¿Sal en el té? La receta de un químico estadounidense genera controversia en el Reino Unido

LONDRES – Una química estadounidense causó revuelo aquí el miércoles con su sugerencia de que la humilde taza de té podría mejorarse con sal, lo que provocó titulares conmocionados en los medios de comunicación británicos y una intervención de la embajada de Estados Unidos en Londres.

Beber té en Gran Bretaña, por supuesto, es casi obligatorio: lo primero que hacen los británicos más razonables cuando regresan a casa es encender la tetera. Hacer una buena taza de té es algo que muchos aquí creen que hacen muy bien, muchas gracias.

Pero Michelle Francl, profesora de química del Bryn Mawr College de Pensilvania, que publica un nuevo libro sobre el té, ha sugerido técnicas para preparar una bebida perfecta que muchos británicos desconocen.

Ella advirtió que agregar una pizca de sal podría ayudar a que el té tenga un sabor menos amargo. Ella fue más allá y recomendó un chorrito de limón, que ayuda a eliminar la “escoria” que puede acumularse en la superficie del agua. También es fanática de mojar y apretar vigorosamente la bolsita de té.

Los británicos amantes del té estaban notablemente angustiados.

“Una científica estadounidense revela su secreto para preparar la taza de té perfecta… pero agregar leche caliente y SAL corre el riesgo de dejar a los británicos en el punto de ebullición”, decía un titular del Daily Mail.

Al percibir un posible incidente diplomático, la embajada de Estados Unidos en Londres emitió “una declaración importante sobre la última controversia sobre el té.”

“El té es el elixir de la camaradería, un vínculo sagrado que une a nuestras naciones. No podemos quedarnos de brazos cruzados mientras una propuesta tan escandalosa amenaza los cimientos mismos de nuestra relación especial”, dijo la embajada en X, anteriormente Twitter.

“Por lo tanto, queremos asegurar a la buena gente del Reino Unido que la idea impensable de añadir sal a la bebida nacional británica no es una política oficial de Estados Unidos. Y nunca lo será”.

Pero el país que alguna vez arrojó el té británico por la borda no pudo resistirse a provocar un pequeño problema. La embajada añadió que su personal “continuaría preparando té de la manera adecuada: en el microondas”.

El gobierno británico se unió a la diversión, escribiendo en una publicación: “Apreciamos nuestra relación especial, sin embargo, debemos estar totalmente en desacuerdo. … El té sólo se puede preparar con una tetera”.

El miércoles por la noche, “microondas” era tendencia en el Twitter británico. Algunos señalaron que esta no era la primera vez que los estadounidenses troleaban a Gran Bretaña sugiriendo que es aceptable calentar una taza de té en el microondas. Y después de una parodia estadounidense en TikTok sobre cómo preparar té con limonada en polvo, canela y el refresco Tang, los funcionarios británicos llamó a los militares para aclarar la situación.

Francl parece tomarse en serio su consejo sobre el té. En su nuevo libro, “Steeped: The Chemistry of Tea”, documenta prácticas de elaboración de té que se remontan a más de 1.000 años. Ella aconseja usar tazas cortas, con menos superficie, para ayudar a mantener el té caliente, y dice que calentar la taza de antemano es importante ya que aumenta la cantidad de cafeína y antioxidantes liberados.

Dejando de lado la precaución, Francl interviene valientemente en el Gran Debate sobre la Leche y concluye que es mejor verter la leche primero y no último, pero recomendó usar leche tibia para reducir las posibilidades de que se cuaje.

Francl ha sugerido que las prácticas en ambos lados del Atlántico podrían mejorar. “En Estados Unidos se toman unas tazas de té horribles”, dijo al Daily Mail. “Aquí la gente suele utilizar agua tibia directamente del grifo. Es horrible”.

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