Cuatro muertos mientras tormentas y probables tornados azotan el sureste de EE. UU.

Al menos cuatro personas murieron el martes debido a fuertes tormentas, fuertes vientos y aparentes tornados que azotaron franjas del sureste de Estados Unidos, derribando líneas eléctricas y árboles, y dañando edificios.

El mal tiempo fue parte de un sistema climático que causó estragos en gran parte del tercio oriental del país.

Imágenes que circulan por Internet desde Ciudad de Panamá, Florida., mostraban casas cuyos techos habían sido arrancados, edificios derribados y carreteras intransitables después de que un tornado azotara la zona a primera hora del martes. En algunas áreas al norte de la frontera del estado de Alabama, las tormentas trajeron granizo del tamaño de pelotas de béisbol.

Una persona murió y otras dos resultaron gravemente heridas después de que una fuerte tormenta azotó un parque de casas móviles en Claremont, Carolina del Norte, poco después del mediodía del martes, según funcionarios del condado de Catawba.

En el condado de Houston, Alabama, una mujer de 81 años murió cuando su casa móvil fue arrancada de sus cimientos, dijeron las autoridades. Y en el condado de Clayton, Georgia, al sur de Atlanta, una persona murió cuando un árbol cayó sobre el parabrisas de un automóvil.

Un hombre también murió aplastado por la caída de un árbol en Birmingham, Alabama, el martes por la mañana, informó la estación local WVTM, citando al departamento de bomberos y rescate local.

En un momento del martes por la tarde, más de 22 millones de personas estaban bajo alerta de tornado desde Florida hasta Virginia. Más tarde el martes por la noche, el número de personas bajo vigilancia de tornado se redujo a aproximadamente 12 millones a medida que la amenaza de clima severo comenzó a disminuir en algunos estados como Georgia y Carolina del Sur.

Aún así, el Servicio Meteorológico Nacional advirtió que era posible que se produjeran tornados fuertes en Florida y que en partes de Carolina del Norte y Virginia podrían sufrir tormentas con vientos de hasta 70 millas por hora.

Hubo al menos 10 informes de tornados en todo el sur el martes por la tarde, según el Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico Nacional, aunque no se confirmaron hasta que los funcionarios de emergencia y el Servicio Meteorológico pudieran evaluar los daños. El Servicio Meteorológico dijo que enviaría equipos para evaluar los daños el miércoles en los condados de Walton, Bay y Jackson en Florida. Se esperaba que los equipos examinaran los daños el jueves en los condados de Houston, Alabama y Calhoun en Georgia.

El Servicio Meteorológico también planeaba examinar los daños de la tormenta en Claremont, Carolina del Norte, a unas 40 millas al noroeste de Charlotte, para ver si un tornado tocó tierra en el área.

El gobernador Ron DeSantis de Florida emitió un estado de emergencia para 49 condados para “garantizar que no haya necesidades insatisfechas luego del clima severo” que afecta al estado. Instó a los residentes a prestar atención a las advertencias de los funcionarios locales.

Se esperaba que la línea de tormentas severas moverse por el sureste el martes, dijo el Servicio Meteorológico, y agregó que podría causar más “ráfagas de viento destructivas generalizadas”, con velocidades de 75 mph. Los cortes de energía estaban afectando algunas áreas, dijo la Oficina del Sheriff del Condado de Walton. dijo el martes.

A primera hora de la tarde, una amenaza de tornado se había desplazado por el norte de Florida y hacia el centro-sur de Georgia, dijo el Servicio Meteorológico Nacional en Tallahassee.

“Va a tomar un tiempo despejar todo el sureste de Estados Unidos”, dijo Felecia Bowser, meteoróloga jefe del Servicio Meteorológico en Tallahassee.

En el condado de Bay, Florida, la oficina del sheriff instó a los residentes a mantenerse alejados de las carreteras mientras el personal de emergencia acudía a las casas dañadas para investigar si había personas atrapadas. Las autoridades estaban trabajando para inspeccionar las áreas afectadas por la tormenta, incluido un complejo de apartamentos que, según la oficina del sheriff, había “sufrido daños importantes”. Las líneas eléctricas colgaban a poca altura en algunas carreteras, mientras que otras estaban obstruidas por árboles caídos, escombros y agua, dijo la oficina.

Las escuelas en el condado de Bay, que incluye la ciudad de Panamá, estuvieron cerradas el martes, dijo el distrito escolar, y agregó que aún estaba investigando los daños a las estructuras.

En Georgia, los funcionarios de gestión de emergencias habían advertido a los residentes que se prepararan para las tormentas, diciendo que los del suroeste de Georgia enfrentaban el mayor riesgo de tornados, posiblemente comenzando incluso antes del amanecer.

A primera hora de la mañana del miércoles, más de 39.000 clientes, en su mayoría en los condados del centro y suroeste, estaban sin electricidad, según PowerOutage.us, que agrega datos de empresas de servicios públicos en todo Estados Unidos.

En Georgia, las escuelas en 27 de los 159 condados del estado fueron cerradas debido al mal tiempo, según la Agencia de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias de Georgia. Dijo que era demasiado pronto para evaluar cualquier daño.

Johnny Díaz y mike ives contribuyó con informes.

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