Pintura robada por un político de Nueva Jersey, los mafiosos regresaron después de 55 años

No se preocuparon por eso.

Un cuadro “de valor incalculable” robado por un político de Nueva Jersey y miembros de la mafia hace más de 50 años ha sido devuelto a su propietario.

La obra de arte, que fue tomada en 1969 con la ayuda del ex senador estatal de Nueva Jersey Anthony Imperiale y mafiosos, fue devuelta al Dr. Francis Wood, de 96 años, de Newark, cuyo padre compró originalmente la pieza, el 11 de enero.

La policía dijo que un trío de ladrones, todos involucrados en el crimen organizado, intentaron irrumpir en la casa de los padres de Francisco en 1969 en un intento de robar una colección de monedas, pero fueron frustrados por una alarma antirrobo.

Cuando la policía e Imperiale, entonces miembro del Concejo Municipal de Newark, acudieron a la escena, un empleado de la casa le contó al concejal sobre la pintura “invaluable”, titulada “La maestra de escuela”.

La obra, que representa a un profesor sentado en una mesa rodeada de estudiantes, data de 1784 y fue creada por el artista John Opie, cuyas pinturas se han vendido en casas de subastas como Sotheby’s y Christie’s, una de ellas por casi un millón de dólares.

Una pintura tomada en 1969 con la ayuda de un miembro del Senado de Nueva Jersey y mafiosos fue devuelta al Dr. Francis Wood de Newark, cuyo padre compró la pieza. AP

Un mes después, Imperiale, quien murió en 1999, supuestamente ordenó a los tres ladrones originales, Gerald Festa, Gerald Donnerstag y Austin Costiglione, que recuperaran la obra de arte, que el padre de Wood compró en la década de 1930 por 7.500 dólares, según el Salt Lake Tribune.

El plan de Imperiale fue filtrado por Festa seis años después, en el juicio de 1975 a un cómplice.

Festa dijo que Imperiale le ordenó a él, a Donnerstag y a Costiglione cometer el crimen. También testificó que Imperiale, que fue elegido miembro de la Asamblea de Nueva Jersey en 1971 y del Senado estatal en 1973 y también se postuló para alcalde de Newark en 1974, tenía la pintura, pero el político nunca fue acusado.

El artista John Opie pintó “La maestra de escuela”, que data de 1784 y representa a una maestra sentada en una mesa rodeada de estudiantes. AP

La pieza luego terminó en St. George, Utah, después de que un residente comprara una casa en Florida en 1989 a Joseph Covello Sr., un mafioso vinculado a la familia Gambino, y la pintura se incluyó como parte de la venta, según el FBI.

Cuando el hombre murió en 2020, una firma de contabilidad que liquidaba la propiedad hizo tasar la pintura y se determinó que era la robada.

El senador estatal de Nueva Jersey, Anthony Imperiale, fallecido en 1999, supuestamente ordenó a ladrones involucrados en el crimen organizado que se llevaran la obra de arte para la casa de los Wood. ASSOCIATED PRESS

“Esta obra de arte, qué historia tiene”, dijo el agente especial del FBI Gary France, que trabajó en el caso.

“Cuando se pintó por primera vez viajó por todo el Reino Unido y era propiedad de bastantes familias en el Reino Unido. Y luego viaja al extranjero, a Estados Unidos, y es vendido durante la Gran Depresión y luego robado por la mafia y recuperado por el FBI décadas después.

“Es bastante sorprendente”.

El FBI no ha presentado cargos desde que se descubrió la pintura, ya que todos los que se cree que estuvieron involucrados en su robo están muertos, dijo France.

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