LA Times Guild convoca a un paro de un día para protestar por los recortes de personal

Los líderes del gremio de redacción de Los Angeles Times convocaron a una huelga de un día el viernes para protestar por los recortes previstos para compensar las grandes pérdidas financieras que el propietario, el Dr. Patrick Soon-Shiong y su familia han absorbido desde que adquirieron el periódico hace casi seis años.

El Times reveló el jueves que se estaban produciendo despidos sustanciales debido a un creciente déficit presupuestario. La huelga representa el primer paro laboral organizado por un sindicato en los 142 años de historia del periódico.

La gerencia no ha revelado públicamente el número de puestos de redacción que se eliminarán, pero personas con conocimiento dijeron que el plan es despedir al menos 100 periodistas, o alrededor del 20% de la sala de redacción, el mayor recorte de personal desde que el periódico pasó a ser propiedad de Tribune Co.

Los inminentes recortes han provocado una ansiedad generalizada en una sala de redacción ya sacudida por la abrupta partida la semana pasada del editor en jefe Kevin Mérida, quien renunció en medio de tensiones con Soon-Shiong, en gran parte por los temores de Mérida de que la magnitud de los recortes propuestos obstaculizar el progreso del periódico hacia el fortalecimiento de su periodismo para convertirse en una empresa sostenible, según los conocedores.

Los despidos propuestos marcarán la tercera ronda de recortes desde junio, cuando se despidieron más de 70 puestos, o alrededor del 13% de la sala de redacción.

“La compañía y el Gremio están actualmente en conversaciones sobre cómo proceder”, dijeron los gerentes de la redacción en un mensaje enviado a la sala de redacción el jueves. “Creemos que nuestros objetivos compartidos son preservar tantos empleos como sea posible y mantener áreas de cobertura que representen mejor a las comunidades a las que servimos y que nuestros lectores nos han demostrado que son vitales para el negocio”.

Esta semana, Soon-Shiong y otros gerentes pidieron a la unidad de negociación del sindicato que relajara las disposiciones de su contrato destinadas a proteger a los periodistas con antigüedad de los despidos. Si el sindicato aceptara eso, la compañía ofrecería a los empleados afectados un paquete de rescisión antes de cualquier despido, dijeron los gerentes.

Soon-Shiong quiere hacer recortes y al mismo tiempo retener a los miembros más jóvenes y diversos del personal que se han unido al periódico en los últimos años, ya que la organización ha priorizado sus esfuerzos para aumentar el número de periodistas de color para reflejar mejor la comunidad a la que sirve.

“Después de tantas décadas de quedarnos cortos, finalmente estamos dando pasos reales para reflejar con precisión nuestra ciudad y región”, escribieron los líderes del LA Times Guild Caucus en una carta a Soon-Shiong y su esposa, Michele Chan Soon-Shiong, a principios de esta semana. . El Caucus representa a miembros del personal negros, latinos, asiático-americanos y LGBTQ.

“A medida que navegan por las presiones financieras en nuestra industria, les instamos a evitar deshacer la diversidad que hemos trabajado tan duro para construir”, escribieron los líderes del Guild Caucus. “Los despidos serían catastróficos, eliminarían voces nuevas y esenciales y disminuirían los avances que hemos logrado bajo el liderazgo de su familia”.

Los gerentes han dicho al personal que relajar las reglas de antigüedad en el contrato salvaría 50 puestos de trabajo en la redacción de un número no revelado. A los gerentes les gustaría tener la posibilidad de evitar los recortes a las contrataciones más recientes y, en su lugar, recurrir a un grupo de empleados más veteranos.

Los miembros del sindicato estaban furiosos porque, en efecto, se les pedía que hicieran una “elección imposible” al pedirles que suspendieran las protecciones de antigüedad para facilitar el despido de personas.

La huelga de un día fue concebida como una forma de demostrar unidad y obtener concesiones de los directivos.

“Necesitamos mostrarles que este lugar no existe sin trabajadores”, dijo el presidente de la unidad del LA Times Guild, Brian Contreras, a más de 300 periodistas que se unieron a una reunión sindical de emergencia, celebrada por Zoom, el jueves.

