Un excursionista experimentado muere en una caminata en solitario con nieve hasta la cintura en New Hampshire

THORNTON, Nuevo Hampshire –

Un excursionista experimentado que había logrado la “Triple Corona” de desafiantes senderos de fondo murió en las Montañas Blancas de New Hampshire durante una caminata en solitario en condiciones brutales, incluidas temperaturas de un solo dígito, fuertes vientos y nieve hasta la cintura.

Christopher Roma, de 37 años, era un excursionista experto que dirigía su propio negocio de guías de senderos de larga distancia y había recorrido este sendero familiar muchas veces antes. Había comenzado la caminata con otras dos personas, pero los demás sintieron que era demasiado para ellos y se dieron la vuelta, dijo su madre a The Associated Press.

“Una vez que llegas a cierto punto, tienes que tomar la decisión de continuar o dar marcha atrás”, dijo Barabara Roma. “Y él nunca fue realmente el tipo de niño que se da vuelta atrás”.

Amigos preocupados de Roma comenzaron a llamar al 911 alrededor de las 10:20 pm del martes después de hablar con él por teléfono celular. El propio Roma finalmente llegó a la línea de emergencia diciendo que tenía mucho frío.

Esa llamada permitió a las autoridades obtener las coordenadas que ubicaban a los romaníes entre Mount Bond y Mount Guyot.

Un gran equipo de oficiales de conservación de pesca y caza y escuadrones de búsqueda y rescate se reunieron y partieron a las 2 am del miércoles, pero el viento de nieve lo frenó. La tripulación de un helicóptero de la Guardia Nacional del Ejército de New Hampshire realizó tres vuelos separados, pero no pudo acercarse al área objetivo en el Monte Guyot debido a las nubes bajas y la mala visibilidad, dijo el teniente James Kneeland del Departamento de Pesca y Caza.

Cuando los equipos de tierra llegaron a Roma a las cinco de la tarde, ya estaba muerto.

El helicóptero pudo recuperar su cuerpo el jueves por la mañana, salvando lo que habría sido un traslado difícil para 15 agentes de conservación y más de 30 voluntarios que se dirigían hacia él.

Nacido en Inglaterra, Roma se mudó cuando tenía 5 años con su familia a Thornton, en el corazón de las Montañas Blancas, y creció esquiando, haciendo snowboard, andando con raquetas de nieve y caminando por terrenos desafiantes. Un grave accidente de motocicleta hace diez años le rompió el cuello y las costillas, pero eso no lo detuvo, dijo su padre, Hayden Roma, a The Associated Press en una entrevista el viernes.

“Eso cambió toda su vida”, dijo su padre. Tras su recuperación, se dedicó al senderismo, conquistando el Pacific Crest Trail entre México y Canadá, el Continental Divide Trail a lo largo de las Montañas Rocosas y luego el Appalachian Trail, que completó en 99 días. Juntos, se les conoce como el senderismo de la “Triple Corona”.

“Recorría más de 20 o 22 millas por día”, dijo su padre.

Roma también había caminado las 48 montañas de 4.000 pies de New Hampshire, una caminata de 250 millas, en poco más de 10 días, dijo en su blog.

“Creo que estaba tratando de superar una marca personal, estaba tratando de trabajar para hacerlo en un tiempo determinado. Simplemente quedó atrapado en un clima extraño”, dijo Barbara Roma en su última caminata. “Los vientos realmente aumentaron. Llegaron a alcanzar 80 millas por hora en un momento”, dijo.

Ella dijo que “hubo condiciones de apagón” cuando llamó al 911. “Se quedaron hablando por teléfono con él un par de horas”.

La llamada finalmente se cortó y los rescatistas le dieron a la familia un panorama sombrío el miércoles por la mañana porque hacía mucho frío, dijo. “Habían tenido gente afuera desde las 4 de la mañana tratando de pasar. Tuvieron que empezar a regresar porque todos se estaban congelando”.

Ella dijo que un par de sus amigos siguieron buscando y lo encontraron.

Christopher Roma, que dirigía Northeast Trekking Company, un servicio de guía para excursionistas de larga distancia, dijo en su sitio web que sus experiencias de senderismo lo transformaron y que quería compartir sus conocimientos con otros.

“Aprendí mucho de la manera más difícil y mi objetivo es educarlos e informarles sobre los peligros de la naturaleza, las pruebas y tribulaciones y la importancia de la sostenibilidad. Quiero mostrarles que si cuidamos la naturaleza “La naturaleza cuidará de nosotros, mental y físicamente”, dice el sitio web.

Christopher, la madre de Roma, “siempre quiso lograr más” y amaba a su familia, y disfrutaba de las caminatas con su hijo Solomon de 2 años.

Su hermana, Megan, recordó con cariño cómo interactuó con la gente en su última caminata juntos en agosto, a lo largo del Muro de Adriano, cerca de la frontera de Inglaterra y Escocia.

“Él siempre se preocupó por la gente y quería lo mejor para ellos, cambiar sus vidas básicamente cada vez que hacían una caminata”, dijo. Tendrían buenas conversaciones”.

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