Creciente crisis en Medio Oriente: Ataque con drones mata a tres soldados estadounidenses en Jordania, dice la Casa Blanca

Tres miembros del servicio estadounidense murieron en Jordania el domingo y al menos otros 34 resultaron heridos en lo que la administración Biden dijo que fue un ataque con aviones no tripulados de una milicia respaldada por Irán, las primeras muertes militares estadounidenses por fuego hostil en la agitación que se extiende por la guerra de Israel. con Hamás.

El ataque ocurrió en un puesto logístico remoto en el noreste de Jordania llamado Torre 22, a lo largo de las fronteras compartidas del país con Siria e Irak. El dron de ataque unidireccional impactó cerca de las viviendas del puesto de avanzada, causando lesiones que iban desde cortes menores hasta traumatismos cerebrales, dijo un oficial militar estadounidense.

Pero es casi seguro que la muerte de miembros del servicio estadounidense, la mayoría de los cuales eran reservistas militares, aumentará la presión sobre el presidente Biden para que tome represalias con más fuerza a medida que crecen los conflictos en el Medio Oriente después de los ataques del 7 de octubre que mataron a 1.200 personas en Israel.

“Tres miembros del servicio estadounidense murieron, y muchos resultaron heridos, durante un ataque aéreo no tripulado contra nuestras fuerzas estacionadas en el noreste de Jordania, cerca de la frontera con Siria”, dijo Biden en un comunicado el domingo. “Aunque todavía estamos recopilando los hechos de este ataque, sabemos que fue llevado a cabo por grupos militantes radicales respaldados por Irán que operan en Siria e Irak”.

Hablando más tarde en Columbia, Carolina del Sur, Biden dijo: “Perdimos tres almas valientes”. Luego, el presidente guardó un momento de silencio antes de agregar: “Responderemos”.

El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, también responsabilizó a las milicias respaldadas por Irán de los continuos ataques contra las tropas estadounidenses en la región. “El presidente y yo no toleraremos ataques a las fuerzas estadounidenses y tomaremos todas las medidas necesarias para defender a Estados Unidos, nuestras tropas y nuestros intereses”, dijo Austin.

El Pentágono se negó a identificar a los miembros del servicio que murieron o sus unidades en espera de notificar a los familiares.

En un comunicado, las milicias respaldadas por Irán que se autodenominan Eje de Resistencia se atribuyeron la responsabilidad del ataque a la base en una remota zona desértica de Jordania, diciendo que era una “continuación de nuestro enfoque para resistir a las fuerzas de ocupación estadounidenses en Irak y la región.”

El ataque con aviones no tripulados se produjo mientras Israel y Hezbollah, otro aliado iraní, intercambiaban disparos a través de la frontera libanesa. Una milicia hutí en Yemen, también respaldada por Irán, ha disparado misiles y aviones no tripulados contra barcos comerciales en el Mar Rojo y el Golfo de Adén, calificándolo de represalia por el bombardeo israelí de Gaza. Estados Unidos y sus aliados han respondido, atacando dentro de Yemen al menos 10 veces.

Y el 20 de enero, al menos cuatro miembros del servicio estadounidense estacionados en el oeste de Irak resultaron heridos cuando su base aérea fue atacada intensamente con cohetes y misiles por parte de lo que, según funcionarios estadounidenses, eran milicias respaldadas por Irán. Fue el último de más de 150 ataques de milicias respaldadas por Irán en Siria e Irak contra tropas estadounidenses allí desde los ataques del 7 de octubre.

Hasta el ataque mortal del domingo, altos funcionarios de la administración dijeron que sólo la suerte había evitado que Estados Unidos sufriera víctimas más graves. Un dron cargado con explosivos aterrizó en un cuartel en la base aérea de Erbil en Irak el 25 de octubre. Resultó ser un fracaso, pero lo más probable es que varios miembros del servicio hubieran resultado heridos o muertos si hubiera explotado, dijo un alto oficial militar. .

El ataque con drones en Jordania el domingo demostró que las milicias respaldadas por Irán –ya sea en Irán o Siria, o los hutíes en Yemen– seguían siendo capaces de infligir graves consecuencias a las tropas estadounidenses a pesar de los esfuerzos del ejército estadounidense por debilitarlas y evitar caer en una guerra más amplia. conflicto, posiblemente con el propio Irán.

