Más de 70 muertos por derrumbe de mina artesanal en Mali | Noticias Mineras

A pesar de los peligros, las minas a pequeña escala no reguladas siguen prosperando y atraen a miles de mineros de oro.

Más de 70 personas han muerto en el suroeste de Mali después del colapso de una mina de oro artesanal la semana pasada, dijeron funcionarios, el último desastre en una región propensa a accidentes mineros.

Karim Bethe, alto funcionario de la Dirección Nacional de Geología y Minería, compartió los detalles con The Associated Press el miércoles, calificándolo de accidente.

Oumar Sidibe, funcionario de los mineros de oro de la ciudad de Kangaba, en el suroeste del país, y concejal local, confirmó el número de muertos a la agencia de noticias AFP.

“Todo empezó con un ruido. La tierra empezó a temblar”, dijo Sidibe. “Había más de 200 mineros de oro en el campo”.

Si bien no estaba claro qué causó el colapso de la mina ocurrido el viernes, el Ministerio de Minas dijo en un comunicado el martes que estimaba que “varios” mineros habían muerto en el distrito de Kangaba, en la región suroeste de Koulikoro.

El ministerio dijo que “lamentaba profundamente” el colapso e instó a los mineros y a las comunidades de la zona a “cumplir con los requisitos de seguridad”.

Un portavoz del ministerio, Baye Coulibaly, también dijo el miércoles a la agencia de noticias Reuters que los buscadores de oro cavaron galerías “sin cumplir con los estándares requeridos”.

“Les hemos desaconsejado en varias ocasiones en vano”, dijo Coulibaly.

[Al Jazeera]

El gobierno de Malí ofreció su “más sentido pésame a las familias afligidas y al pueblo maliense”.

También instó a “las comunidades que viven cerca de las minas y de los mineros de oro a respetar escrupulosamente los requisitos de seguridad y a trabajar sólo dentro de los perímetros dedicados al lavado de oro”.

Los mineros artesanales informales y de pequeña escala a menudo son acusados ​​de ignorar las medidas de seguridad, especialmente en áreas remotas, y accidentes como estos son comunes en Mali, el tercer mayor productor de oro de África.

“El Estado debe poner orden en este sector minero artesanal para evitar este tipo de accidentes en el futuro”, dijo Berthe a la AP.

Si bien el sector minero de Malí está dominado por grupos extranjeros, incluidos Barrick Gold y B2Gold de Canadá, Resolute Mining de Australia y Hummingbird Resources de Gran Bretaña, las minas artesanales continúan floreciendo y atrayendo a miles de mineros de oro.

“El oro es, con diferencia, la exportación más importante de Malí y representará más del 80 por ciento de las exportaciones totales en 2021”, según la Administración de Comercio Internacional del Departamento de Comercio de Estados Unidos.

Añadió que más de dos millones de personas, o más del 10 por ciento de la población de Malí, dependen del sector minero para obtener ingresos.

Malí produjo 72,2 toneladas de oro en 2022 y el metal contribuyó con el 25 por ciento del presupuesto nacional, el 75 por ciento de los ingresos de exportación y el 10 por ciento del producto interno bruto, dijo el año pasado el exministro de Minas Lamine Seydou Traore.

Pero la minería de oro en la región del Sahel es peligrosa y las organizaciones de derechos humanos han condenado repetidamente el uso de trabajo infantil en las operaciones mineras artesanales.

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