Los votantes de Taiwán eligen al próximo presidente en una encuesta que sopesa la amenaza de China y la estabilidad de la isla

Taipei, Taiwán — Las urnas cerraron el sábado después de que los taiwaneses emitieran sus votos para elegir un nuevo presidente y legislatura en una elección que podría trazar la trayectoria de las relaciones de la democracia autónoma con China durante los próximos cuatro años.

Está en juego la paz y la estabilidad de la isla a 160 kilómetros (100 millas) de la costa de China que Beijing reclama como propia y que podrá ser retomada por la fuerza si es necesario. Cuestiones internas como la lenta economía y el alto precio de la vivienda también ocuparon un lugar destacado en la campaña.

El vicepresidente Lai Ching-te, en representación del gobernante Partido Democrático Progresista, conocido como PPD, busca suceder a la presidenta saliente Tsai Ing-wen y darle al partido de tendencia independentista un tercer mandato sin precedentes.

Lai emitió su voto en su ciudad natal de Tainan. Destacó el clima soleado y sugirió que es un buen momento para que los taiwaneses salgan a votar.

“Animo a todos en todo el país a votar con entusiasmo y mostrar la vitalidad de la democracia de Taiwán”, dijo.

Hou Yu-ih, el candidato del Kuomintang, también conocido como Partido Nacionalista, favorecido por Beijing, emitió su voto en la ciudad de Nuevo Taipei, un municipio que limita con la capital, Taipei. Hou es el alcalde de Nuevo Taipei, cargo del que tomó licencia para postularse para presidente.

“Lo que necesitamos durante el proceso de campaña electoral es caos”, dijo Hou a los periodistas después de emitir su voto. “Pero después de la votación, debemos estar unidos y afrontar juntos el futuro de Taiwán”.

El candidato alternativo Ko Wen-je del Partido Popular de Taiwán, que ha demostrado popularidad entre los votantes jóvenes que buscan una alternativa a los dos partidos principales, votó en Taipei.

Cuando los periodistas le preguntaron cómo se sentía, Ko, con su conocida actitud seca, dijo que su objetivo era dar lo mejor de sí cada día “y planificar la siguiente etapa cuando lleguemos allí”.

La votación comenzó a las 8 am (0000 GMT) del sábado y terminó ocho horas más tarde a las 4 pm (0800 GMT).

Los candidatos concluyeron sus campañas el viernes por la noche con discursos conmovedores, pero los votantes más jóvenes se centraron principalmente en su futuro económico en un entorno desafiante.

Hablando en su ciudad natal de Tainan, en el sur de la isla, Lai reflexionó sobre por qué abandonó su carrera como cirujano debido a las pruebas de misiles y ejercicios militares de China destinados a intimidar a los votantes taiwaneses antes de las primeras elecciones presidenciales abiertas en 1996.

“Quería proteger la democracia que acababa de iniciarse en Taiwán. Dejé mi trabajo bien remunerado y decidí seguir los pasos de nuestros mayores en la democracia”, dijo Lai.

Hou, exjefe de la policía de Taiwán, dijo que la opinión de Lai sobre las relaciones con Beijing podría llevar a ambas partes a la guerra.

“Abogo por los intercambios pragmáticos con China, la defensa de la seguridad nacional y la protección de los derechos humanos. Insisto en que el futuro de Taiwán lo decidirán los 23,5 millones (de habitantes de Taiwán), y usaré mi vida para proteger a Taiwán”, dijo Hou.

Las amenazas militares de China podrían inclinar a algunos votantes contra los candidatos independentistas, pero Estados Unidos ha prometido apoyar cualquier gobierno que surja, reforzado por los planes de la administración del presidente estadounidense Joe Biden de enviar una delegación no oficial compuesta por ex altos funcionarios a la isla poco después de la elección.

Se considera que las elecciones de Taiwán tienen “una influencia real y duradera en el panorama geopolítico”, dijo Gabrielle Reid, directora asociada de la consultora de inteligencia global S-RM.

“El resultado de la votación determinará en última instancia la naturaleza de los vínculos con China en relación con Occidente y tendrá una gran influencia en la situación en el Mar de China Meridional”, dijo.

Además de las tensiones con China, las cuestiones internas dominaron la campaña, en particular una economía que se estima que creció sólo un 1,4% el año pasado. Esto refleja en parte ciclos inevitables en la demanda de chips de computadora y otras exportaciones de la base manufacturera de alta tecnología, fuertemente dependiente del comercio, y una desaceleración de la economía china.

Pero los desafíos a largo plazo, como la vivienda inasequible y el estancamiento salarial, encabezaron las preocupaciones de los votantes.

Gana el candidato con más votos, sin necesidad de segunda vuelta. Las carreras legislativas son por distritos y escaños generales.

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