Corea del Sur: Corea del Norte disparó varios misiles de crucero, sumándose a las pruebas de armas

SEÚL, Corea del Sur. El ejército de Corea del Sur dijo el domingo que Corea del Norte disparó varios misiles de crucero que sobrevolaron aguas cercanas a un importante astillero militar en la costa oriental del país, extendiendo una racha de pruebas de armas que están empeorando las tensiones con Estados Unidos, Corea del Sur y Japón.

Los lanzamientos se produjeron tras una ronda separada de pruebas de misiles de crucero de Corea del Norte la semana pasada y un lanzamiento de prueba el 14 de enero del primer misil balístico de alcance intermedio de combustible sólido del país. Esas pruebas reflejan los esfuerzos del líder norcoreano Kim Jong Un por ampliar su arsenal de armas diseñadas para superar las defensas antimisiles de Corea del Sur y Japón y objetivos remotos estadounidenses en el Pacífico, incluida Guam.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo que detectó los misiles sobre aguas cercanas al puerto norcoreano de Sinpo, donde el Norte tiene un importante astillero que construye buques navales clave, incluidos submarinos que disparan misiles.

El ejército del Sur no proporcionó de inmediato detalles específicos del lanzamiento, incluido el número de misiles disparados, qué tan lejos volaron y si fueron lanzados desde activos terrestres o navales.

Las tensiones en la Península de Corea han aumentado en los últimos meses a medida que Kim continúa acelerando su desarrollo de armas y lanza provocativas amenazas de conflicto nuclear con Estados Unidos y sus aliados asiáticos.

En respuesta, Estados Unidos, Corea del Sur y Japón han estado ampliando sus ejercicios militares combinados, que Kim describe como ensayos de invasión, y afinando sus estrategias de disuasión basadas en activos estadounidenses con capacidad nuclear.

Corea del Norte dijo que sus lanzamientos la semana pasada involucraron un nuevo misil de crucero llamado Pulhwasal-3-31 y describió la prueba como parte de los esfuerzos regulares para desarrollar su ejército. Corea del Norte describió ese misil como “estratégico”, lo que implica una posible intención de equiparlo con armas nucleares.

Los misiles de crucero de Corea del Norte complementan la enorme gama de misiles balísticos del país, incluidos misiles balísticos intercontinentales diseñados para alcanzar el territorio continental de Estados Unidos.

Si bien las actividades de misiles de crucero de Corea del Norte no están directamente prohibidas por las sanciones de la ONU, los expertos dicen que esas armas potencialmente representan una seria amenaza para Corea del Sur y Japón. Están diseñados para volar como pequeños aviones y volar a lo largo de paisajes donde podrían ser más difíciles de detectar por radar.

Desde 2021, Corea del Norte ha realizado al menos 10 rondas de pruebas de lo que describió como misiles de crucero de largo alcance disparados tanto desde tierra como desde mar. El país afirma que sus armas tienen capacidad nuclear y su alcance es de hasta 2.000 kilómetros (1.242 millas), una distancia que incluiría las bases militares estadounidenses en Japón.

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