Ataque aéreo israelí en Damasco mata a funcionarios iraníes de “alto rango”

Un observador de guerra de la oposición, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, dijo que al menos seis personas -cinco iraníes y un sirio- murieron en el ataque con misiles que tuvo lugar mientras funcionarios de grupos respaldados por Irán mantenían una reunión. El jefe del observatorio, Rami Abdurrahman, dijo que tres de los iraníes eran comandantes y añadió que otras cuatro personas siguen desaparecidas bajo los escombros.

El canal Telegram de la televisión estatal iraní informó que el presidente iraní, Ebrahim Raisi, condenó el ataque israelí a Damasco y añadió que “la República Islámica no dejará sin respuesta los crímenes del régimen sionista”.

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores iraní, Nasser Kanaani, condenó el ataque israelí y afirmó que “sin ninguna duda, la sangre de estos mártires de alto rango no será en vano”.

Las fuerzas de seguridad se desplegaron alrededor del edificio destruido de cuatro pisos mientras se veían ambulancias y camiones de bomberos en el área. Se está realizando una búsqueda de personas atrapadas bajo los escombros. También se rompieron ventanas en edificios cercanos.

Un tendero cercano al lugar del ataque dijo que escuchó cinco explosiones consecutivas alrededor de las 10.15 horas del sábado (hora de Damasco), y añadió que más tarde presenció cómo se llevaban los cuerpos de un hombre y una mujer, así como de tres personas heridas.

“La tienda tembló. Me quedé dentro unos segundos, luego salí y vi el humo saliendo de detrás de la mezquita”, dijo el hombre, que pidió que no se revelara su nombre por razones de seguridad.

“Lo que pasó fue aterrador. Me desplomé”, dijo Khaled Mawed, que vive cerca.

El ataque se produjo en medio de crecientes tensiones en la región mientras Israel sigue adelante con su ofensiva en Gaza. El ataque de Israel allí, una de las campañas militares más mortíferas y destructivas de la historia reciente, ha matado a casi 25.000 palestinos, según las autoridades sanitarias de Gaza, ha causado una destrucción generalizada y ha desarraigado de sus hogares a más del 80 por ciento de los 2,3 millones de habitantes del territorio.

Los servicios de emergencia trabajan en un edificio afectado por un ataque aéreo en Damasco, Siria.Crédito: AP

Israel lanzó la ofensiva después de un ataque transfronterizo sin precedentes a Israel por parte de Hamas el 7 de octubre que mató a 1.200 personas y tomó como rehenes a unas 250 más. Israel cree que unos 130 rehenes permanecen cautivos de Hamás. La guerra ha avivado las tensiones en toda la región y amenaza con desencadenar otros conflictos.

El mes pasado, un ataque aéreo israelí en un suburbio de Damasco mató al general iraní Seyed Razi Mousavi, antiguo asesor de la Guardia Revolucionaria paramilitar iraní en Siria. Israel también ha atacado a agentes palestinos y libaneses en Siria en los últimos años.

Los funcionarios iraníes y sirios han reconocido desde hace mucho tiempo que Irán tiene asesores y expertos militares en Siria, pero negaron que hubiera tropas terrestres. Miles de combatientes de grupos respaldados por Irán participaron en el conflicto de Siria que comenzó en marzo de 2011, contribuyendo a inclinar el equilibrio de poder a favor del presidente Bashar Assad.

En los últimos años, Israel ha llevado a cabo cientos de ataques contra objetivos dentro de partes controladas por el gobierno de Siria devastada por la guerra.

Israel rara vez reconoce sus acciones en Siria, pero ha dicho que apunta a bases de grupos militantes aliados de Irán, como el Hezbollah del Líbano, que ha enviado miles de combatientes para apoyar a las fuerzas del presidente sirio Bashar Assad.

A principios de este mes, un ataque supuestamente llevado a cabo por Israel mató al alto comandante de Hamás, Saleh Arouri, en Beirut.

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En las últimas semanas, se han disparado cohetes desde Siria hacia el norte de Israel y los Altos del Golán ocupados por Israel, lo que ha aumentado las tensiones a lo largo de la frontera entre Líbano e Israel y los ataques a barcos en el Mar Rojo por parte de los rebeldes hutíes de Yemen, respaldados por Irán.

AP, Reuters

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