Las elecciones sospechosas en Serbia: problemas globales

Crédito: Vladimir Zivojinovic/Getty Images
  • Opinión por Andrew Firmin (Londres)
  • Servicio Inter Press

La sociedad civil ha denunciado irregularidades en las elecciones parlamentarias, pero especialmente en las elecciones municipales en la capital, Belgrado. En los últimos tiempos Belgrado ha sido un foco de protestas antigubernamentales. Ésa es una de las razones por las que resulta sospechoso que el gobernante Partido Progresista Serbio (SNS) haya quedado primero en las elecciones municipales.

Se alega que el SNS hizo que partidarios del partido gobernante de fuera de Belgrado se registraran temporalmente como residentes de la ciudad para poder emitir votos. El día de las elecciones, los observadores de la sociedad civil documentaron movimientos de personas a gran escala hacia Belgrado, desde regiones donde no se celebraban elecciones municipales y desde Bosnia y Herzegovina y Montenegro. La sociedad civil documentó irregularidades en el 14 por ciento de los colegios electorales de Belgrado. Muchos en la sociedad civil creen que esto marcó la diferencia crucial para impedir que la oposición ganara.

La principal coalición de oposición, Serbia Contra la Violencia (SPN), que logró avances pero quedó en segundo lugar, rechazó los resultados. Pide una repetición, con las salvaguardias adecuadas para evitar que se repitan las irregularidades.

Miles de personas han salido a las calles de Belgrado para protestar por la manipulación electoral, rechazando la violación del principio más básico de la democracia: que el pueblo gobernado tiene derecho a elegir a sus representantes.

Una historia de violaciones

El SNS ha estado en el poder desde 2012. Combina el neoliberalismo económico con el conservadurismo social y el populismo, y ha presidido un respeto cada vez menor por el espacio cívico y las libertades de los medios de comunicación. En los últimos años, los activistas medioambientales serbios han sido objeto de agresiones físicas. El presidente Aleksandar Vu?i? intentó prohibir la marcha por los derechos LGBTQI+ del EuroPride de 2022. Los periodistas se han enfrentado a la difamación, la intimidación y el acoso públicos. Han florecido grupos nacionalistas de extrema derecha y antiderechos que también apuntan a personas LGBTQI+, la sociedad civil y los periodistas.

El SNS tiene un historial de irregularidades electorales. La votación de diciembre de 2023 fue una elección anticipada, convocada poco más de un año y medio desde la votación anterior en abril de 2022, en la que se reeligió a Vu?i? como presidente. En 2022, la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) señaló un “campo de juego desigual”, caracterizado por estrechos vínculos entre los principales medios de comunicación y el gobierno, mal uso de los recursos públicos, irregularidades en la financiación de las campañas y presión sobre la opinión pública. personal del sector para apoyar al SNS.

Estos mismos problemas se observaron en diciembre de 2023. Una vez más, la OSCE concluyó que había habido ventajas sistémicas en el SNS. Los observadores de la sociedad civil encontraron evidencia de compra de votos, presión política sobre los votantes, violaciones de la seguridad electoral y presión sobre los observadores electorales. Durante la campaña, los grupos de la sociedad civil fueron vilipendiados, los funcionarios de la oposición fueron objeto de ataques físicos y verbales y se impidieron las manifestaciones de la oposición.

Pero el oficialismo lo ha negado todo. Ha criticado a la sociedad civil por denunciar irregularidades y acusar a los activistas de intentar desestabilizar a Serbia.

Telón de fondo de las protestas

La última votación se convocó tras meses de protestas contra el gobierno. Estos fueron provocados por la ira por dos tiroteos masivos en mayo de 2023 en los que murieron 17 personas.

Los tiroteos centraron la atención en el elevado número de armas que aún estaban en circulación después de las guerras que siguieron a la desintegración de Yugoslavia y la creciente normalización de la violencia, incluso por parte del gobierno y sus partidarios.

Los manifestantes acusaron a los medios estatales de promover la violencia y pidieron cambios de liderazgo. También exigieron dimisiones políticas, incluida la del ministro de Educación, Branko Ružič, que vergonzosamente intentó achacar los asesinatos a “valores occidentales” antes de verse obligado a dimitir. ¿La primera ministra Ana Brnabí? culpó a los servicios de inteligencia extranjeros de alimentar las protestas. Los medios estatales insultaron a los manifestantes.

Estas podrían haber parecido circunstancias extrañas para que el SNS convocara elecciones. Pero históricamente las campañas electorales han aprovechado las fortalezas de Vu?i? como activista y le han dado algunas palancas poderosas, con las actividades gubernamentales normales en suspenso y la maquinaria del Estado y los medios asociados a su disposición.

Sólo que esta vez parece que el SNS no pensó que todas sus ventajas serían suficientes y, al menos en Belgrado, intensificó su manipulación electoral hasta el punto que se volvió difícil de ignorar.

Este y oeste

Hay poca presión por parte de los socios de Serbia tanto en el este como en el oeste. Sus fuerzas de extrema derecha y socialmente conservadoras son incondicionalmente prorrusas y se basan en ideas de una mayor identidad eslava. Las conexiones rusas son profundas. En el último censo, el 85 por ciento de las personas se identificaron como afiliados a la Iglesia Ortodoxa Serbia, fuertemente influenciada por su homóloga rusa, a su vez estrechamente integrada con la maquinaria represiva de Rusia.

El gobierno serbio depende del apoyo ruso para impedir el reconocimiento internacional de Kosovo. Los funcionarios rusos estaban encantados de caracterizar las protestas postelectorales como intentos occidentales de provocar disturbios, mientras que el Primer Ministro Brnabi? Agradeció a los servicios de inteligencia rusos por proporcionar información sobre las actividades planeadas de la oposición.

Pero los Estados que se encuentran entre la UE y Rusia están siendo atraídos por ambos lados. Serbia es candidata a ser miembro de la UE. La UE quiere mantenerlo de su lado y evitar que se acerque a Rusia, por lo que los estados de la UE han ofrecido pocas críticas.

Serbia sigue haciendo su acto de equilibrio, gravitando hacia Rusia mientras hace lo justo para mantenerse en la UE. En la resolución de la ONU de 2022 sobre la invasión rusa de Ucrania, votó a favor de condenar la agresión rusa y suspenderla del Consejo de Derechos Humanos. Pero se resistió a los llamados a imponer sanciones a Rusia y en 2022 firmó un acuerdo con Rusia para realizar consultas sobre cuestiones de política exterior.

El Parlamento Europeo al menos está dispuesto a expresar sus preocupaciones. En un debate reciente, muchos de sus miembros señalaron irregularidades y su misión de observación observó problemas que incluían parcialidad en los medios, votantes fantasmas y difamación de los observadores electorales.

Otras instituciones de la UE deberían reconocer lo ocurrido en Belgrado. Deberían expresar su preocupación por la manipulación electoral y defender la democracia en Serbia. Para ello, necesitan apoyar y trabajar con la sociedad civil. Una sociedad civil independiente y habilitada traerá consigo el escrutinio y la rendición de cuentas que tanto se necesitan. Esto no debe ser negociable para la UE.

Andrés Firmín es editor en jefe de CIVICUS, codirector y escritor de CIVICUS Lens y coautor del Informe sobre el estado de la sociedad civil.

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