Japón se convierte en el quinto país en aterrizar una nave espacial en la Luna – National

Japón se convirtió en el quinto país de la historia en llegar a la Luna cuando una de sus naves espaciales sin astronautas realizó con éxito un aterrizaje suave en la superficie lunar la madrugada del sábado.

Sin embargo, los funcionarios espaciales dijeron que necesitan más tiempo para analizar si el módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna, o SLIM, logró la prioridad de su misión de realizar un aterrizaje preciso. También dijeron que el panel solar de la nave no había podido generar energía, lo que podría acortar su actividad en la Luna.

Los funcionarios espaciales creen que los pequeños vehículos exploradores del SLIM fueron lanzados según lo planeado y que los datos se estaban transmitiendo a la Tierra, dijo Hitoshi Kuninaka, jefe del Instituto de Ciencias Espaciales y Astronáuticas, una unidad de la agencia espacial japonesa.

Pero dijo que la batería solar de SLIM no generaba energía y que sólo le quedaban unas pocas horas más de duración. Dijo que la prioridad ahora era que la nave recopilara la mayor cantidad posible de datos sobre su aterrizaje y la luna con la batería restante.

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Japón sigue a Estados Unidos, la Unión Soviética, China y la India en su camino a la Luna.

Kuninaka dijo que cree que el programa espacial de Japón logró al menos un éxito “mínimo”.

SLIM aterrizó en la luna alrededor de las 00:20 hora de Tokio del sábado (15:20 GMT del viernes).

Hubo una tensa espera de noticias después de que el control de la misión de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón dijera inicialmente que SLIM estaba en la superficie lunar, pero que todavía estaba “comprobando su estado”. No se dieron más detalles hasta una conferencia de prensa casi dos horas después.

Para que la misión se considere totalmente exitosa, los funcionarios espaciales deben confirmar si SLIM realizó un aterrizaje preciso. Kuninaka dijo que si bien se necesita más tiempo, él personalmente cree que lo más probable es que se haya logrado, basándose en su observación de los datos que muestran el movimiento de la nave espacial hasta el aterrizaje y su capacidad para transmitir señales después del aterrizaje.


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SLIM, cuyo objetivo era alcanzar un objetivo muy pequeño, es una nave espacial ligera del tamaño de un vehículo de pasajeros. Estaba utilizando tecnología de “alunizaje preciso” que promete un control mucho mayor que cualquier alunizaje anterior.

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Mientras que la mayoría de las sondas anteriores han utilizado zonas de aterrizaje de unos 10 kilómetros (seis millas) de ancho, SLIM apuntaba a un objetivo de sólo 100 metros (330 pies).

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Un aterrizaje de tal precisión sería el primero en el mundo y sería una tecnología crucial para un sistema de sonda espacial sostenible, preciso y de largo plazo, dijo Hiroshi Yamakawa, presidente de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, o JAXA.

Japón necesita la tecnología para asegurar su lugar y contribuir en proyectos espaciales internacionales, afirmó Yamakawa.

El proyecto fue el fruto de dos décadas de trabajo en tecnología de precisión por parte de JAXA.

SLIM, apodado “el francotirador lunar”, comenzó su descenso a la medianoche del sábado y en 15 minutos descendió a unos 10 kilómetros (seis millas) sobre la superficie lunar, según la agencia espacial conocida como JAXA.

A una altitud de cinco kilómetros (tres millas), el módulo de aterrizaje estaba en modo de descenso vertical, luego a 50 metros (165 pies) sobre la superficie, se suponía que SLIM haría un movimiento paralelo para encontrar un lugar de aterrizaje seguro, dijo JAXA.

La nave espacial estaba probando tecnología para permitir que las misiones lunares aterricen “donde queremos, en lugar de donde sea fácil aterrizar”, dijo JAXA. También se suponía que la nave espacial buscaría pistas sobre el origen de la luna, incluido el análisis de minerales con una cámara especial.

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El SLIM, equipado con una almohadilla en cada una de sus cinco patas para amortiguar el impacto, pretendía aterrizar cerca del cráter Shioli, cerca de una región cubierta de roca volcánica.

La misión, observada de cerca, se produjo sólo 10 días después de que una misión lunar realizada por una empresa privada estadounidense fracasara cuando la nave espacial sufrió una fuga de combustible horas después del lanzamiento.

SLIM se lanzó en un cohete Mitsubishi Heavy H2A en septiembre. Inicialmente orbitó la Tierra y entró en la órbita lunar el 25 de diciembre.


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Japón espera recuperar la confianza en su tecnología espacial después de varios fracasos. Una nave espacial diseñada por una empresa japonesa se estrelló durante un intento de alunizaje en abril, y un nuevo cohete insignia fracasó en su lanzamiento debut en marzo.

JAXA tiene un historial de aterrizajes difíciles. Su nave espacial Hayabusa2, lanzada en 2014, aterrizó dos veces en el asteroide Ryugu de 900 metros de largo (3000 pies de largo), recogiendo muestras que fueron devueltas a la Tierra.

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Un aterrizaje exitoso de SLIM, especialmente en la Luna, elevaría el perfil de Japón en la carrera mundial de tecnología espacial.

Takeshi Tsuchiya, profesor de aeronáutica en la Escuela de Graduados en Ingeniería de la Universidad de Tokio, dijo que era importante confirmar la precisión del aterrizaje en un área objetivo.

“Es necesario mostrar al mundo que Japón tiene la tecnología adecuada para poder afirmar adecuadamente su posición en el desarrollo lunar”, afirmó. La Luna es importante desde el punto de vista de la exploración de recursos y también puede usarse como base para ir a otros planetas, como Marte, afirmó.

SLIM llevaba dos pequeñas sondas autónomas: los vehículos de excursión lunar LEV-1 y LEV-2, que según los funcionarios se creía que habían sido lanzados justo antes del aterrizaje.

LEV-1, equipado con una antena y una cámara, tiene la tarea de grabar el aterrizaje de SLIM. LEV-2, es un rover con forma de bola equipado con dos cámaras, desarrollado por JAXA junto con Sony, el fabricante de juguetes Tomy y la Universidad de Doshisha.

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