Un frío cortante golpea el sur con una helada desconocida, mientras varios estados declaran emergencia

El clima extremo se apoderó de gran parte del sur de Estados Unidos el lunes, con varios gobernadores declarando estados de emergencia y funcionarios de Texas instando a los residentes a conservar energía.

Las condiciones de conducción peligrosas afectaron a las autopistas en estados mal equipados para hacer frente a carreteras heladas y nevadas, y Alabama, Kentucky y Mississippi emitieron estados de emergencia. Afortunadamente, muchas oficinas estuvieron cerradas por el cumpleaños de Martin Luther King.

En Texas, un mensaje emitido por el gobernador Greg Abbott pintó un panorama preocupante, advirtiendo que se espera que gran parte del estado enfrente temperaturas bajo cero durante “docenas de horas” esta semana.

Según el aviso, se anticipaban vientos helados bajo cero en gran parte de la mitad norte del estado el lunes. Hace apenas tres años una tormenta mató a 246 personas y dejó sin electricidad a millones.

Desde entonces, los funcionarios han tomado medidas para apuntalar el sistema eléctrico. Aun así, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica del estado emitió una apelación, pidiendo a los tejanos que conservaran energía el lunes por la mañana evitando el uso de electrodomésticos grandes y apagando las luces.

En el Aeropuerto Internacional Dallas-Fort Worth, que celebró su 50 aniversario durante el fin de semana, los retrasos y cancelaciones se acumularon a medida que las temperaturas cayeron hasta los 10 grados y ráfagas de viento azotaron las pistas de nieve.

En un vuelo lleno y retrasado de American Airlines a Sacramento, el piloto les dijo a los pasajeros a la 1 am del lunes que la fila para el deshielo tenía 15 aviones.

En todo el país, muchas regiones estaban experimentando condiciones muy frías, aunque un poco más familiares, para esta época del año.

En Iowa, donde comenzaron las asambleas electorales presidenciales, el Servicio Meteorológico Nacional advirtió sobre un “frío potencialmente mortal”. Las temperaturas rondaban los 10 grados bajo cero en Des Moines el lunes por la mañana, mientras que se pronosticaba que la sensación térmica descendería hasta 35 grados bajo cero desde el lunes hasta el martes por la mañana.

Otras partes del Medio Oeste y las Grandes Llanuras también experimentaron temperaturas peligrosamente bajas el lunes por la mañana. Hacía 24 grados negativos en Helena, Montana; 9 grados negativos en Chicago; y 6 grados negativos en Omaha.

Si bien el noreste se salvó de temperaturas tan bajas extremas, se pronosticó nieve en partes del Atlántico Medio y en partes del norte de Nueva Inglaterra durante los próximos días. Es posible que la ciudad de Nueva York experimente su primera nevada mensurable en casi dos años, y se espera que caigan entre dos y tres pulgadas en la ciudad y sus alrededores a partir del lunes por la noche.

Aun así, era el Sur el que estaba lidiando con el tipo de clima frío al que rara vez tiene que enfrentarse.

En Memphis, el Museo Nacional de Derechos Civiles, ubicado en el lugar del asesinato del Dr. King en 1968, tuvo que convertir su celebración anual del Día del Rey en un evento virtual, y se pospuso una carrera anual de 5 kilómetros en conmemoración del Dr. King.

En Hernando, Mississippi, justo al sur de Memphis, un empleado de Walmart publicó una advertencia en Facebook: “Si piensas en venir a Walmart a comprar un calentador, NO TENEMOS NINGUNO. Teníamos algunos en el estante y otros en oferta y ya no estaban y tampoco había mantas térmicas y los mantendré informados si conseguimos algunas”.

En el cercano Gateway Tire & Service Center, los empleados hicieron un llamamiento en Facebook a los clientes para que se mantuvieran alejados de las carreteras. Pero Greg Tutor, un vendedor, dijo que la cercana Interestatal 55 se estaba moviendo.

“Es más nieve que hielo”, dijo Tutor, estimando los totales locales en alrededor de tres a cuatro pulgadas.

El Departamento de Transporte de Mississippi emitió advertencias de que el hielo había cubierto carreteras en 30 condados.

El representante estatal Dan Eubanks fue uno de los desafortunados. En una publicación de Facebook el domingo por la noche, describió haber quedado atrapado en un choque de seis autos causado por hielo negro en la cercana Batesville.

“Bueno, yo no vencí a la tormenta invernal, supongo que ella me venció a mí”, escribió Eubanks, candidato al Senado de Estados Unidos.

En todo Arkansas, las bajas temperaturas del lunes por la mañana fueron de un solo dígito o adolescentes, con vientos heladores bajo cero. Se esperaba que la máxima alcanzara solo 23 en Little Rock, y se esperaban hasta dos pulgadas de nieve en algunas partes del estado.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que varias ciudades de Arkansas batieron récords el domingo de bajas temperaturas y nevadas, y la baja temperatura de North Little Rock de 8 grados rompió el récord anterior de 10 grados establecido en 1979.

El Departamento de Transporte de Arkansas dijo el lunes que había trabajado durante la noche para despejar las principales carreteras e interestatales y que estaba trabajando para crear “un carril transitable” en cada dirección.

El informe fue aportado por Michael Corkery en Nueva York; María Beth Gahan y Shawn Hüler en Dallas; Jessica Jaglois en Menfis; David Montgomery en Austin, Texas; y Erica Sweeney en Little Rock, Arkansas.

Leave a Comment