Resolver el debate entre Oriente Medio y Asia occidental: cuestiones globales

  • Opinión por Ehtesham Shahid (Abu Dhabi)
  • Servicio Inter Press

Según los Principios de Nomenclatura y Clasificación, un problema fundamental para la nomenclatura es la existencia de dos o más nombres para un mismo taxón, pues sólo un nombre puede considerarse correcto o válido. El taxón no es tan discutible en este caso; existe una falta de unísono. Los nombres de regiones geográficas han tenido un significado histórico, cultural y, a veces, incluso lingüístico.

Los nombres de algunas regiones se basan en eventos que tuvieron lugar allí. Por ejemplo, los “Balcanes” en el sudeste de Europa llevan el nombre de los Balcanes, que han desempeñado un papel importante en la historia de la región. Las características geográficas también influyen a menudo en los nombres. Las “Montañas Rocosas” de América del Norte reciben su nombre por su terreno accidentado, mientras que la selva amazónica lleva el nombre del río Amazonas.

Algunas regiones han recibido nombres de características geográficas destacadas o recursos valiosos. Por ejemplo, el desierto del Sahara lleva el nombre de la palabra árabe que significa “desierto” y Sierra Nevada significa “cordillera nevada” en español. Más importante aún, los factores políticos han influido en la denominación de regiones con fronteras y divisiones administrativas, lo que ha dado lugar a nuevos nombres, a menudo con fines prácticos o administrativos.

La percepción generalizada detrás del término “Medio Oriente” es que se originó en la década de 1850 en la Oficina Británica de la India. También está documentado que el nombre se utilizó más ampliamente después de que el estratega naval estadounidense Alfred Thayer Mahan utilizara el término en 1902 para “designar el área entre Arabia y la India”. Sin embargo, el término se utilizó principalmente en un contexto eurocéntrico para referirse a los países y territorios del Imperio Otomano y las regiones circundantes.

Oriente Medio está situado geográficamente en el extremo occidental de Asia, limitando con Asia al este y al noreste. Esta proximidad geográfica y la historia, la cultura y el comercio interconectados entre Oriente Medio y otras regiones asiáticas han contribuido a su clasificación como parte de Asia. Afortunadamente o no, estos términos no tienen una definición estricta y universalmente aceptada, y su uso puede variar según el contexto y la perspectiva.

“Asia Occidental” es un término más moderno que ha ganado popularidad, especialmente en contextos académicos y geopolíticos, y a menudo se considera una descripción más neutral y geográficamente precisa de la región. A menudo se utiliza como una alternativa a “Medio Oriente”, evitando algunas connotaciones históricas y culturales asociadas con la región. Se mire como se mire, un choque de nomenclatura va en contra del espíritu del constructivismo en las relaciones internacionales, que enfatiza el papel de las ideas, normas e identidades en la configuración del comportamiento estatal y la política global.

Otra escuela de pensamiento sostiene que el término Medio Oriente se ha asociado con los vínculos culturales e históricos de la región más amplia con el Mediterráneo oriental y el mundo árabe y, a menudo, implica un contexto cultural e histórico más amplio. Los límites exactos de Oriente Medio o Asia occidental pueden variar según estas perspectivas. Además, ambos términos han evolucionado y tienen significado histórico, geopolítico y cultural.

Algunas definiciones pueden incluir países específicos, mientras que otras pueden excluirlos. Por ejemplo, a veces se incluye a Egipto y Turquía en Medio Oriente, pero se los describe más exactamente como países transcontinentales. Estos términos son principalmente geopolíticos y no reflejan necesariamente diferencias culturales, históricas o lingüísticas. Las consideraciones políticas y las sensibilidades regionales también pueden influir a menudo en la elección de la terminología.

Ambos términos se utilizan ampliamente en la práctica y sus límites pueden ser algo fluidos. La elección entre “Medio Oriente” y “Asia Occidental” a menudo depende del contexto, el enfoque específico del debate y las preferencias regionales. Sólo muestra que nombrar países y regiones ha sido a menudo una fuente de incongruencias y anomalías debido a factores históricos, políticos, culturales y lingüísticos.

Algunos ejemplos fuera de la región ilustran este argumento. Los nombres geográficos pueden dar lugar en ocasiones a anomalías cuando no reflejan con precisión el territorio que abarcan. Por ejemplo, Costa de Marfil (Côte d’Ivoire) lleva el nombre de su principal producto de exportación, pero no cubre todo el país.

Los legados de las potencias imperialistas han sido el factor más potente detrás de nombres incongruentes. Estos ejemplos ilustran cómo una compleja interacción de acontecimientos históricos, dinámicas de poder político, diversidad lingüística e identidades culturales ha dado forma a las convenciones de nomenclatura. Vistas en su conjunto, las incongruencias en la nomenclatura pueden persistir y a menudo reflejan un legado colonial, disputas territoriales o circunstancias políticas cambiantes.

Ehtesham Shahid es un editor e investigador indio radicado en los Emiratos Árabes Unidos. X: @e2sham

“El artículo apareció por primera vez en Khaleej Times”. (https://www.khaleejtimes.com/opinion/settling-the-middle-east-vs-west-asia-debate)

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