¿Quién es Lai Ching-te, el próximo presidente de Taiwán?

En 2014, cuando Lai Ching-te era una estrella política en ascenso en Taiwán, visitó China y fue interrogado en público sobre el tema más incendiario para los líderes de Beijing: la postura de su partido sobre la independencia de la isla.

Su respuesta cortés pero firme, dicen las personas que lo conocen, fue característica del hombre que fue elegido presidente el sábado y ahora liderará Taiwán durante los próximos cuatro años.

Lai se dirigía a profesores de la prestigiosa Universidad Fudan en Shanghai, una audiencia cuyos miembros, como muchos chinos continentales, casi con certeza creían que la isla de Taiwán pertenece a China.

Lai dijo que si bien su Partido Democrático Progresista había defendido históricamente la independencia de Taiwán (posición a la que China se opone), el partido también creía que cualquier cambio en el estatus de la isla tenía que ser decidido por todo su pueblo. Su partido simplemente reflejaba, no dictaba opiniones, dijo. La posición del partido “se llegó a través de un consenso en la sociedad taiwanesa”, dijo Lai.

Tanto para sus partidarios como para sus oponentes, el episodio reveló el contundente y a veces indignado sentido de convicción de Lai, una cualidad clave de este médico convertido en político que asumirá el cargo en mayo, sucediendo a la presidenta Tsai Ing-wen.

“Hace distinciones claras entre el bien y el mal”, dijo Pan Hsin-chuan, un funcionario del Partido Democrático Progresista en Tainan, la ciudad del sur donde Lai era alcalde en el momento de su visita a la Universidad de Fudan en 2014. “Él insiste en que lo correcto es lo correcto y lo incorrecto es incorrecto”.

Hijo de un minero de carbón, Lai, de 64 años, tiene fama de ser un político hábil y trabajador que considera que su origen humilde lo adapta a las necesidades de la gente común y corriente en Taiwán. Sin embargo, cuando se trata de sortear los peligrosos matices de tratar con Beijing, puede que sea menos hábil.

Es posible que Lai tenga que vigilar su tendencia a hacer comentarios ocasionales y espontáneos, que Beijing podría explotar y convertir en crisis.

“No creo que Lai realmente vaya a buscar la independencia de jure”, dijo David Sacks, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores que estudia Taiwán. “Pero lo que sí me preocupa es que Lai no tiene mucha experiencia en política exterior y relaciones a través del Estrecho -lo cual es increíblemente complejo- y es propenso a cometer un desliz, sobre el que Beijing se abalanza”.

En entrevistas con quienes conocen al Sr. Lai, “obstinado” o “firme” son palabras que se utilizan a menudo para describirlo. Pero como presidente de Taiwán, Lai tal vez tenga que mostrar cierta flexibilidad al tratar con una legislatura dominada por partidos de oposición que han prometido examinar sus políticas.

Como líder que lleva al Partido Democrático Progresista al poder para un tercer mandato, Lai tendría que estar muy atento al estado de ánimo público en Taiwán, dijo Wang Ting-yu, un influyente legislador del Partido Democrático Progresista, en una entrevista ante el Congreso. elección.

“Cómo mantener la confianza de la gente, cómo mantener la política limpia y honesta: eso es lo que un partido político maduro tiene que afrontar”, dijo el Sr. Wang. “Siempre hay que tener en cuenta que el público no permitirá mucho margen para errores”.

Durante la campaña electoral, uno de los anuncios más exitosos del Sr. Lai lo mostraba a él y a la presidenta Tsai juntos en un viaje por el país, charlando amistosamente sobre el tiempo que habían trabajado juntos. El mensaje que quedó claro cuando Tsai entregó las llaves del auto a Lai, quien ha sido su vicepresidente desde 2020, fue que habría una continuidad tranquilizadora si ganaba.

Cualquiera que sea la continuidad que pueda unir a ambos en política, Tsai y Lai son líderes bastante diferentes con antecedentes muy diferentes. La presidenta Tsai, que ha dirigido Taiwán durante ocho años, sigue siendo apreciada y respetada por muchos. Pero también gobernó con una especie de reserva tecnocrática y rara vez dio conferencias de prensa.

Tsai ascendió como funcionaria negociando acuerdos comerciales y elaborando políticas hacia China. Por el contrario, los antecedentes de Lai como alcalde de la ciudad lo han hecho más sensible a problemas como el aumento de los costos de la vivienda y la escasez de oportunidades laborales, dicen sus partidarios.

“Lai Ching-te ha llegado desde las bases –como delegado del Congreso, legislador, alcalde, primer ministro– ascendiendo paso a paso”, dijo Tseng Chun-jen, un veterano activista del PPD en Tainan. “Ha sufrido frío y pobreza, por lo que comprende muy bien las dificultades que atravesamos nosotros en aquellos tiempos”.

