La aspirante a la Casa Blanca, Nikki Haley, mira a New Hampshire en un intento por vencer a Trump

Nikki Haley cortejó a los votantes en New Hampshire el miércoles mientras la contienda por la nominación presidencial republicana se traslada al estado del este de Estados Unidos que se considera decisivo para su intento de derrotar al favorito Donald Trump.

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La ex embajadora de la ONU, la única mujer en la carrera, alguna vez considerada una apuesta externa, se ha convertido en la principal amenaza para los sueños de Trump de regresar a la Casa Blanca.

Sus cifras de encuestas, donaciones y respaldos han aumentado en las últimas semanas.

Pero su esperanza largamente alimentada de una batalla uno a uno con el expresidente recibió un golpe cuando el gobernador de Florida, Ron DeSantis, la derrotó para quedarse con el segundo lugar en la contienda inaugural de nominación de Iowa el lunes.

La decepción aumentó la presión sobre Haley para que dejara a DeSantis en el espejo retrovisor en New Hampshire el martes, mientras mantenía vivo su desafío a Trump mientras la carrera se traslada a su estado natal de Carolina del Sur.

“Si Haley tiene un buen desempeño en New Hampshire, cambiará el impulso, la energía y el entusiasmo detrás de su campaña en Carolina del Sur”, dijo Larry Hogan, partidario de Haley y ex gobernador de Maryland.

juego de pelota

Ningún candidato ha perdido nunca la carrera después de ganar los dos primeros estados, y Trump, que aplastó a DeSantis y Haley en Iowa, casi con certeza declararía terminada la nominación republicana con una victoria en New Hampshire.

Eso ha convertido al Granite State en el juego de pelota para Haley, y los recaudadores de fondos supuestamente amenazan con abandonar el barco si no logra una victoria o un segundo lugar muy cercano a Trump.

El candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, habla en un evento de campaña en Portsmouth, New Hampshire, el 17 de enero de 2024. © Matt Rourke, AP

Hablando el miércoles en la pequeña ciudad de Rochester, Haley dijo a sus seguidores que ella misma votó dos veces por Trump, pero que “no podemos tener un país en desorden, un mundo en llamas y pasar cuatro años más de caos. No sobreviviremos”.

“No se derrota el caos demócrata con el caos republicano”, dijo, atacando tanto a Trump como al presidente Joe Biden de un solo golpe.

La carrera de Trump parece volverse más fácil en febrero a medida que los estados más conservadores del sur comiencen a intervenir antes de la estampida de resultados del “Supermartes” de 16 estados y territorios el 5 de marzo.

Pero primero tiene que pasar por New Hampshire, donde su apoyo ha disminuido a medida que Haley ha aumentado su favorabilidad al pasar más tiempo en el terreno.

Uno de los factores que hace que el estado sea un terreno más difícil para el magnate inmobiliario es la gran proporción de independientes que votan en las primarias y normalmente optan por candidatos más moderados.

Haley ha reducido la ventaja promedio de Trump en las encuestas de 35 puntos en el otoño a solo 14, y ha desestimado a DeSantis, que ocupa un distante tercer lugar en New Hampshire, para presentar las primarias republicanas como una carrera de dos caballos.

La decisión del exgobernador de Nueva Jersey Chris Christie de abandonar sus estudios fue vista como un impulso para Haley, al igual que el respaldo del popular gobernador republicano de New Hampshire, Chris Sununu.

Pero la hija de inmigrantes indios ha llamado la atención en la campaña electoral sobre la raza, primero por no identificar la esclavitud como la causa de la Guerra Civil, y luego por afirmar el martes que Estados Unidos “nunca ha sido un país racista”.

‘Silbato para perros’

Los partidarios de Trump toleran transgresiones que hundirían a Haley o a cualquier otro candidato, y sus ataques contra el exgobernador de Carolina del Sur han adquirido una clara inclinación racial.

Se refirió a ella por su nombre de pila, Nimarata, el martes en lo que se informó como un “silbato para perros” racista que llamaba la atención sobre su herencia.

Y promovió una publicación en la que afirmaba falsamente que la mujer de 51 años no era elegible para postularse para la presidencia porque sus padres no eran ciudadanos estadounidenses en el momento de su nacimiento.

Haley ha caminado sobre la cuerda floja entre devolverle el golpe a Trump por las muchas controversias que rodean su candidatura y tratar de mantener a sus partidarios ultraleales de su lado.

Ella ha restado importancia a los 91 cargos por delitos graves que enfrenta y se negó a opinar sobre la posibilidad de que Trump sea declarado responsable de abuso sexual, afirmando que ella no había “examinado” el caso.

Pero agudizó sus ataques el miércoles cuando su campaña hizo circular un memorando que describía a Trump como “más vulnerable de lo que comúnmente se cree” y promovió anuncios de televisión que mostraban a Trump como un matón y un mentiroso.

Haley también anunció que no participaría en dos debates antes de las primarias a menos que Trump se uniera a ella en el escenario, reforzando su mensaje de que DeSantis ya no debe ser visto como un candidato creíble.

(AFP)

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