Brent Sikkema, influyente galerista neoyorquino, muere a los 75 años

Brent Sikkema, un influyente y respetado galerista de la ciudad de Nueva York, fue encontrado muerto el 15 de enero en un apartamento de su propiedad en Río de Janeiro. Tenía 75 años.

La policía brasileña dijo que aparentemente lo habían apuñalado varias veces y que se estaba llevando a cabo una investigación. Un sospechoso fue arrestado el jueves.

Como fundador de lo que se convirtió en la galería Sikkema Jenkins & Co. en el distrito artístico de Chelsea en Manhattan, el Sr. Sikkema descubrió, guió, exhibió y vendió una rotación diversa y notablemente internacional de artistas distinguidos cuyo trabajo combinaba colores brillantes y accesibles con temas sustanciales como la memoria. , raza e identidad.

Sikkema Jenkins representó a artistas en todas las etapas de sus carreras, desde Sheila Hicks, una pionera del arte textil desde hace mucho tiempo, hasta Louis Fratino, un joven pintor figurativo, y en todos los medios, desde el escultor de inflexión política William Cordova hasta los herederos del coreógrafa Trisha Brown. Algunos artistas inevitablemente pasaron a galerías más grandes. Pero un núcleo compacto de leales, en particular Vik Muniz, Arturo Herrera y Kara Walker, permanecieron con Sikkema durante décadas mientras construían sus carreras juntos.

“Brent Sikkema y yo teníamos una conexión personal que iba mucho más allá de la de director de galería y artista expositor”, dijo Walker en un comunicado. “Él era una figura protectora y afectuosa para mí cuando yo era un joven advenedizo. Vio en mí algo más allá de lo que cualquiera de nosotros podía expresar por completo, pero creo que sacamos lo mejor de cada uno”.

Al escribir sobre Sikkema en Instagram, Muniz, un fotógrafo que nació en São Paulo y ahora tiene casas en Nueva York y Río, dijo: “He pasado más de 30 años tratando de emular inútilmente sus malabarismos entre la valentía y la bondad. y sofisticación”.

En los últimos años, Sikkema había estado algo menos involucrado con las operaciones diarias de la galería ya que pasaba más tiempo en Brasil, donde buscaba residencia y donde vivían varios de sus artistas. Pero la institución, que había construido en torno a su propio gusto y juicio, siguió tocando a artistas como la pintora Brenda Goodman, que comenzó a exponer con Sikkema Jenkins en 2019, pero que había aspirado a hacerlo durante muchos años antes.

“Me mudé por primera vez a Nueva York en 1976”, dijo en una entrevista, y desde el momento en que abrió Sikkema Jenkins, “esa fue la galería de mis sueños”.

Brent Fay Sikkema nació el 13 de agosto de 1948 en Morrison, Illinois, el menor de dos hijos de Dwaine Louis Sikkema y Emily (Howe) Sikkema. Durante un tiempo, sus padres poseyeron y regentaron una taberna en Morrison.

El Sr. Sikkema y su esposo, Daniel (García) Sikkema, estaban en medio de un divorcio. También le sobrevive su hijo, Lucas Sikkema.

El Sr. Sikkema obtuvo una licenciatura en Bellas Artes en 1970 y una maestría en Bellas Artes en 1971 en el San Francisco Art Institute, donde estudió cine y fotografía. Obtuvo becas como fotógrafo del Fondo Nacional de las Artes en 1975 y 1979. Todavía en 1990, cuando realizó una exposición individual en la Galería Thomas Segal de Boston, todavía estaba haciendo sus propias fotografías, utilizando múltiples exposiciones para cree impresiones en blanco y negro llenas de referencias históricas del arte.

Pero también comenzó a trabajar con el arte de otras personas nada más terminar la escuela, como director de exposiciones itinerantes y luego director de exposiciones en la organización sin fines de lucro Visual Studies Workshop en Rochester, Nueva York. En 1976 se mudó a la Vision Gallery en Boston, que manejaba obras del siglo XIX y Fotografía del siglo XX y cuenta con numerosos museos entre sus clientes. En 1980, se convirtió en propietario de la galería.

(También estuvo brevemente casado con Mary Pratt, la fundadora de Vision; ese matrimonio temprano fue el segundo de dos que terminaron en divorcio).

En 1989 realizó su primera exposición en Nueva York bajo el nombre de Brent Sikkema Fine Art. Dos años más tarde abrió un espacio permanente en el SoHo al que llamó Wooster Gardens. Allí mostró fotografías innovadoras y varias pintoras, entre ellas Mary Heilmann, Ann Craven y Amy Sillman. En 1995, presentó su primera exposición individual con las provocativas siluetas de papel negro de Kara Walker.

Michael Jenkins comenzó a trabajar con el Sr. Sikkema en 1991, convirtiéndose oficialmente en director de galería en 1996 y en socia en 2003. Meg Malloy se convirtió en socia en 2005.

Los artistas anteriormente representados por la galería incluyen a la Sra. Sillman, Mark Bradford, Wangechi Mutu, Deana Lawson y Arlene Shechet.

En 1999, Sikkema estaba en la primera ola de galeristas que se mudaron del SoHo al extremo oeste de Chelsea, que en ese momento todavía era un barrio industrial semidesierto. Allí mostró esculturas de vidrio de Josiah McElheny, fotografías de Tim Davis y los dibujos místicos del artista marginal marfileño Frédéric Bruly Bouabré y, como escribió Ken Johnson en una reseña del New York Times de 2000 sobre una exposición colectiva que incluía a Barkley L. Hendricks y Wangechi. Mutu, amplió su afinidad por el multiculturalismo “no como un programa burocrático sino como una especie de pluralismo delirante”.

Jeffrey Gibson, quien este año se convertirá en el primer artista indígena en representar a los Estados Unidos en la Bienal de Venecia, se unió a la galería en 2018. También compartió una declaración centrada en la generosidad del Sr. Sikkema.

“Brent fue uno de los primeros en apoyar muchos espacios de arte queer, incluidos Participant Inc., FIAR y Boffo, entre otros”, escribió. “Siempre se tomaba el tiempo para relacionarse con los artistas, no como un marchante o un galerista, sino más bien como un amigo solidario”.

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