Cómo el genocidio se convirtió oficialmente en crimen y por qué Sudáfrica acusa a Israel de cometerlo

LA HAYA, Países Bajos (AP) — Después de la Segunda Guerra Mundial y el asesinato de seis millones de judíos en el Holocausto por parte de la Alemania nazi, el mundo se unió en torno a una promesa ahora familiar: nunca más.

Una parte clave de esa elevada aspiración fue la redacción de una convención que codificara y comprometiera a las naciones a prevenir y castigar un nuevo crimen, a veces llamado el crimen de los crímenes: el genocidio.

La convención se redactó en 1948, el año de la creación de Israel como Estado judío. Ahora ese país está siendo acusado ante el tribunal más alto de las Naciones Unidas de cometer el mismo crimen tan profundamente arraigado en su identidad nacional.

La razón por la que existe la convención sobre genocidio “está directamente relacionada con lo que el Tercer Reich (nazi) intentó hacer al eliminar a un pueblo, el pueblo judío, no sólo de Alemania, sino de Europa del Este, de Rusia”, dijo Mary Ellen O’Connell. , profesor de derecho y estudios de paz internacional en el Instituto Kroc de la Universidad de Notre Dame.

Ahora, en respuesta a la devastadora ofensiva militar de Israel en Gaza, provocada por asesinatos y atrocidades perpetradas por militantes de Hamas el 7 de octubre, Sudáfrica acudió a la Corte Internacional de Justicia y acusó a Israel de genocidio. Israel rechaza la afirmación y acusa a Pretoria de proporcionar cobertura política a Hamás.

Sudáfrica también pidió al panel de 17 jueces que emitiera nueve órdenes urgentes conocidas como medidas provisionales. Su objetivo es proteger a los civiles en Gaza mientras el tribunal considera los argumentos legales de ambas partes. Lo primero y más importante es que el tribunal ordene a Israel “suspender inmediatamente sus operaciones militares en y contra Gaza”.

El viernes, la presidenta estadounidense del tribunal, la jueza estadounidense Joan E. Donoghue, leerá su decisión en una audiencia pública.

Aquí hay más información sobre el crimen de genocidio y otros casos del pasado.

¿QUÉ ES GENOCIDIO?

La Convención para la Prevención y la Sanción del Delito de Genocidio de 1948 define el delito como actos “cometidos con la intención de destruir, total o parcialmente, a un grupo nacional, étnico, racial o religioso, como tal”. Enumera los actos como asesinato; causar daños corporales o mentales graves; infligir deliberadamente condiciones de vida calculadas para provocar la destrucción física del grupo, total o parcialmente; imponer medidas destinadas a prevenir nacimientos; y el traslado forzoso de niños.

El texto se repite en el Estatuto de Roma, tratado fundacional de la Corte Penal Internacional, como uno de los crímenes bajo su jurisdicción, junto con los crímenes de guerra, los crímenes contra la humanidad y el crimen de agresión. La CPI procesa a individuos y es independiente de la Corte Internacional de Justicia, que dictamina en disputas entre naciones.

En sus presentaciones escritas y en una audiencia pública a principios de este mes, Sudáfrica alegó actos genocidas por parte de las fuerzas israelíes, incluido el asesinato de palestinos en Gaza, causando graves daños mentales y corporales e infligiendo deliberadamente condiciones destinadas a “provocar su destrucción física como grupo”. “

Israel ha discrepado vehementemente con las afirmaciones de Sudáfrica, argumentando que está actuando en defensa propia contra lo que llama la amenaza genocida a su existencia planteada por Hamás.

¿CÓMO SE PRUEBA EL GENOCIDIO?

Además de establecer uno o más de los crímenes subyacentes enumerados en la convención, el elemento clave del genocidio es la intención: la intención de destruir, total o parcialmente, un grupo nacional, étnico, racial o religioso. Es difícil de demostrar.

“Lo más importante es que cualquier cosa que suceda se hace con la intención específica de destruir un grupo, por lo que no hay ninguna razón alternativa plausible por la que se hayan cometido esos crímenes”, dijo Marieke de Hoon, profesora asociada de derecho internacional en la Universidad de Ámsterdam. .

