Los medios israelíes mantienen en su mayoría fuera de la vista el costo de vidas humanas en Gaza

Cuando amanece en el Mediterráneo, los surfistas reman, escaneando el horizonte rosado en busca de olas.

Cuarenta millas al sur, la guerra hace estragos en Gaza, con decenas de miles de muertos y heridos y un tercio del enclave reducido a escombros.

Pero aquí en Tel Aviv, el conflicto parece engañosamente distante. El cielo está despejado y sin aviones de combate. La gente viaja al trabajo y a la escuela. Sacan a pasear a sus perros. Bares de multitud. Relájate en el yoga.

Los periódicos y canales de televisión ofrecen una cobertura casi constante del ataque sorpresa de Hamás contra Israel el 7 de octubre: las 1.200 personas que murieron ese día, las decenas de rehenes que fueron arrastrados a Gaza y el ejército de reservistas que han sido llamados a luchar. La guerra de represalia de Israel.

Pero el costo de esa guerra para los civiles de Gaza está en gran medida fuera de la vista. La mayoría de los medios de comunicación aquí no destacan el creciente número de muertes causadas por el conflicto o la creciente amenaza del hambre y las enfermedades. Publican imágenes de soldados israelíes sentados encima de tanques e irrumpiendo en edificios, pero no de las víctimas de las balas y bombas israelíes.

Los palestinos evacuan a los heridos después de un ataque aéreo israelí en Gaza el 12 de octubre de 2023.

(Hatem Ali / Prensa Asociada)

Para muchos israelíes, su percepción de la campaña militar en Gaza “no está ligada a los rostros humanos ni a las historias humanas ni al número de muertos, el hambre y la sed”, dijo el periodista Haggai Matar, cuya revista en línea +972 es uno de los pocos medios de comunicación israelíes. destacando la experiencia palestina de la guerra.

“El mundo entero está viendo lo que realmente está sucediendo en Gaza”, dijo. “Pero los israelíes no”.

Las razones son estratificadas y están vinculadas a la mentalidad nacionalista de tiempos de guerra que se ha apoderado de gran parte del país, así como a una campaña gubernamental sin precedentes para sofocar las críticas al conflicto.

También está el hecho de que pocos aquí han tenido contacto con los palestinos en Gaza, gracias a un bloqueo que Israel impuso en 2007 para limitar enormemente el movimiento de bienes y personas dentro y fuera del enclave.

Y luego está la cuestión del trauma.

Los israelíes se agachan para cubrirse al escuchar las sirenas

Los israelíes se agachan para refugiarse al escuchar sirenas que advierten de la llegada de cohetes durante el funeral de un hombre muerto durante el ataque de Hamas el 7 de octubre.

(Gil Cohen-Magen / AFP/Getty Images)

Muchos israelíes todavía están crudos por los ataques del 7 de octubre, su sensación de seguridad y confianza en su gobierno están destrozadas y su empatía por los demás es escasa.

“Lamento la población civil allí, pero después del 7 de octubre mi nieto pasó las noches durmiendo en un refugio antiaéreo”, dijo Dalit Srebrnik, de 69 años, quien en una tarde lluviosa reciente se acurrucó con su esposo en Tel Aviv en un evento que marca los 100 días desde que los rehenes fueron llevados a Gaza.

“Es una guerra”, dijo. “Y en la guerra ambos bandos resultan heridos”.

La gente sostiene luces y banderas israelíes en una protesta nocturna.

La gente participa en una muestra de solidaridad con los rehenes retenidos en la Franja de Gaza.

(Leo Correa/Prensa Asociada)

La desconexión pública con la difícil situación de los civiles en Gaza ha dejado a Israel fuera de sintonía con gran parte del resto del mundo, donde muchos consideran cada vez más excesiva la respuesta de Israel al ataque de Hamas.

A nivel mundial, el apoyo internacional a un alto el fuego ha aumentado a medida que se ha puesto de relieve el costo civil de la ofensiva terrestre y aérea de Israel. Mientras las autoridades sanitarias de Gaza informan de la muerte de más de 25.000 palestinos (incluidos 16.000 mujeres y niños), los expertos dicen que el asedio ha sido una de las campañas militares más mortíferas y destructivas de la historia reciente.

Fuera de Israel, escenas de niños ensangrentados y traumatizados han circulado ampliamente en línea, alistando a una nueva generación de jóvenes a la causa palestina. Mientras tanto, los medios aquí están más típicamente dominados por homenajes a los soldados israelíes, a menudo acompañados de una de las nuevas canciones más populares del país: un himno hip-hop a favor de la guerra cuya letra advierte: “Hemos traído a todo el ejército contra ti, y nosotros Juro que no habrá perdón”.

Cuando Sudáfrica presentó este mes un caso de genocidio contra Israel ante la Corte Internacional de Justicia, la reacción aquí no fue sólo ira y acusaciones de antisemitismo, sino también incredulidad. La portada del Jerusalem Post mostraba una fotografía de los cuerpos de los niños asesinados durante el ataque de Hamás con una pregunta: “¿No es ésta la verdadera cara del genocidio?”.

Los manifestantes llevan una bandera palestina gigante por una calle.

Los manifestantes portan una gran bandera palestina por el centro de Los Ángeles para protestar por el número de muertos en el conflicto de Gaza.

