Lo que hay que saber sobre la ejecución de Kenneth Smith en Alabama

Alabama tiene previsto llevar a cabo la primera ejecución con gas nitrógeno en Estados Unidos el jueves, un método que, según los funcionarios estatales, es indoloro pero que, según los críticos, podría causar un sufrimiento prolongado.

La ejecución del recluso, Kenneth Smith, está prevista para el jueves por la noche en el Centro Correccional William C. Holman en Atmore, Alabama, aunque podría llevarse a cabo en cualquier momento hasta las 6 de la mañana del viernes. Las autoridades de Alabama estaban esperando que la Corte Suprema de Estados Unidos se pronunciara sobre una apelación antes de proceder.

Aquí hay algunas cosas que debe saber sobre el caso.

Kenneth Eugene Smith, de 58 años, fue uno de los tres hombres condenados por el asesinato a puñaladas de Elizabeth Dorlene Sennett, de 45 años, cuyo marido, un pastor, los había reclutado para matarla en marzo de 1988 en el condado de Colbert, Alabama.

Según documentos judiciales, la Sra. Sennett, madre de dos hijos, fue apuñalada 10 veces en el ataque por el Sr. Smith y otro hombre. Charles Sennett Sr., el marido de la Sra. Sennett, había reclutado a un hombre para encargarse de su asesinato, quien a su vez reclutó al Sr. Smith y a otro hombre.

Sennett organizó el asesinato en parte para cobrar una póliza de seguro que había contratado para su esposa, según los registros judiciales. Les había prometido a los hombres 1.000 dólares a cada uno por el asesinato.

El Sr. Smith fue declarado culpable en 1996. En su sentencia, 11 de los 12 miembros del jurado votaron a favor de perdonarle la vida y condenarlo a cadena perpetua, pero el juez del caso, N. Pride Tompkins, decidió anular su decisión y condenó él hasta la muerte.

En 2017, Alabama dejó de permitir que los jueces anularan los jurados de pena de muerte de esa manera, y tales fallos ya no se permiten en ningún lugar de Estados Unidos.

El Sr. Smith, que tenía 22 años en el momento del crimen, había dicho anteriormente que no creía que fuera justo que el juez anulara la sentencia del jurado en su caso.

En una declaración, la gobernadora Kay Ivey de Alabama dijo anteriormente que si bien Alabama había hecho un cambio “necesario” para prohibir a los jueces anular las recomendaciones de los jurados, los legisladores habían optado por no hacer la ley retroactiva para honrar las sentencias que ya habían sido dictadas. y los familiares de las víctimas que dependían de ellos para obtener justicia.

El señor Sennett se suicidó poco después del asesinato de su esposa.

Uno de los otros hombres involucrados en el asesinato, John Forrest Parker, fue ejecutado mediante inyección letal en 2010, y otro, Billy Gray Williams, fue sentenciado a cadena perpetua y murió tras las rejas en 2020.

En noviembre de 2022, el estado intentó ejecutar al Sr. Smith mediante inyección letal. Pero esa noche, un equipo de trabajadores del centro penitenciario intentó, y fracasó repetidamente, insertar una vía intravenosa en los brazos y las manos del Sr. Smith y, finalmente, en una vena cerca de su corazón.

Finalmente, después de múltiples intentos, los funcionarios de prisión decidieron que no tenían tiempo para llevar a cabo la ejecución antes de que expirara la orden de ejecución a medianoche.

El método, conocido como hipoxia de nitrógeno, se ha utilizado en suicidios asistidos en Europa. Al Sr. Smith se le colocará una máscara y se le administrará un flujo de gas nitrógeno, privándolo efectivamente de oxígeno hasta que muera.

Los abogados del estado han argumentado que la muerte por hipoxia de nitrógeno es indolora, y la pérdida del conocimiento ocurre en cuestión de segundos, seguida de un paro cardíaco.

También han señalado que el Sr. Smith y sus abogados han identificado el método como preferible a la problemática práctica de la inyección letal en el estado.

Pero los abogados de Smith han argumentado que Alabama no está adecuadamente preparada para llevar a cabo la ejecución, y que una máscara, en lugar de una bolsa u otro recinto, podría permitir la entrada de suficiente oxígeno para prolongar el proceso y causar sufrimiento a Smith.

“Algunas de estas personas dicen: ‘Bueno, él no necesita sufrir así’”, dijo Charles Sennett Jr., uno de los hijos de la Sra. Sennett, a la estación local WAAY31 este mes. “Bueno, él no le preguntó a mamá cómo sufrir. Simplemente lo hicieron. La apuñalaron varias veces”.

Otro hijo, Michael Sennett, dijo a NBC News en diciembre que estaba frustrado porque el estado había tardado tanto en llevar a cabo una ejecución que el juez ordenó hace décadas.

“No me importa cómo salga, siempre y cuando salga”, dijo, señalando que el Sr. Smith había estado en prisión “el doble de tiempo que conocía a mi madre”.

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