El parlamento de Corea del Sur aprueba una prohibición histórica sobre la producción y venta de carne de perro

SEÚL, Corea del Sur. El parlamento de Corea del Sur aprobó el martes una prohibición histórica sobre la producción y venta de carne de perro, mientras los llamados públicos a favor de una prohibición han aumentado considerablemente debido a las preocupaciones sobre los derechos de los animales y la imagen internacional del país.

Algunos criadores de perros enojados dijeron que planean cuestionar la constitucionalidad del proyecto de ley y realizar manifestaciones de protesta, una señal de que continúa el acalorado debate sobre la prohibición.

Después de un período de gracia de tres años, el proyecto de ley haría ilegal el sacrificio, la cría y la venta de carne de perro para consumo humano a partir de 2027 y se castigaría con 2 o 3 años de prisión. No prevé ninguna penalización por comer carne de perro.

El consumo de carne de perro, una práctica centenaria en la península de Corea, no está explícitamente prohibido ni legalizado en Corea del Sur. Durante mucho tiempo se ha considerado una fuente de resistencia en los calurosos días de verano. Encuestas recientes muestran que más de la mitad de los surcoreanos quieren que se prohíba la carne de perro y la mayoría ya no la come. Pero uno de cada tres surcoreanos todavía se opone a la prohibición a pesar de que no lo consume.

La Asamblea Nacional aprobó el proyecto de ley por 208 votos a favor y 0 en contra. Se convertirá en ley tras ser respaldada por el Consejo de Gabinete y firmada por el presidente Yoon Suk Yeol, lo que se considera una formalidad ya que su gobierno apoya la prohibición.

“Esta ley tiene como objetivo contribuir a la realización de los valores de los derechos de los animales, que persiguen el respeto a la vida y una coexistencia armoniosa entre humanos y animales”, dice la legislación.

El proyecto de ley ofrece asistencia a los criadores de perros y otros actores de la industria para que cierren sus negocios y opten por alternativas. Los detalles se resolverán entre funcionarios del gobierno, agricultores, expertos y activistas por los derechos de los animales.

Decenas de activistas por los derechos de los animales se reunieron en la Asamblea Nacional para celebrar la aprobación del proyecto de ley. Llevaban grandes fotografías de perros, coreaban consignas y sostenían carteles que decían “Se acerca Corea sin carne de perro”.

Humane Society International calificó la aprobación de la legislación como “historia en ciernes”.

“Nunca pensé que vería en mi vida una prohibición de la cruel industria de la carne de perro en Corea del Sur, pero esta victoria histórica para los animales es testimonio de la pasión y determinación de nuestro movimiento de protección animal”, dijo JungAh Chae, director ejecutivo de HSI. Oficina de Corea.

Los perros también se comen en China, Vietnam, Indonesia, Corea del Norte y algunos países africanos. Pero la industria de la carne de perro de Corea del Sur ha atraído más atención debido a la reputación del país como potencia cultural y económica. También es el único país con granjas de perros a escala industrial. La mayoría de las granjas en Corea del Sur crían alrededor de 500 perros, pero una visitada por The Associated Press en julio tenía alrededor de 7.000.

Los agricultores estaban extremadamente molestos por la aprobación del proyecto de ley.

“Este es un caso claro de violencia estatal, ya que están infringiendo nuestra libertad de elegir nuestra ocupación. No podemos quedarnos de brazos cruzados”, dijo Son Won Hak, un agricultor y ex líder de una asociación de agricultores.

Son dijo que los criadores de perros presentarán una petición ante el Tribunal Constitucional de Corea y realizarán manifestaciones. Dijo que los agricultores se reunirán el miércoles para discutir otras medidas.

No hay datos oficiales fiables sobre el tamaño exacto de la industria de la carne de perro en Corea del Sur. Activistas y granjeros dicen que cada año se sacrifican cientos de miles de perros para obtener carne.

La campaña contra la carne de perro recibió un gran impulso por parte de la primera dama del país, Kim Keon Hee, quien ha expresado repetidamente su apoyo a la prohibición. Se ha convertido en objeto de duras críticas y groseros insultos durante las manifestaciones de los agricultores.

La legislación no especifica claramente cómo se apoyará a los criadores de perros y otros actores de la industria. La ministra de Agricultura, Song Mi-ryung, dijo el martes que el gobierno intentará formular programas de asistencia razonables para ellos.

Ju Yeongbong, un funcionario de la asociación de agricultores, dijo que la mayoría de los agricultores tienen entre 60 y 80 años y esperan continuar con sus negocios hasta que las personas mayores, sus principales clientes, mueran. Pero Ju dijo que la legislación “los despojaría de su derecho a vivir” porque probablemente terminaría ofreciendo sólo asistencia para el desmantelamiento de sus instalaciones y para las transiciones, sin compensación por entregar a sus perros.

Son dijo que muchos criadores de perros ancianos están dispuestos a cerrar sus granjas si se les proporciona una compensación financiera adecuada debido a la visión pública extremadamente negativa de sus trabajos.

Cheon JinKyung, jefe de los Defensores de los Derechos de los Animales de Corea en Seúl, acusó a los agricultores de exigir compensaciones excesivamente altas. Dijo que no se aceptará una compensación basada en la cantidad de perros propiedad de los granjeros, pero reconoció que los pagos probablemente serían un problema importante.

Los ciudadanos comunes estaban divididos sobre la prohibición.

“Los perros son diferentes de las vacas, las gallinas y los cerdos”, dijo Kim Myung-ae, un residente de Seúl de 58 años. “¿Por qué seguir comiendo perros cuando ahora se los considera más mascotas familiares que alimento?”

Otro residente de Seúl, Jeong Yoon Hee, no estuvo de acuerdo y dijo que comer carne de perro es una cuestión de elección personal y cultura dietética. “Los perros son perros, no humanos”, dijo.

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El periodista de Associated Press Jiwon Song contribuyó a este informe.

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