Algunos miembros del sindicato enfatizaron que la antigüedad era “un principio fundamental” de cualquier contrato sindical y permite a los miembros del personal echar raíces en la comunidad y desarrollar recursos.

El contrato del sindicato expiró hace más de un año, pero los términos aún están vigentes.

Soon-Shiong ha dicho a los directivos que, aunque está dispuesto a seguir subsidiando la operación en el futuro, son necesarios recortes para compensar la disminución de los ingresos. La compañía perdió entre 30 y 40 millones de dólares el año pasado, dijeron dos fuentes familiarizadas con el asunto que no estaban autorizadas a hacer comentarios.

Los miembros del sindicato estaban frustrados porque la empresa no ha revelado cuántos puestos de trabajo se eliminarán.

“El Comité de Negociación no puede decir cuántos miembros del gremio quiere despedir la empresa. Pero amigos: este es el grande”, dijo el presidente del Media Guild of the West, Matt Pearce, a sus colegas en un correo electrónico convocando a la reunión de emergencia.

El propietario y presidente ejecutivo de Los Angeles Times, el Dr. Patrick Soon-Shiong, pasa para ver a los trabajadores colocar el nuevo letrero en la parte superior de la nueva sede de Los Angeles Times en junio de 2018.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Soon-Shiong y su familia adquirieron The Times y el San Diego Union-Tribune por 500 millones de dólares en junio de 2018 de Tribune Co., devolviendo la institución de 142 años de Los Ángeles a la propiedad local después de más de una década de agitación y olas interminables. de reducción de costos que provocó un éxodo de periodistas talentosos y un debilitamiento de la ambición.

La sala de redacción actualmente está siendo administrada por un comité formado por altos editores después de que Mérida partiera el viernes. Citó varias razones para su salida, incluidas diferencias de opinión con su jefe sobre su papel y “cómo se debe practicar el periodismo”.

Una fuente de fricción surgió por la respuesta de Mérida a una carta firmada por tres docenas de empleados que denunciaban la muerte de periodistas palestinos y las acciones de Israel.

Citando la política ética de la compañía en las salas de redacción que prohíbe la participación en causas políticas, Mérida rápidamente eliminó a esos periodistas de toda cobertura de temas que estuvieran directa o indirectamente relacionados con el conflicto de Medio Oriente durante al menos tres meses.

Soon-Shiong dijo que estaba “decepcionado” porque Mérida no le había informado antes de tomar la decisión, aunque citó otros factores para la salida de Mérida, incluida la falta de progreso hacia el cumplimiento de los objetivos de lectores.

El Times ha enfrentado reveses provocados por la pandemia de COVID-19, un entorno informativo que cambia rápidamente y vientos financieros en contra que han obstaculizado su objetivo de hacer que la organización sea autosuficiente. El verano pasado, la familia Soon-Shiong vendió el periódico de San Diego a una filial de MediaNews Group, con sede en Denver, propiedad de La controvertida firma de inversión neoyorquina Alden Global Capital.

La ola más reciente de recortes de personal se produce en medio de un panorama mediático problemático con NBC News, el Washington Post, Condé Nast y otras editoriales despidiendo personal. La industria de las noticias fue testigo de una disminución de 2.681 puestos de trabajo el año pasado, según un informe de finales del año pasado de la firma de empleo Challenger, Gray & Christmas. Los gigantes de los medios, incluidos Google, Amazon, Warner Bros. Discovery y Walt Disney Co., también han eliminado miles de puestos de trabajo.

“Necesitamos reducir nuestro presupuesto operativo de cara a este año y anticipar despidos”, dijo el jueves la portavoz del Times, Hillary Manning, en un comunicado. “Las decisiones más difíciles de tomar son aquellas que afectan a nuestros empleados, y no tomamos esas decisiones a la ligera. Continuamos revisando las proyecciones de ingresos para este año y analizando con mucho cuidado los gastos y lo que nuestra organización puede soportar”.

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