Cinco inmigrantes mueren y más de 30 son rescatados al intentar cruzar el Canal de la Mancha hacia el Reino Unido en medio de un frío glacial

Cinco inmigrantes murieron y un sexto se encontraba en estado crítico el domingo después de intentar llegar a Gran Bretaña desde el norte de Francia en temperaturas gélidas, dijo la autoridad marítima francesa.

Más de 30 personas fueron rescatadas, indicó la prefectura marítima en un comunicado.

Se trata de las primeras muertes de migrantes reportadas en el Canal de la Mancha en 2024.

Las autoridades dijeron que cuatro inmigrantes murieron durante la noche, mientras que un quinto cuerpo fue encontrado más tarde en la playa.

El grupo intentaba llegar a un barco frente a la ciudad turística de Wimereux cuando su pequeño barco tuvo problemas alrededor de las 02:00 horas (01:00 GMT), dijo la prefectura marítima.

La tripulación de un remolcador francés, el Abeille Normandie, acudió al rescate y vio “personas inconscientes y sin vida” en el agua, dijo un funcionario, estimando la temperatura del agua en nueve grados centígrados.

A lo largo del terraplén de Wimereux, un periodista de la AFP vio prendas de vestir y zapatos abandonados por los inmigrantes.

Los supervivientes fueron trasladados a un refugio en Calais.


Más de 30 personas fueron rescatadas. AFP vía Getty Images

‘Familias enteras’

Según la prefectura marítima, más de 30 fueron rescatados, pero una persona, que habló bajo condición de anonimato, dijo que alrededor de las 3 de la madrugada fueron traídos alrededor de 70 inmigrantes, incluidas “familias enteras con niños, algunos de ellos muy pequeños”.

“Algunos de los supervivientes no se quedaron y nos dijeron que querían ir a la estación de tren de Dunkerque para llegar a un centro de alojamiento en Armentières”, añadió la fuente.

Las autoridades iniciaron una investigación por “homicidio agravado” y otros delitos, indicó a la AFP la fiscalía de Boulogne-sur-Mer.

Las autopsias determinarían la causa de la muerte, que puede deberse a “ahogamiento” o “choque térmico”, dijeron los fiscales.


Migrantes que sobrevivieron a un naufragio salen de un centro de recepción en la ciudad de Calais, al norte de Francia, el 14 de enero de 2024.
“Algunos de los supervivientes no se quedaron y nos dijeron que querían ir a la estación de tren de Dunkerque para llegar a un centro de alojamiento en Armentières”, añadió la fuente. AFP vía Getty Images

Jean-Claude Lenoir, director de la asociación Salam, dijo que los inmigrantes corrían enormes riesgos al intentar abordar embarcaciones más grandes en el agua en las condiciones actuales.

“Los inmigrantes quieren subir a bordo a toda costa”, afirmó a la AFP. “Rápidamente son víctimas de hipotermia o ahogamiento”.

Doce inmigrantes perdieron la vida en 2023 intentando cruzar el Canal de la Mancha, según la prefectura marítima.

La región alrededor de Calais, el punto de partida para el cruce más corto a Inglaterra, ha sido durante mucho tiempo un imán para los inmigrantes.

Más de dos décadas después del cierre de un centro de la Cruz Roja en Sangatte, cientos de personas todavía viven en tiendas de campaña y refugios improvisados ​​cerca de Calais y Dunkerque, esperando tener la oportunidad de cruzar ocultas en un camión o a bordo de un pequeño barco.

Los barcos son una prioridad política para el gobierno británico y una manzana de discordia con Francia, ya que decenas de miles de personas al año realizan la peligrosa travesía.

‘Comercio de seres humanos’

El gobierno británico ha estado impulsando un plan para deportar a Ruanda a los inmigrantes que llegaron ilegalmente a suelo británico.

“Me rompe el corazón, pero demuestra que tenemos que detener los barcos, tenemos que detener este comercio ilegal de seres humanos”, dijo el Ministro de Asuntos Exteriores británico, David Cameron, a la BBC, refiriéndose a la última tragedia.

“La única manera de detener los barcos es destruyendo el modelo de los traficantes de personas”.

El líder de la oposición laborista Keir Starmer, ampliamente considerado para convertirse en primer ministro a finales de este año, dijo: “Perder la vida en un pequeño bote o en botes en invierno en el Canal de la Mancha es simplemente horrible”.

Pero criticó el plan de Ruanda calificándolo de “truco” y dijo que las autoridades tenían que perseguir a los traficantes de personas.

“Me niego a aceptar que de alguna manera estas pandillas son intocables y que no podemos hacer nada al respecto”, le dijo a la BBC.

Según Londres, casi 30.000 inmigrantes cruzaron el Canal de la Mancha desde Europa continental hasta Gran Bretaña en pequeñas embarcaciones en 2023, una caída anual de más de un tercio.

Los afganos, iraníes, turcos, eritreos e iraquíes constituyen la mayoría de los inmigrantes.

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