Fuerte terremoto de magnitud 7,1 sacude el remoto oeste de China, dicen medios estatales

BEIJING (AP) — Un terremoto de magnitud 7,1 sacudió una parte remota de la región occidental china de Xinjiang la madrugada del martes, derribando líneas eléctricas, destruyendo al menos dos casas y obligando a las autoridades a suspender trenes, informaron medios estatales.

La agencia de noticias Xinhua citó al Centro de Redes Sísmicas de China diciendo que el terremoto sacudió el condado de Uchturpan (condado de Wushi en mandarín) en la prefectura de Aksu poco después de las 2 am hora local.

Dos casas se derrumbaron, dijeron las autoridades de Aksu, y alrededor de 200 socorristas de emergencia fueron enviados al epicentro del terremoto, según la emisora ​​estatal CCTV. La autoridad ferroviaria de Xinjiang suspendió decenas de trenes en la región y aisló los tramos afectados, informó CCTV. El terremoto derribó líneas eléctricas, pero la electricidad se restableció rápidamente en la región, informaron las autoridades de Aksu.

No hubo informes inmediatos de muertes.

El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que el terremoto ocurrió en la cordillera de Tian Shan, “una región sísmicamente activa, aunque los terremotos de este tamaño ocurren con poca frecuencia”. Dijo que el mayor terremoto ocurrido en el área en el siglo pasado fue uno de magnitud 7,1 en 1978, a unos 200 kilómetros al norte de la madrugada del martes.

La emisora ​​estatal CCTV dijo que hubo 14 réplicas desde el terremoto principal, dos de ellas de magnitud superior a 5.

El terremoto se produjo en una zona rural poblada principalmente por uigures, una etnia turca predominantemente musulmana y que ha sido blanco de una campaña estatal de asimilación forzada y detención masiva en los últimos años.

El condado de Uchturpan, en el epicentro del terremoto, está registrando temperaturas muy por debajo de cero, con mínimas de hasta -18 grados C (justo por debajo de cero F) pronosticadas por la Administración Meteorológica de China esta semana. Partes del norte y centro de China han temblado bajo olas de frío gélido este invierno, y las autoridades cerraron escuelas y carreteras varias veces debido a tormentas de nieve.

Los temblores se sintieron a cientos de kilómetros (millas) de distancia. Ma Shengyi, de 30 años, propietaria de una tienda de mascotas que vive en Tacheng, a 600 kilómetros (373 millas) del epicentro, dijo que sus perros empezaron a ladrar antes de sentir que su edificio de apartamentos se estremecía. El sismo fue tan fuerte que los vecinos corrieron escaleras abajo. Mamá corrió al baño y empezó a llorar.

“No tiene sentido huir si se trata de un gran terremoto”, dijo Ma. “Estaba muerto de miedo.”

Los candelabros se balancearon, los edificios fueron evacuados y un edificio de oficinas de medios cerca del epicentro tembló durante un minuto, informó Xinhua. Un vídeo publicado por un internauta chino en Weibo mostraba a residentes parados en las calles envueltos en chaquetas de invierno, y una fotografía publicada por CCTV mostraba una pared agrietada con trozos caídos.

Los temblores se sintieron en toda la región de Xinjiang y hasta en los países vecinos Kirguistán y Kazajstán. En Almaty, la capital kazaja, la gente abandonó sus hogares, informó la agencia de noticias rusa Tass.

Los vídeos publicados en la plataforma de mensajería social Telegram mostraban a personas en Almaty corriendo escaleras abajo de bloques de apartamentos y de pie en la calle después de sentir fuertes temblores. Algunas personas parecían haber abandonado sus hogares rápidamente y fueron fotografiadas afuera en pantalones cortos bajo temperaturas gélidas.

Un terremoto sacudió la provincia de Gansu, en el noroeste de China, en diciembre y mató a 151 personas. Fue el terremoto más mortífero en China en nueve años.

La mayoría de los terremotos de China ocurren en la parte occidental del país, incluidas las provincias de Gansu, Qinghai, Sichuan y Yunnan, así como en la región de Xinjiang y el Tíbet.

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