Israel dice que 24 soldados murieron en Gaza, el día de invasión más mortífero: actualizaciones en vivo

Estados Unidos y Gran Bretaña llevaron a cabo el lunes ataques militares a gran escala contra ocho sitios en Yemen controlados por militantes hutíes, según los dos países. Los ataques indicaron que la administración Biden tiene la intención de emprender una campaña sostenida y, al menos por ahora, abierta contra el grupo respaldado por Irán que ha interrumpido el tráfico en rutas marítimas internacionales vitales.

Los ataques, los octavos en casi dos semanas, alcanzaron múltiples objetivos en cada sitio y fueron más grandes y más amplios que una serie reciente de ataques más limitados contra misiles hutíes individuales que, según los estadounidenses, surgieron con poca antelación. Esos misiles fueron alcanzados antes de que pudieran dispararse contra barcos en el Mar Rojo o el Golfo de Adén.

Pero los ataques nocturnos planeados para el lunes, que alcanzaron radares, así como sitios de drones y misiles y búnkeres subterráneos de almacenamiento de armas, fueron más pequeños que las primeras salvas de represalia del 11 de enero. Afectaron a más de 60 objetivos en casi 30 sitios en todo Yemen en una expansión del conflicto en Medio Oriente que la administración Biden había tratado de evitar.

Este término medio refleja el intento de la administración de socavar la capacidad de los hutíes para amenazar a los buques mercantes y militares, pero sin atacar con tanta fuerza como para matar a un gran número de combatientes y comandantes hutíes, y potencialmente desatar aún más caos en una región que ya se tambalea. al borde de una guerra más amplia.

“Reiteremos nuestra advertencia a los líderes hutíes: no dudaremos en defender vidas y el libre flujo del comercio en una de las vías fluviales más críticas del mundo frente a una amenaza continua”, dijeron los gobiernos estadounidense y británico en un comunicado.

A ellos se sumaron en la declaración los Países Bajos, Australia, Canadá y Bahrein que, como lo hicieron en los ataques del 11 de enero, también participaron proporcionando logística, inteligencia y otro tipo de apoyo, según funcionarios estadounidenses.

Sin embargo, en conjunto, los ataques liderados por Estados Unidos, en una operación que el ejército llama Poseidón Arquero, hasta ahora no han logrado disuadir a los hutíes de atacar las rutas marítimas hacia y desde el Canal de Suez que son críticas para el comercio mundial. El grupo respaldado por Irán dice que mantendrá sus ataques en lo que dice es una protesta contra la campaña militar de Israel en Gaza contra Hamas.

De hecho, los hutíes permanecieron desafiantes el lunes después de los ataques de aviones de combate FA-18 de la Armada con base en portaaviones, misiles de crucero Tomahawk y aviones de combate británicos Typhoon. “Las represalias contra los ataques estadounidenses y británicos son inevitables, y cualquier nueva agresión no quedará impune”, dijo un portavoz militar hutí, Yahya Sarea, en un comunicado antes de los últimos ataques estadounidenses.

Los hutíes afirmaron el lunes haber atacado un carguero militar estadounidense, el Ocean Jazz, en el Golfo de Adén, pero la Casa Blanca y el Pentágono negaron que tal ataque hubiera ocurrido.

El presidente Biden dijo el jueves que continuarían los ataques aéreos estadounidenses contra los hutíes. “¿Están deteniendo a los hutíes? No”, dijo Biden. “¿Van a continuar? Sí.”

El domingo, Jon Finer, asesor adjunto de seguridad nacional, ofreció un vistazo a la estrategia emergente de la administración hacia los hutíes, forjada en varias reuniones de alto nivel en la Casa Blanca en los últimos días, dijeron altos funcionarios estadounidenses.

“Tienen reservas de armas avanzadas que en muchos casos les fue proporcionada, o habilitada en muchos casos, por Irán”, dijo Finer en el programa “This Week” de ABC News. “Estamos eliminando estas reservas para que no puedan realizar tantos ataques con el tiempo. Eso llevará tiempo para que se desarrolle”.

Los ataques aéreos y navales liderados por Estados Unidos comenzaron en respuesta a más de dos docenas de ataques con drones y misiles hutíes contra transporte marítimo comercial en el Mar Rojo desde noviembre. La administración y varios aliados habían advertido repetidamente a los hutíes sobre graves consecuencias si no cesaban los bombardeos.

Pero dos funcionarios estadounidenses advirtieron, unos días después de que comenzara la campaña aérea, que a pesar de alcanzar más objetivos de misiles y drones hutíes con más de 150 municiones guiadas con precisión, los ataques habían dañado o destruido sólo alrededor del 20 al 30 por ciento de la capacidad ofensiva de los hutíes. gran parte de los cuales está montado sobre plataformas móviles y puede moverse u ocultarse fácilmente.

Un tercer alto funcionario dijo el lunes que esa cifra puede haber aumentado hasta entre un 30 y un 40 por ciento después de que al menos entre 25 y 30 municiones guiadas con precisión impactaran con éxito en sus objetivos el lunes. Pero otros funcionarios de inteligencia estadounidenses que han sido informados sobre el tamaño y alcance del arsenal de los hutíes dicen que los analistas no están seguros de con cuánta armamento comenzó el grupo.

Las agencias de inteligencia estadounidenses y otras agencias de inteligencia occidentales no han dedicado tiempo ni recursos significativos en los últimos años a recopilar datos sobre la ubicación de las defensas aéreas, los centros de mando, los depósitos de municiones y las instalaciones de almacenamiento y producción de drones y misiles hutíes, dijeron los funcionarios.

Eso cambió rápidamente después de los ataques de Hamás en Israel el 7 de octubre y los ataques de los hutíes a barcos comerciales un mes después. Los analistas estadounidenses se han apresurado a catalogar cada día más objetivos potenciales de los hutíes, dijeron los funcionarios. Ese esfuerzo produjo muchos de los objetivos alcanzados el 11 de enero y el lunes, dijeron los funcionarios.

Muchos republicanos en el Congreso y algunos ex altos funcionarios militares estadounidenses dicen que el enfoque no está funcionando.

“La clave es que tenemos que dañar a los hutíes hasta el punto de que se detengan”, dijo en una entrevista el general Kenneth F. McKenzie Jr., jefe retirado del Comando Central del ejército. “Aún no lo hemos hecho”.

Vivian Nereim contribuyó con informes desde Riad, Arabia Saudita.

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