Por qué Sudán del Sur está en un punto de inflexión

SSudán del Sur, la nación más nueva del mundo, fue alguna vez la gran esperanza de la comunidad internacional. Nacida en julio de 2011 a la sombra de la guerra civil más larga de África, la incipiente nación del este de África Central fue celebrada y apoyada por Estados Unidos y Occidente. Pero menos de 13 años después de la independencia de Sudán del Sur, el país está sumido en una violencia política interminable, una corrupción sin precedentes y un terrible estado de subdesarrollo. Aunque Occidente ha comenzado a darle la espalda a Sudán del Sur, Estados Unidos y sus aliados deberían tomar la iniciativa para que el país vuelva a encaminarse.

Durante casi 22 años, el pueblo de Sudán del Sur libró una batalla resiliente contra los sucesivos regímenes de Sudán, resistiendo a Jartum y aspirando a establecer un Estado secular y democrático. En 2005, con la mediación de la Autoridad Intergubernamental para el Desarrollo (IGAD), una organización regional compuesta por estados de África oriental respaldada por Estados Unidos y otras potencias occidentales, la guerra civil concluyó con la promesa de un referéndum de independencia. Esta votación crucial en enero de 2011 marcó el nacimiento de Sudán del Sur seis meses después, aumentando las expectativas globales de que la nueva nación cumpliera el sueño de larga data de su pueblo de construir un estado democrático.

Sin embargo, las clasificaciones internacionales recientes pintan un panorama sombrío de Sudán del Sur. El informe Libertad en el mundo 2023 de Freedom House sitúa a Sudán del Sur en el último lugar entre 210 países y territorios (junto con el Tíbet y Siria), y lo describe como “no libre”. El Índice de Estados Frágiles 2023 del Fondo para la Paz sitúa a Sudán del Sur en tercer lugar entre 179 países en fragilidad, sólo detrás de Yemen y Somalia. El Índice de Percepción de la Corrupción 2022 de Transparencia Internacional sitúa a Sudán del Sur cerca del último lugar entre 180 países. Mientras tanto, el Banco Mundial identifica a Sudán del Sur como “uno de los países más pobres del mundo”, y cuatro de cada cinco sursudaneses viven por debajo del umbral internacional de pobreza.

Esto significa que Sudán del Sur, el último experimento democrático del mundo, está en camino de convertirse en otro caso perdido en África. El presidente Salva Kiir Mayardit, que asumió el poder en 2005 como primer vicepresidente de Sudán y presidente de Sudán del Sur tras la trágica muerte de John Garang de Mabior, el hombre que definió la lucha del pueblo de Sudán del Sur durante años, presidió el referéndum. Nombrado presidente del Sudán del Sur independiente en 2011, Kiir ha permanecido en el cargo desde entonces sin someter ni una sola vez a la nación a elecciones democráticas. Gobierna Sudán del Sur como un feudo personal marcado por asesinatos, torturas, desapariciones forzadas y arrestos arbitrarios de críticos. Lo sé más que la mayoría: he sido prisionero político durante casi dos años en la famosa prisión de la Casa Azul, operada por el Servicio de Seguridad Nacional (NSS) de Kiir, y escapé por poco de los intentos de asesinato de sicarios del NSS en julio de 2020.

Estados Unidos, que ha invertido miles de millones en ayuda humanitaria y en la transición política de Sudán del Sur, tiene un papel importante en el juego. Abandonar Sudán del Sur también cedería efectivamente el futuro de la nación a adversarios antidemocráticos como Rusia y China, quienes han incursionado en el régimen de Kiir y tienen tropas sobre el terreno en todo el país.

Sin embargo, Estados Unidos ha comenzado a distanciarse en medio de la situación desesperada que atraviesa el país. Este año, Washington y otros donantes occidentales están recortando la ayuda humanitaria debido a la mala gestión de los abundantes recursos naturales del país. Si bien estas medidas han ayudado a aislar el régimen de Kiir, no han marcado el comienzo del nuevo comienzo que anhelan millones de sursudaneses.

Ante la falta de compromiso de Estados Unidos, Kiir ha buscado nuevas alianzas que coincidan con su estilo autoritario y cleptocrático. Después de no lograr una reunión directa con el presidente Joe Biden al margen de la Asamblea General de la ONU de 2023, Kiir rechazó una reunión con funcionarios estadounidenses de menor rango y visitó Moscú en octubre de 2023, donde Vladimir Putin lo recibió y los dos acordaron profundizar los lazos entre sí. una serie de cuestiones.

A pesar de las elecciones inicialmente previstas para 2015, la persistente lucha de poder de Kiir con Riek Machar, su adjunto convertido en líder rebelde y nuevamente diputado, le ha permitido posponer una votación. El régimen ahora afirma que las elecciones se celebrarán en diciembre de 2024. Sin embargo, la oposición política de Sudán del Sur enfrenta restricciones, la libertad de prensa está reprimida y gran parte del país todavía lucha contra la violencia tribal de maneras que hacen imposible una elección libre y justa.

Los sursudaneses merecen la ayuda de sus vecinos y de la comunidad mundial, especialmente de aquellos que desempeñaron un papel en la creación de Sudán del Sur. Estados Unidos, en particular, puede mantenerse al margen e imponer sanciones contra Kiir y altos funcionarios del Servicio Nacional de Seguridad involucrados en violaciones de derechos humanos. En lugar de permitir que Kiir siga subvirtiendo las aspiraciones democráticas del pueblo de Sudán del Sur, Washington puede exigir y apoyar la celebración de elecciones libres y creíbles y actuar como un perro guardián. Además, Estados Unidos puede proporcionar mejor financiación y apoyo a figuras y movimientos de oposición democrática. Por su parte, el Congreso de Estados Unidos puede celebrar audiencias sobre el historial de derechos humanos de Kiir y el retorno de la inversión estadounidense en los esfuerzos de democratización en Sudán del Sur.

La fuerza y ​​los principios de la democracia (y la determinación de la comunidad internacional) se están poniendo a prueba en Sudán del Sur. Hacer que Kiir rinda cuentas puede ser el catalizador para un futuro mejor para Sudán del Sur y un mensaje claro de que los mejores días de la democracia aún están por llegar, ya sea en África o más allá.

Leave a Comment