(Gina Ferazzi / Los Ángeles Times)

“Muchos de nosotros aquí estamos muy enojados porque el mundo parece estar viendo esto al revés”, dijo Oded, un trabajador tecnológico que pidió ser identificado sólo por su nombre debido a la naturaleza delicada del tema.

“Es una tragedia”, dijo sobre la destrucción a gran escala en Gaza. “No estoy diciendo que no lo sea”.

“Pero el problema que creo que tiene la gente aquí es que, por un lado, sentimos lástima por ellos, pero, por otro, nos preguntamos cómo se sienten. ¿La mayoría de los civiles en Gaza apoyan a Hamás? Y si es así, ¿no son ellos mismos un enemigo?

Dentro de una casa incendiada

Dentro de una casa incendiada en Beeri, Israel, uno de los lugares donde militantes de Hamas masacraron a civiles el 7 de octubre.

(Marcus Yam/Los Ángeles Times)

Amira Haas, reportera del periódico de izquierda Haaretz que cubre los territorios palestinos ocupados, dijo que no es inusual en la guerra que un lado minimice el sufrimiento del otro.

“Es natural que la gente no quiera saber”, dijo.

Pero ella cree que la capacidad de los israelíes de mirar hacia otro lado ahora es parte de un problema mayor: una desconexión cada vez más profunda entre muchos aquí de la dura realidad de la ocupación de Israel.

“La mayoría de la gente se relaciona con los palestinos no como un pueblo ocupado, sino como una entidad extranjera hostil a Israel”, dijo Haas. Consideran que la guerra con Hamas no es tanto un conflicto con antecedentes históricos, dijo, sino más bien parte de una “lucha universal contra el terrorismo”.

Ella culpa en parte de ese destacamento a los periodistas israelíes que han dejado de cubrir los territorios ocupados. Y durante tiempos de guerra, dijo, muchos periodistas parecen pensar que su trabajo es apoyar el esfuerzo bélico de Israel.

Un periodista, Ben Caspit, dijo recientemente en Twitter que los medios israelíes no deberían cubrir en absoluto a los habitantes de Gaza.

“¿Por qué deberíamos centrar nuestra atención [to Gaza]?” Caspit escribió. “Se han ganado ese infierno con justicia y yo no tengo ni un miligramo de empatía”.

Mientras tanto, el pequeño número de israelíes que buscan crear conciencia sobre la difícil situación de los civiles en Gaza se han enfrentado a fuertes críticas y más por parte del gobierno de derecha de Israel. El Ministro de Seguridad Nacional, Itamar Ben-Gvir, ha calificado a quienes piden la paz: “enemigos internos”.

La semana pasada, dentro de una estrecha oficina escondida detrás de una ferretería en Tel Aviv, un grupo de activistas árabes y judíos se preparaban para una marcha de protesta, preparando pancartas que decían: “Sólo la paz traerá seguridad”.

Los activistas, que pertenecen a un grupo llamado Standing Together, estaban nerviosos.

“Estamos preocupados por la brutalidad policial y por la violencia de derecha”, dijo Alon-Lee Green, codirector nacional del grupo.

La policía se había negado a expedir permisos al grupo para una marcha prevista anteriormente. Éste había sido permitido por el Tribunal Superior de Justicia después de que intervinieran abogados de derechos civiles. En otras manifestaciones contra la guerra en todo Israel, la policía arrestó y golpeó a manifestantes. En octubre, el comisionado de la policía de Israel, Kobi Shabtai, advirtió que sus agentes detendrían a “cualquiera que se atreviera, en su extrema audacia, a buscar aprobación para realizar una manifestación en apoyo de Gaza”.

“Para aquellos que quieran apoyar a Gaza, les organizaremos un autobús a la Franja de Gaza”, dijo.

Unidades de tanques israelíes

Unidades de tanques israelíes se reagrupan cerca de la frontera de Gaza en el sur de Israel el 14 de octubre de 2023.

(Marcus Yam/Los Ángeles Times)

Green dijo que el gobierno de Israel y muchas de sus instituciones han adoptado un doble rasero en los meses transcurridos desde el 7 de octubre. Los israelíes –en particular los ciudadanos árabes– han sido arrestados, expulsados ​​de las universidades y despedidos de sus empleos por hablar sobre la difícil situación de los habitantes de Gaza. Pero algunos de los partidarios más extremistas de la guerra han adoptado una retórica violenta prácticamente sin consecuencias.

Citó a un grupo de derecha radical que opera un canal de Telegram llamado “Cazadores de Nazis”, que ha pedido el asesinato de árabes israelíes considerados simpatizantes de Gaza.

“Te podrían expulsar de la escuela por decir que simpatizas con los niños de Gaza”, dijo Green. “Pero si dices: ‘Borre Gaza’ o ‘Todos allí deberían morir’, está bien”.

Al caer la noche, él y sus colegas se reunieron con unos miles de manifestantes en una plaza del centro.

Mientras marchaban por la ciudad, fueron recibidos por personas que los interrumpían, incluida una mujer que gritaba: “Son asesinos, son asesinos. ¿Qué pasa con los rehenes? Un comandante de policía enojado le arrancó el gorro tejido a un manifestante que mostraba las banderas israelí y palestina.

Finalmente, el grupo se reunió para una ronda de discursos. Una de ellas pidió a sus compañeros israelíes que tuvieran compasión. “¿Por qué nadie habla de Gaza y del número de personas que han muerto?” ella preguntó. “¿Cómo podemos vivir con nosotros mismos?”

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