‘Buenas noticias hoy’: la NASA recupera contacto con un mini-helicóptero en Marte

  • La NASA restableció el contacto con el helicóptero Ingenuity de Marte.
  • El ingenio se lanzó con el rover Perseverance.
  • Ha alcanzado una altitud de 24 m.

La NASA restableció el contacto con su pequeño helicóptero en Marte, dijo el sábado la agencia espacial estadounidense, después de que una interrupción inesperada provocara temores de que la trabajadora nave finalmente hubiera llegado a su fin.

Ingenuity, un dron de unos 50 cm de altura, llegó a Marte en 2021 a bordo del rover Perseverance y se convirtió en la primera nave motorizada en volar de forma autónoma en otro planeta.

Los datos del helicóptero se transmiten a través de Perseverance de regreso a la Tierra, pero las comunicaciones se perdieron repentinamente durante un vuelo de prueba el jueves, el despegue número 72 de Ingenuity en Marte.

“Buenas noticias hoy”, escribió el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en X, anteriormente Twitter, a última hora del sábado.

La agencia dijo que finalmente se había establecido contacto con el helicóptero ordenando a Perseverance que “realizara sesiones de escucha de larga duración para la señal de Ingenuity”.

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Agregó:

El equipo está revisando los nuevos datos para comprender mejor la interrupción inesperada de las comunicaciones durante el vuelo 72.

La NASA dijo anteriormente que Ingenuity había alcanzado una altitud de 12 m en el vuelo 72, que fue un “vuelo vertical emergente rápido para verificar los sistemas del helicóptero, luego de un aterrizaje anticipado no planificado durante su vuelo anterior”.

Pero durante su descenso, “las comunicaciones entre el helicóptero y el rover terminaron temprano, antes del aterrizaje”, dijo la agencia.

JPL había notado el viernes que Perseverance estaba temporalmente “fuera de la línea de visión de Ingenuity, pero el equipo podría considerar acercarse para una inspección visual”.

En respuesta a una publicación en X preguntando si Ingenuity podría volar nuevamente, JPL dijo el sábado que “el equipo necesita evaluar los nuevos datos antes de poder determinarlo”.

La NASA ha perdido contacto con el helicóptero antes, incluso durante dos agonizantes meses en 2023.

Esta foto de la NASA muestra el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA visto a través de la cámara de imágenes microscópicas remotas (RMI), parte del instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA.

El minihelicóptero, que pesa sólo 1,8 kg, ha superado con creces su objetivo original de realizar cinco vuelos durante 30 días en el planeta rojo.

En total, ha recorrido poco más de 17 kilómetros y ha alcanzado altitudes de hasta 24 metros.

Su longevidad ha demostrado ser notable, sobre todo teniendo en cuenta que debe sobrevivir a las frías noches marcianas, manteniéndose caliente gracias a los paneles solares que recargan sus baterías durante las horas del día.

Trabajando con Perseverance, ha actuado como explorador aéreo para ayudar a su compañero con ruedas a buscar posibles signos de vida microbiana antigua.

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