Mitch Landrieu, zar de infraestructura de Biden, pasa a la campaña presidencial

WILMINGTON, Del. – Mitch Landrieu, el coordinador del ambicioso programa de infraestructura del presidente Biden, dejará su cargo para ayudar a liderar la campaña de reelección del presidente, dijo la Casa Blanca en un comunicado el lunes.

“Mitch siempre ha sabido que la verdadera medida del éxito no se trata de sumar puntos partidistas, sino de construir puentes y solucionar el problema en cuestión”, dijo Biden en el comunicado. Y añadió: “Mitch ha demostrado constantemente que cuando trabajamos juntos, podemos hacer grandes cosas”.

El paquete de infraestructura de un billón de dólares que Biden impulsó en el Congreso con apoyo bipartidista en 2021 se encuentra entre los logros clave que espera vender a los votantes para ganar otro mandato.

Landrieu intentará rejuvenecer una campaña presidencial que tropieza con la persistente frustración de los votantes sobre el desempeño de Biden y la economía. Natalie Quillian, subjefa de gabinete de la Casa Blanca, asumirá las funciones de Landrieu de supervisar la implementación del paquete de infraestructura.

“Mitch Landrieu aporta una experiencia única y valiosa a esta lucha”, dijo en un comunicado Julie Chávez Rodríguez, directora de campaña de Biden. “Su trabajo en la Casa Blanca para mejorar la forma en que el presidente Biden está invirtiendo en Estados Unidos y reconstruyendo la columna vertebral de nuestra economía es fundamental para nuestro esfuerzo de reelección”.

Landrieu, ex alcalde de Nueva Orleans y ex vicegobernador de Luisiana, ha sido un defensor infatigable de proyectos de obras públicas en todo el país, coordinando la reconstrucción de carreteras, puentes y otras infraestructuras. Ha promovido el alcance histórico del programa y ha señalado que la administración Biden estaba gastando tanto en áreas republicanas como demócratas. Viajó 119.000 millas a casi 150 ciudades como parte de sus deberes desde que fue elegido para el puesto en noviembre de 2022, principalmente saltando de un vuelo comercial a otro.

Landrieu también fue responsable de garantizar que los líderes locales pusieran la equidad racial como el foco principal de sus inversiones en infraestructura. Ocasionalmente negoció con alcaldes y gobernadores que no estaban de acuerdo con las ideas del presidente sobre la mejor manera de reparar de manera equitativa la deteriorada infraestructura del país. La decisión de cómo gastar los fondos recae en gran medida en los estados.

Históricamente, los funcionarios estatales y locales han construido carreteras y autopistas a través de comunidades negras, aislándolas de parques o ganancias económicas y destruyendo vecindarios residenciales.

La Casa Blanca dijo que había anunciado más de 40.000 proyectos de infraestructura en 4.500 comunidades en todos los estados, territorios y Washington, DC, incluido el inicio de mejoras en más de 135.000 millas de carreteras y un acceso ampliado a Internet de alta velocidad asequible para más de 22 un millón de personas. Los asesores del presidente describen el programa como uno de los más amplios de la historia de Estados Unidos y señalan repetidamente que el expresidente Donald J. Trump, predecesor de Biden y rival de 2024, no logró aprobar dicho paquete de gastos.

Sin embargo, los esfuerzos no han beneficiado políticamente a Biden tanto como esperaban sus aliados. Una encuesta realizada por la Universidad de Monmouth el mes pasado encontró que el 52 por ciento de los estadounidenses desaprobaba el manejo de Biden de la infraestructura de transporte y energía.

Biden y Landrieu han dicho que el desafío de la administración es resaltar los beneficios de un paquete de infraestructura, incluso cuando muchos de los proyectos de construcción tardarán años en completarse.

“Soy un político, así que quiero que me reconozcan todo lo que hago”, dijo Landrieu en una entrevista con The New York Times en noviembre de 2022. “Pero al final del día, lo que hace a un gran líder está diciendo que voy a invertir mucho dinero fundamental para que el público pueda beneficiarse más adelante”.

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