Más aviones Boeing 737 deberían ser revisados ​​después del incidente del Max 9, dice el regulador de aviación de EE. UU.

La Administración Federal de Aviación de EE.UU. recomendó el domingo por la noche que las aerolíneas que operan aviones Boeing 737-900ER inspeccionen los tapones de las puertas para asegurarse de que estén correctamente asegurados después de que algunos operadores informaron problemas no especificados con los pernos durante las inspecciones.

La recomendación sigue a la suspensión por parte de la FAA de 171 aviones Boeing 737 Max 9 después de que el 5 de enero se reventó en el aire un tapón de puerta en un avión Max 9 de Alaska Airlines de ocho semanas de uso.

El 737-900ER no forma parte de la flota Max más nueva, pero tiene el mismo diseño de tapón de puerta opcional que permite agregar una puerta de salida de emergencia adicional cuando los transportistas optan por instalar más asientos.

La FAA emitió una “Alerta de seguridad para operadores” revelando que algunas aerolíneas han realizado inspecciones adicionales en los tapones de las puertas de salida media del 737-900ER “y han notado hallazgos en los pernos durante las inspecciones de mantenimiento”.

Recomendó a las compañías aéreas realizar partes clave de un procedimiento de mantenimiento del conjunto del tapón del fuselaje relacionado con los cuatro pernos utilizados para asegurar el tapón de la puerta a la estructura del avión “lo antes posible”.

El agujero donde explotó el panel se ve desde el interior del avión Boeing 737 Max 9 en Portland, Oregón. Los paneles se utilizan para tapar áreas a veces reservadas para una puerta de salida. (Junta Nacional de Seguridad en el Transporte/The Associated Press)

Un portavoz de Boeing dijo en un correo electrónico que “apoyamos plenamente a la FAA y a nuestros clientes en esta acción”. Boeing entregó el 737-900ER por primera vez en 2007 y el último en 2019.

Miles de vuelos cancelados

Alaska Airlines y United Airlines, las dos únicas aerolíneas estadounidenses que utilizan el Max 9, dijeron este mes que habían encontrado piezas sueltas en varios aviones Max 9 en tierra durante las inspecciones preliminares. Han tenido que cancelar miles de vuelos este mes debido a la suspensión de vuelos.

La FAA dijo el domingo que los aviones Max 9 permanecerán en tierra hasta que “esté satisfecho de que es seguro volver al servicio”.

United dijo el domingo que extendería la cancelación de sus vuelos Max 9 hasta el 26 de enero. Alaska, cuyos aviones Max 9 representan el 20 por ciento de su flota, canceló previamente todos los vuelos hasta el domingo. La aerolínea no comentó de inmediato cuánto tiempo planeaba extender las cancelaciones.

VER | El regulador estadounidense inmoviliza 171 aviones Beoing 737 Max:

La FAA investiga después de que el panel de la cabina del Boeing 737 explotara a 16.000 pies

Los reguladores de las aerolíneas estadounidenses han suspendido temporalmente 171 aviones Boeing 737 Max 9 después de un aterrador incidente no fatal a bordo de un vuelo de Alaska Airlines. Una ventana de la cabina explotó y despresurizó la cabina de pasajeros en el aire, lo que obligó a un aterrizaje de emergencia.

A diferencia del Max 9, que experimentó el problema del tapón de la puerta, que era un avión nuevo con un número reducido de vuelos, el avión Boeing 737-900ER tiene más de 11 millones de horas de operación y 3,9 millones de ciclos de vuelo. La FAA dijo que el tapón de la puerta “no ha sido un problema con este modelo”.

Tanto United como Alaska dijeron que habían comenzado inspecciones de los tapones de las puertas de sus flotas 737-900ER.

United, que tiene 136 aviones 737-900ER, espera que las inspecciones “se completen en los próximos días sin perturbar a nuestros clientes”.

Alaska dijo que sus inspecciones comenzaron hace varios días y que hasta la fecha no ha obtenido resultados y espera “completar el resto de nuestra flota -900ER sin interrumpir nuestras operaciones”.

Air Canada y WestJet no tienen aviones 737-900ER en sus flotas.

Delta Air Lines, que opera el 900ER, dijo que había “elegido tomar medidas proactivas para inspeccionar nuestra flota 737-900ER” y no anticipa ningún impacto operativo.

A nivel mundial, las tres aerolíneas estadounidenses operan la gran mayoría de los 737-900ER con tapones en las puertas.

El miércoles, la FAA dijo que se habían completado las inspecciones de un grupo inicial de 40 aviones Boeing 737 Max 9, un obstáculo clave para eventualmente retirar el modelo de tierra. La FAA continúa revisando los datos de esas inspecciones antes de decidir cuándo los aviones pueden reanudar los vuelos.

El administrador de la FAA, Mike Whitaker, dijo a Reuters este mes que la FAA está “pasando por un proceso para determinar cómo restaurar la confianza en la integridad de estas puertas de enchufe”.

La presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Jennifer Homendy, dijo la semana pasada que la agencia de investigación examinaría numerosos registros relacionados con el tapón de la puerta. Dijo que no está claro si los pernos del avión de Alaska Airlines estaban asegurados adecuadamente o si realmente se instalaron.

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