La cuerda floja de Taiwán se ha convertido en el filo de una navaja

TAIPÉI: Mi hogar, Taiwán, es un brillante ejemplo de libertad, democracia e inclusión. Tenemos una de las sociedades más abiertas del mundo, el porcentaje más alto de legisladoras en Asia y un ministro de gobierno que es transgénero. Décadas de arduo trabajo, políticas inteligentes y mentalidad empresarial han llevado a niveles de vida envidiablemente altos y nos han convertido en el corazón global de la industria de los semiconductores.
Cuando Taiwán vote en las elecciones del sábado, acudiré a las urnas con un sentimiento real de preocupación por nuestro futuro y por si podremos preservar y mantener lo que hemos logrado.
Los logros de Taiwán fueron posibles en parte gracias a décadas de estabilidad entre China y Estados Unidos. Pero eso se está desvaneciendo rápidamente a medida que los dos rivales globales caen en la desconfianza y la competencia. Las medidas que ambas partes están adoptando en esa relación en deterioro están amenazando la resiliencia de Taiwán, su capacidad para innovar y, lo que es más importante, la capacidad de nuestro pueblo para permanecer unido en medio de este desafío. El verdadero perdedor en la competencia entre Estados Unidos y China puede terminar siendo Taiwán.
Cada vez nos resulta más difícil navegar entre los dos países. Por un lado está China, a sólo 130 kilómetros de Taiwán en el punto más cercano y una amenaza existencial para nosotros. China y Taiwán han estado políticamente separados desde que la Guerra Civil China terminó con una victoria comunista en 1949 que hizo que el gobierno del Kuomintang, que una vez gobernó toda China, huyera a Taiwán.
Como millones de taiwaneses, crecí bajo la amenaza de una invasión militar china. En los simulacros semanales durante mis años escolares, practicábamos cómo buscar refugio debajo de nuestros pequeños escritorios de madera en caso de un ataque. Ese peligro sólo se ha intensificado a medida que el poder militar de China ha crecido y el presidente Xi Jinping, decidido a unificar Taiwán con el continente, ha alejado a Beijing de intentar ganarse los corazones y las mentes de los taiwaneses hacia la coerción económica y las amenazas militares.
Y, sin embargo, prosperamos, en gran parte, irónicamente, gracias a nuestros estrechos vínculos económicos con China. Después de que China comenzó a abrir su economía a finales de los años 1970, los fabricantes taiwaneses se apresuraron a aprovechar los menores costos laborales. China es a la vez una amenaza para Taiwán y su socio comercial más importante.
Del otro lado está Estados Unidos. A pesar de haber cambiado el reconocimiento diplomático de Taipei a Beijing en 1979, Estados Unidos sigue siendo un importante socio económico y proveedor de armas militares para Taiwán. El presidente Biden ha prometido repetidamente que Estados Unidos ayudaría a defender Taiwán si China atacara. Pero en Taiwán hay dudas sobre el compromiso de Estados Unidos.
La competencia entre Estados Unidos y China por suministros críticos de tecnologías estratégicas, particularmente semiconductores, también ha dejado a Taiwán en el fuego cruzado. Estados Unidos ha prohibido la venta de ciertos productos de alta tecnología a China, lo que afecta también a algunos que se fabrican en Taiwán, y ha presionado a los fabricantes de chips taiwaneses para que inviertan en costosas construcciones de plantas en suelo estadounidense para mantener sus productos fuera del alcance de China. Estas políticas pueden ayudar a Estados Unidos, pero reducen la competitividad de una de las industrias más importantes de Taiwán y de su economía en su conjunto.
Taiwán, en esencia, está atrapado entre dos socios poco confiables.
La presidenta Tsai Ing-wen ganó dos mandatos en parte por defender la autonomía de Taiwán frente a las crecientes amenazas de China. Pero muchos votantes ahora sienten que ha alineado demasiado a Taiwán con Estados Unidos, a riesgo de provocar a China y poner a Taiwán en la línea de fuego. Compitiendo para reemplazar a Tsai están su actual vicepresidente, Lai Ching-te, también de su Partido Democrático Progresista, o DPP, y Hou Yu-ih del opositor Kuomintang. Lai tenía una ligera ventaja en las encuestas más recientes.
Los dos partidos han estado discutiendo sobre cómo tratar con China durante décadas. El PPD considera a Taiwán como un país efectivamente independiente y se califica a sí mismo como el partido más comprometido con la protección del islaLa soberanía de China contra la coerción china. El Kuomintang sostiene que las relaciones positivas con Beijing son la manera de asegurar nuestra paz y prosperidad. Pero la creciente fatiga con los dos partidos, especialmente entre los votantes más jóvenes, y el empeoramiento de la división sobre el futuro de Taiwán han permitido que el candidato del Partido Popular de Taiwán, Ko Wen-je, plantee un serio desafío como tercer partido con llamados al cambio.
A pesar de las preocupaciones sobre un posible conflicto entre Estados Unidos y China, esta elección, que también incluye la legislatura de Taiwán, puede depender de cómo abordar los tipos de problemas internos graves que afligen a muchos países de altos ingresos y por los cuales se culpa al PPD por su fracaso. abordar eficazmente en los últimos ocho años. Los votantes están preocupados por el aumento vertiginoso de los precios de la vivienda, el retraso en el crecimiento de los salarios, nuestro futuro energético y la necesidad de políticas que ayuden a afrontar desafíos como el rápido envejecimiento de la población y la desaceleración del crecimiento demográfico. Resolver problemas como estos requerirá consenso, pero eso puede resultar difícil de lograr, ya que las últimas tendencias indican que ningún partido tendrá un mandato decisivo.
Todos estos problemas significan que Taiwán no puede permitirse el lujo de debilitarse aún más por la contienda entre China y Estados Unidos.
El próximo presidente de Taiwán deberá poder trabajar tanto con Beijing como con Washington, diversificar nuestra economía y construir vínculos comerciales internacionales más sólidos, todo ello manteniendo la estabilidad en nuestras vitales relaciones económicas con China. Pero no es nada seguro que las personas que elegiremos puedan navegar con éxito en nuestra compleja situación. El largo aislamiento diplomático de Taiwán lo ha dejado sin un grupo profundo de líderes políticos con experiencia en cuestiones internacionales. Los aspirantes a la presidencia son todos alcaldes actuales o anteriores de la ciudad, con poca experiencia en política exterior.
Las amenazas externas pueden unir a un país o debilitarlo. En Taiwán ya existen profundas divisiones, no sólo sobre cómo tratar con China y Estados Unidos, sino también sobre problemas internos. Estos se ven exacerbados por la rampante desinformación en las redes sociales que se cree proviene de China y tiene como objetivo socavar la confianza pública en nuestras instituciones democráticas. Taiwán se está fracturando en un momento en el que la unidad es más necesaria.
Este sábado, y en el futuro, el hecho de que el pueblo de Taiwán pueda unirse y enfrentar estos problemas de manera efectiva puede decidir si sus admirables logros persisten o se desvanecen.

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