil israelí.

Para brindar seguridad en la Franja de Gaza a mediano y largo plazo, funcionarios estadounidenses han propuesto volver a capacitar a los miembros de las fuerzas de seguridad de la Autoridad Palestina. Los funcionarios estadounidenses dijeron que creían que hay al menos 6.000 miembros de estas fuerzas en la Franja de Gaza, pero volver a entrenarlos llevará muchos meses y no está claro si Israel aceptará su despliegue o cómo los recibirá la población local.

La administración Biden ha pedido una Autoridad Palestina “renovada y revitalizada” para gobernar Gaza después de la guerra, considerándola un camino hacia una solución de dos Estados que crearía un Estado palestino formado por Gaza y Cisjordania, una propuesta que muchos Los israelíes de derecha se oponen. Hasta ahora, los líderes israelíes prácticamente han descartado la idea de que la Autoridad Palestina con sede en Cisjordania administre la Franja de Gaza, y muchos palestinos la ven como corrupta y como una extensión de Israel.

La Autoridad Palestina ha dicho que ayudará con la gobernanza de posguerra sólo si es parte de un proceso más amplio hacia la creación de un Estado palestino.

El 1 de enero, el ejército israelí anunció que comenzaría a retirar varios miles de tropas de la Franja de Gaza, al menos temporalmente. Los funcionarios israelíes dijeron en privado a sus homólogos estadounidenses que éste era el comienzo de la transición.

Blinken ha visitado media docena de países de la región desde que aterrizó en Turquía el viernes y ha hablado con los líderes de cada uno de ellos sobre cómo podrían ayudar en una Gaza de posguerra. Espera hablar con los líderes israelíes sobre la reducción de la guerra y cómo podría funcionar la franja en los próximos meses, dijo un funcionario del Departamento de Estado durante el viaje.

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