Se lanza un programa de vacunación masiva contra la malaria en Camerún, lo que brinda esperanza mientras África lucha contra el aumento de las infecciones

Johannesburgo — Parece difícil creer que la principal causa de muerte en África sea un pequeño insecto, pero casi cada minuto, un niño africano muere de malaria. El continente es el más afectado por la enfermedad transmitida por mosquitoscon el 95% de los casos fatales registrados cada año, y los niños menores de 5 años representan alrededor del 80% de esas muertes.

El parásito de la malaria se transmite a las personas picadas por mosquitos infectados y causa síntomas iniciales que incluyen fiebre alta, dolor de cabeza y escalofríos.

Pero finalmente, después de cuatro décadas de desarrollo, hay esperanza para la prevención generalizada de infecciones de malaria en toda África a medida que se implementa una nueva vacuna en todo el continente.

El lunes se hizo historia en Camerún cuando se puso en marcha el primer programa de vacunación de rutina contra la enfermedad transmitida por mosquitos. Camerún esperaba vacunar a unos 250.000 niños en los próximos dos años.

Un trabajador sanitario administra una vacuna contra la malaria.
Un trabajador sanitario administra una vacuna contra la malaria a un bebé en un hospital de Soa, Camerún, el 22 de enero de 2024, mientras el país lanza el primer programa de vacunación contra la malaria que se ofrecerá a nivel nacional y como cuestión de rutina, en un paso que la Salud Mundial Organización calificada de “histórica”.

ETIENNE NSOM/AFP/Getty


“La llegada de las vacunas marca un paso histórico en nuestros esfuerzos por controlar la malaria, que sigue siendo una importante amenaza para la salud pública en el país”, afirmó el Dr. Malachie Manaouda, Ministro de Salud Pública de Camerún.

“Hemos estado esperando un día como este”, dijo a los periodistas Mohammed Abdulaziz, jefe de control y prevención de enfermedades del CDC de África, en una conferencia de prensa para conmemorar el lanzamiento. “No somos simplemente testigos de la historia, sino que participamos activamente en un capítulo transformador en la historia de la salud pública de África. Trae algo más que esperanza: una reducción de la mortalidad y la morbilidad asociadas con la malaria”.

La vacuna RTS,S/AS01, también conocida como Mosquirix, fue desarrollada por el gigante farmacéutico británico GlaxoSmithKline junto con la Iniciativa de Vacuna Path Malaria. Fue recomendado para su uso de manera tan generalizada por la Organización Mundial de la Salud en 2021, y se está implementando en 19 países además de Camerún después de haber sido sometido a pruebas exitosas en Ghana y Kenia.

El plan es administrar unos 30 millones de dosis de la vacuna en los próximos meses en todos los países participantes.

Según la OMS, los casos de malaria aumentaron en casi 5 millones en 2022 en comparación con el año anterior. El aumento de las infecciones se ha atribuido en gran medida a la creciente resistencia a los insecticidas en los mosquitos que portan el parásito, junto con las interrupciones en la atención médica y las cadenas de suministro causadas por la pandemia de COVID-19.


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La OMS recomienda un plan de cuatro dosis para niños de alrededor de cinco meses de edad, con una quinta dosis en zonas de alto riesgo. Los ensayos demostraron que vacunar a los niños antes de la temporada de lluvias, y al mismo tiempo administrarles medicamentos contra la malaria, redujo las muertes en casi dos tercios.

Dos millones de niños en Ghana, Kenia y Malawi ya han sido vacunados en un programa piloto, y la OMS dijo que los estudios de esos niños mostraron una reducción del 30% en los síntomas graves de la malaria.

Una segunda vacuna, R21, desarrollado por la Universidad de Oxford y producido por el Serum Institute of India, completó un paso regulatorio final en diciembre y se espera que se distribuya en siete países a partir de mayo o junio. La aprobación de esa vacuna tranquilizó a los funcionarios de salud del continente en medio de preocupaciones de que el entusiasmo de las naciones por participar en el programa pudiera provocar escasez.

Ambas vacunas, en los ensayos, previnieron la mitad de los casos de malaria en el año posterior a la vacunación. Ninguna vacuna detiene la transmisión de la enfermedad.

El lanzamiento enfrentará desafíos en muchos de los países que están a punto de recibir la vacuna, ya que luchan con el transporte y otros obstáculos de infraestructura, lo que llevó a los responsables del programa a sugerir que los trabajadores de salud locales programen las inyecciones de la vacuna contra la malaria junto con otras vacunas, como como sarampión.

Los funcionarios de salud han advertido a los Ministerios de Salud de los 20 países iniciales que el éxito de las vacunas también dependerá del nivel de preparación de los funcionarios de salud locales, incluido el suministro y uso continuo de mosquiteros y la fumigación de insecticidas.

Otros diez países ya han expresado interés en la vacuna y los funcionarios involucrados esperan que ese número aumente.

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