En San Diego, furioso diluvio inunda casas y autopistas

Un inusual torrente de lluvia e inundaciones repentinas azotó el área de San Diego el lunes, bloqueando carreteras, inundando caminos y dejando a algunos residentes mirando impotentes cómo el agua arrastraba sus autos o causaba estragos en sus hogares.

El diluvio tomó a muchos por sorpresa, ya que cayeron hasta tres pulgadas en el lapso de tres horas, según el Servicio Meteorológico Nacional. A primera hora de la tarde, la agencia notó que el río San Diego se estaba inundando activamente y que los niveles de agua seguían aumentando.

Cuando surgieron informes de daños, Todd Gloria, alcalde de San Diego, declaró el estado de emergencia e instó a los residentes a evitar viajes innecesarios. Gloria dijo que la ciudad estaba coordinando esfuerzos con agencias locales, estatales y federales para garantizar una respuesta integral. Los residentes desplazados fueron dirigidos a un centro de evacuación establecido por la Cruz Roja Estadounidense.

Los funcionarios se encontraron atendiendo numerosas llamadas de rescate en un área que recibió más lluvia el lunes que durante la tan temida tormenta tropical Hilary en agosto pasado.

“Según todos los indicios, este será uno de los 10 días más lluviosos para el aeropuerto aquí de todos los registros climáticos que se remontan al siglo XIX”, dijo Brian Adams, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en San Diego. “Ha pasado un día, sí”.

En el barrio de Mountain View de San Diego, que se vio especialmente afectado, muchos residentes pasaron el día intentando barrer el agua de sus garajes, un acto que no parecía tan inútil como abordar el barro que había entrado en sus casas. El agua, a juzgar por las reveladoras líneas marrones en las paredes exteriores de las residencias, tenía varios pies de altura. En el interior, un espeso lodo cubría las alfombras.

“Toda la casa está como bajo barro”, dijo Lara Lockwood, de 43 años, mientras contemplaba ansiosamente la escena afuera de la casa que ha sido propietaria durante ocho años. La mesa del patio había sido arrojada al frente de su garaje. El patio se había convertido en un pantano intransitable. La valla de madera había sido destrozada. Y su gato, Bagheera, estaba desaparecido.

“No esperaba algo como esto”, dijo Lockwood, diseñadora de interiores. Tenía previsto ausentarse del trabajo varios días. “Es muy abrumador. Ni siquiera sé por dónde empezar”.

Su vecino, Jarvis Landers, de 65 años, estaba preocupado por sus coches inundados. Landers, operador de montacargas y empleado de envío y recepción, ha vivido en el vecindario durante décadas y le preocupaba que una zanja de drenaje cercana estuviera obstruida por escombros porque no se había limpiado adecuadamente antes de la tormenta.

En toda la región, los conductores se vieron obligados a circular por carreteras congestionadas o, peor aún, a abandonar sus automóviles por completo. Algunas secciones de las principales autopistas parecían más bien ríos. En algunas zonas, las inundaciones arrastraron vehículos.

En la Interestatal 15, los carriles se cerraron después de que un camión volcara. Los equipos de limpieza también estaban recogiendo el barro que había caído a la carretera.

Algunas escuelas de la región cerraron temprano debido a inundaciones o cortes de energía, mientras que a otras se les recomendó refugiarse en sus lugares. Alrededor de 14,500 clientes de San Diego Gas & Electric se habían quedado sin electricidad hasta el lunes por la tarde, según PowerOutage.us.

“Hemos tenido cortes de energía, pérdida de comunicación e inundaciones en algunos sitios”, informó el Distrito Escolar Nacional del condado de San Diego. dijo en X.

Después de que dos refugios para personas sin hogar se inundaran, la ciudad de San Diego se apresuró a transportar a las personas a gimnasios públicos. La Biblioteca Central de San Diego también cerró después de que su estacionamiento se inundara, mientras que el Departamento de Policía de San Diego anunció que ambos mostradores de su sede en el centro de la ciudad estarían cerrados durante el día. Se ofrecieron sacos de arena en los centros recreativos de toda la ciudad.

“Estamos muy mimados aquí en San Diego”, dijo Argelia Ventura, gerente de Maggie’s Café en el barrio de Barrio Logan. “Sabíamos que iba a llover, pero fue sorprendente que fuera tan fuerte”.

Ventura, de 46 años, observó el aguacero a través de las ventanas gigantes del restaurante y supo que disminuiría la prisa por el almuerzo que llega por las tortillas de chile relleno y los chilaquiles. Por la tarde sólo se habían ocupado unas 10 mesas. Una familia entró corriendo sólo porque su apartamento se había inundado.

“Duele mucho, porque normalmente vamos día a día”, dijo Ventura. Tenía previsto cerrar temprano.

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