Estudiantes demandan a Harvard, calificándola de “bastión” del antisemitismo

Seis estudiantes demandaron a Harvard el miércoles, alegando que la renombrada universidad se había convertido en un “bastión de odio y acoso antijudíos desenfrenados” que se vio exacerbado por el ataque de Hamás a Israel en octubre pasado.

La denuncia, presentada ante un tribunal federal de Massachusetts, dice que los profesores de Harvard han promulgado el antisemitismo en sus cursos e intimidado a los estudiantes que se oponen.

“Lo más sorprendente de todo esto es el abyecto fracaso de Harvard y su negativa a mover un dedo para detener e disuadir esta escandalosa conducta antisemita y penalizar a los estudiantes y profesores que la perpetran”, dice la demanda.

Al igual que otras escuelas, Harvard se ha visto sacudida por manifestaciones y enfrentamientos entre estudiantes pro-israelíes y pro-palestinos desde que estalló el conflicto. En diciembre, los presidentes de Harvard, la Universidad de Pensilvania y el MIT testificaron en una audiencia en el Congreso sobre la investigación del antisemitismo en los campus. La entonces presidenta de Harvard, Claudine Gay, la primera persona negra en ese cargo, enfrentó una feroz reacción por sus comentarios, que estuvieron entre los factores que llevaron a su renuncia este mes.

Harvard también se encuentra entre una lista cada vez mayor de universidades que enfrentan investigaciones federales de derechos civiles por acusaciones de antisemitismo.

La escuela no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios y se negó a proporcionar comentarios a The Harvard Crimson, el periódico del campus, citando un litigio pendiente.

Anteriormente, la universidad había dicho que no toleraba ninguna forma de antisemitismo. Antes de la renuncia de la Dra. Gay, ella dijo en una declaración: “Mi administración ha dejado muy claro en repetidas ocasiones que el antisemitismo y otras formas de odio no tienen cabida en Harvard. Las amenazas y la intimidación no tienen cabida en Harvard”.

La denuncia de 77 páginas nombra a un demandante, Alexander Kestenbaum, un estudiante judío matriculado en la Harvard Divinity School. Los otros cinco demandantes no figuran en el caso, pero cuatro figuran como estudiantes de la facultad de derecho y uno como doctor en salud pública. alumno. Todos son miembros de Estudiantes contra el Antisemitismo, un grupo que se formó el mes pasado en Delaware.

El caso fue presentado en nombre de los estudiantes de Harvard por dos bufetes de abogados, entre ellos Kasowitz Benson Torres, una firma de Nueva York. El bufete de abogados presentó recientemente casos similares contra la Universidad de Nueva York y la Universidad de Pensilvania.

Kasowitz Benson Torres es conocido por sus vínculos con la administración Trump, y las afirmaciones de la demanda de Harvard se basan en parte en una orden ejecutiva firmada por el expresidente Donald J. Trump en 2019 que decía que una sección de la Ley de Derechos Civiles se aplicaba a la discriminación contra los judíos. en instituciones que reciben asistencia federal.

La denuncia llega incluso a acusar a Harvard de reducir deliberadamente la matrícula de estudiantes judíos, alegando que hubo una fuerte caída en una década “que sólo podría evidenciar un esfuerzo deliberado de Harvard para minimizar su población estudiantil judía”.

La denuncia cita una letanía de casos que se remontan a 2016 y que los estudiantes calificaron de antisemitas.

“El doble rasero de Harvard comienza desde arriba”, dicen los demandantes en la demanda, alegando que la escuela requiere que los estudiantes tomen una clase de capacitación advirtiendo que serán disciplinados si participan en “sizeismo, gordofobia, racismo, transfobia u otro comportamiento desfavorable”. ”sin embargo, permite a los estudiantes y profesores “abogar, sin consecuencias, el asesinato de judíos y la destrucción de Israel, el único país judío en el mundo”.

El caso apunta a una proyección en la Escuela de Divinidad de Harvard en septiembre pasado de la película “Israelismo”, que sostiene que los judíos estadounidenses crían a sus hijos con un adoctrinamiento proisraelí. La evaluación provocó que Kestenbaum sufriera “ansiedad y un malestar grave”, según la denuncia.

“Los tropos antisemitas mostrados durante esa proyección provocaron aplausos en lugar de denuncias”, dice la demanda.

Los estudiantes demandados exigen la destitución de algunos profesores que participaron en los casos que enumeran y piden una compensación no especificada.

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