“No queremos seguir un camino de mayor escalada que conduzca a un conflicto mucho más amplio dentro de la región”, dijo el domingo el general Charles Q. Brown Jr., presidente del Estado Mayor Conjunto.

Cuando se le preguntó en una sesión pregrabada en “This Week” de ABC News si pensaba que Irán quería una guerra con Estados Unidos, el general Brown, haciéndose eco de las evaluaciones de las agencias de inteligencia estadounidenses, dijo: “No, no lo creo”.

En su declaración, Biden llamó a las tropas estadounidenses caídas “patriotas en el más alto sentido” y dijo que estaban “arriesgando su propia seguridad por la seguridad de sus compatriotas estadounidenses y de nuestros aliados y socios con quienes estamos en la lucha contra terrorismo. Es una lucha que no cesaremos”.

El domingo pasado, el Pentágono declaró muertos a dos miembros de los Navy SEAL después de que desaparecieran 10 días antes durante una operación en el mar para interceptar armas procedentes de Irán dirigidas a combatientes hutíes.

Los comandos de la Armada fueron las primeras muertes estadounidenses conocidas en la campaña de Washington contra los hutíes, quienes desde el territorio que controlan en el norte del país han lanzado docenas de ataques contra barcos en el Mar Rojo desde noviembre, agitando la industria naviera mundial.

Los estadounidenses asesinados el domingo fueron las primeras muertes conocidas por fuego hostil en la región desde los ataques de Hamás del 7 de octubre.

El puesto fronterizo Torre 22 sirve como centro de logística y reabastecimiento para la guarnición de Al Tanf en el sureste de Siria, donde las tropas estadounidenses trabajan con socios sirios locales para luchar contra los restos del Estado Islámico. Estados Unidos también tiene unos 2.000 soldados estacionados en una base aérea en Azraq, Jordania, así como fuerzas de Operaciones Especiales y entrenadores militares.

“Al atacar suelo jordano, Irán exacerba otra relación de Estados Unidos en la región”, dijo Charles Lister del Instituto de Oriente Medio en Washington.

El gobierno jordano condenó el ataque en un comunicado y dijo que los estadounidenses estaban “cooperando con Jordania para combatir el terrorismo y asegurar la frontera”.

El domingo no estaba claro por qué las defensas aéreas en el puesto de avanzada no lograron interceptar el dron, que según ex comandantes militares parecía ser el primer asalto conocido en el lugar desde que comenzaron los ataques contra las fuerzas estadounidenses poco después de la incursión del 7 de octubre.

En 2016, el ejército estadounidense convirtió Al Tanf en una pequeña base. Está en la estratégica carretera Bagdad-Damasco, un vínculo vital para las fuerzas respaldadas por Irán, aliado de Siria, en un corredor que va desde la capital iraní, Teherán, a través de Irak y Siria hasta el sur del Líbano.

El campo de refugiados de Rukban, con unos 8.000 residentes, está cerca de Al Tanf y de la Torre 22.

Las tropas en Al Tanf han sido atacadas anteriormente por milicias respaldadas por Irán. El Departamento de Defensa dijo el otoño pasado que 21 soldados habían sufrido heridas leves pero regresaron al servicio después de los ataques del 17 y 18 de octubre en la base aérea de Al Asad en el oeste de Irak y la guarnición de Al Tanf.

Los republicanos del Congreso que han criticado el trato de Biden con Irán y sus representantes aprovecharon el ataque del domingo para exigir que la administración tome medidas más contundentes.

“Debemos responder a estos repetidos ataques de Irán y sus representantes atacando directamente objetivos iraníes y sus líderes”, dijo el senador Roger Wicker de Mississippi, el principal republicano en el Comité de Servicios Armados. “Las respuestas de la administración Biden hasta ahora sólo han provocado más ataques”.

El informe fue aportado por Alissa Rubin de Nueva York, Zolan Kanno-Youngs de Charlotte, Carolina del Norte, Julian Barnes de Washington y Rana Sweis de Ammán, Jordania.

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