La señora Tsai y el señor Lai no siempre han sido aliados. Tsai devolvió al poder al PPD en 2016, después de que anteriormente hubiera sufrido una derrota devastadora en las urnas. Lai fue su primer ministro, hasta que renunció después de malos resultados electorales y la desafió audazmente en una primaria antes de las elecciones de 2020.

“Tsai Ing-wen se unió al PPD como un outsider, cuando el PPD necesitaba un outsider”, dijo Jou Yi-cheng, un ex alto funcionario del partido que conoció a Lai cuando este comenzaba en política. “Pero Lai Ching-te es diferente. Ha crecido dentro del PPD”

El Sr. Lai pasó sus primeros años en Wanli, un municipio del norte de Taiwán. Su padre murió por envenenamiento con monóxido de carbono mientras estaba en una mina cuando el Sr. Lai era un bebé, dejando a la madre del Sr. Lai a cargo de criar a seis hijos ella misma.

En su campaña, Lai ha citado las dificultades de su pasado como parte de su estructura política.

Dijo en un vídeo que su familia vivía en una cabaña minera en el municipio, que tenía goteras cuando llovía, lo que los llevó a cubrir el techo con láminas de plomo, que no siempre eran confiables. “Cuando llegaba un tifón, las cosas que cubrían el techo se las llevaba el viento”, dijo.

El Sr. Lai continuó con sus estudios y fue a la escuela de medicina. Después de hacer el servicio militar, trabajó como médico en Tainan. Era una época en la que Taiwán se estaba deshaciendo de décadas de gobierno autoritario bajo el Partido Nacionalista, cuyos líderes habían huido a la isla desde China después de la derrota ante Mao Zedong y sus fuerzas comunistas.

Lai se unió a lo que en ese momento era un nuevo partido de oposición, el Partido Democrático Progresista, y luego recordó que su madre se sintió decepcionada cuando decidió dejar de lado la medicina para dedicarse a la política a tiempo completo.

“Obtuvo el apoyo reacio de su madre”, escribió Yuhkow Chou, una periodista taiwanesa, en su reciente biografía del Sr. Lai. Cuando decidió postularse por primera vez para un escaño en la Asamblea Nacional en 1996, escribió Chou, la madre de Lai le dijo a su hijo: “Si no logras ser elegido, vuelve a ser médico”.

Sin embargo, el Sr. Lai resultó ser un político talentoso. Ascendió rápidamente, ayudado por su apetito por el trabajo duro, así como por su buena apariencia juvenil y su elocuencia como orador, especialmente en taiwanés, el primer idioma de muchos habitantes de la isla, especialmente en áreas del sur como Tainan, dijo el Sr. Jou. el ex funcionario del partido.

El Sr. Lai se convirtió en miembro de la legislatura de Taiwán y luego, en 2010, en alcalde de Tainan. Posteriormente se desempeñó como primer ministro y vicepresidente de la Sra. Tsai. En el camino, reveló una racha combativa que dio municiones a sus críticos, pero también le ganó adeptos en su partido.

Los partidarios del PPD citan un vídeo de él en 2005, arremetiendo contra miembros de la oposición del Partido Nacionalista en la legislatura por bloquear una propuesta presupuestaria para comprar submarinos, aviones y misiles estadounidenses. “¡El país ha sido destruido por ti!” dijo, maldiciendo en un momento. “Ustedes han bloqueado todo”.

Como primer ministro en 2017, Lai hizo el comentario más citado por sus críticos. Ante las preguntas de los legisladores taiwaneses, Lai se describió a sí mismo como un “trabajador pragmático por la independencia de Taiwán”.

En ese momento, la oficina gubernamental de China para asuntos de Taiwán condenó el comentario; Desde entonces, Beijing y los críticos taiwaneses de Lai lo han presentado como prueba de su imprudente búsqueda de la independencia. Pero las palabras de Lai estaban en línea con el esfuerzo más amplio de su partido por controlar las tensiones sobre la cuestión del estatus de Taiwán, argumentando que la isla ya había alcanzado la independencia práctica, porque era una democracia autónoma.

Aún así, Lai estará bajo una gran presión para evitar tales comentarios como presidente. China se ha fortalecido militarmente y, bajo Xi Jinping, está cada vez más dispuesta a utilizar esa fuerza para presionar a Taiwán. En su discurso de victoria la noche de las elecciones, Lai enfatizó su esperanza de abrir un diálogo con Beijing.

“Lo mantuvo vago y, a mi entender, no dijo ninguna de las frases que Beijing considera intolerables”, dijo Kharis Templeman, investigador de la Institución Hoover que estudia Taiwán y supervisó las elecciones. “Se dio a sí mismo la oportunidad de luchar para evitar, o al menos retrasar, la reacción más dura de Beijing”.

Leave a Comment