O’Connell dijo: “¿Puede demostrar que la matanza generalizada de estas personas fue la intención del gobierno? ¿O… estaba el gobierno librando una guerra y durante esa guerra murieron grandes cantidades de este grupo en particular, pero esa no era la intención del gobierno?”

En audiencias públicas a principios de este mes y en su detallada presentación escrita ante la CIJ, Sudáfrica citó comentarios de funcionarios israelíes que, según afirmó, demostraban intención.

Malcolm Shaw, un experto en derecho internacional del equipo legal de Israel, calificó los comentarios que Sudáfrica destacó como “citas aleatorias que no se ajustan a la política gubernamental”.

¿LA CIJ SE HA DECLARADO ANTES SOBRE GENOCIDIO?

En 2007, el tribunal dictaminó que Serbia “violó la obligación de prevenir el genocidio” en la masacre de Srebrenica de 1995, cuando las fuerzas serbias de Bosnia detuvieron y asesinaron a unos 8.000 hombres y niños, en su mayoría musulmanes, en la región de Bosnia.

Otros dos casos de genocidio se encuentran actualmente en el expediente del tribunal. Ucrania presentó un caso poco después de la invasión rusa hace casi dos años que acusa a Moscú de lanzar la operación militar basándose en afirmaciones falsas de genocidio y que Rusia estaba planeando actos de genocidio en Ucrania. En ese caso, el tribunal ordenó a Rusia que detuviera su invasión, orden que Rusia desobedeció.

Otro caso involucra a Gambia, en nombre de las naciones musulmanas, acusando a Myanmar de genocidio contra la minoría musulmana rohingya. Gambia presentó el caso en nombre de la Organización de Cooperación Islámica.

Tanto Gambia como Sudáfrica han presentado casos ante la CIJ en conflictos en los que no están directamente involucrados. Esto se debe a que la convención sobre genocidio incluye una cláusula que permite a los estados individuales (incluso a los que no están involucrados) pedir a las Naciones Unidas que tomen medidas para prevenir o reprimir actos de genocidio.

¿OTROS TRIBUNALES INTERNACIONALES HAN PROCESADO POR GENOCIDIO?

Dos tribunales de la ONU ya desaparecidos (para la ex Yugoslavia y Ruanda) se ocuparon del genocidio, entre otros crímenes.

El tribunal yugoslavo condenó a acusados, entre ellos el ex líder serbio de Bosnia Radovan Karadzic y su jefe militar, el general Ratko Mladic, por cargos de genocidio por su participación en la masacre de Srebrenica.

El tribunal de Ruanda, con sede en Arusha, Tanzania, fue el primer tribunal internacional que dictó una condena por genocidio cuando encontró a Jean Paul Akayesu culpable de genocidio y otros crímenes y lo condenó a cadena perpetua en 1998. Fue declarado culpable por su papel en la guerra de Ruanda. Genocidio de 1994, cuando militantes de la mayoría hutu masacraron a unas 800.000 personas, en su mayoría de la minoría tutsis. El tribunal condenó a 62 acusados ​​por su papel en el genocidio.

La Corte Penal Internacional acusó al derrocado líder sudanés Omar al-Bashir de genocidio en la región de Darfur. No ha sido entregado al tribunal para ser juzgado. El gobierno de Al-Bashir respondió a una insurgencia de 2003 con una campaña de bombardeos aéreos y desató milicias conocidas como Janjaweed, acusadas de asesinatos en masa y violaciones. Hasta 300.000 personas murieron y 2,7 ​​millones fueron expulsadas de sus hogares.

Un tribunal híbrido nacional e internacional en Camboya condenó a tres hombres miembros de los Jemeres Rojos cuyo brutal gobierno en la década de 1970 causó la muerte de aproximadamente 1,7 millones de personas. Dos de ellos fueron declarados culpables de genocidio.

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La periodista de Associated Press Danica Kirka en Londres contribuyó.

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