El riesgo de un comodín de Zelensky

IA principios de enero, drones ucranianos volaron una terminal de gas cerca de San Petersburgo. En diciembre, agentes ucranianos incluso lograron hacer estallar explosivos en líneas ferroviarias rusas en lo profundo de Siberia, a cientos de kilómetros de la guerra. Veremos más ataques de este tipo dentro de Rusia a medida que aumente el temor en Kiev de que Ucrania se esté quedando sin medios para poner a las fuerzas rusas a la defensiva en el campo de batalla.

Los ataques son más una señal de los temores de Ucrania que de su fuerza. Después de cientos de miles de bajas y el desplazamiento de millones de personas, el presidente Volodymyr Zelensky y sus generales tienen nuevas razones para dudar de la permanencia del apoyo occidental del que dependerá una victoria ucraniana, en cualquier forma. Consciente de que los votantes de Estados Unidos, su aliado militar clave, y de Europa, su respaldo militar y financiero, están cada vez más en conflicto sobre si Ucrania podrá algún día desalojar a los invasores rusos de sus trincheras y recuperar el 18% del territorio que ocupan, Kiev está, con razón, preocupado.

Incluso si el Congreso aprueba más ayuda militar para 2024, este será probablemente el último paquete de Washington hasta después de las elecciones de noviembre. Si Donald Trump gana, los ucranianos saben que recortará drásticamente la ayuda. Las perspectivas en Europa son sólo ligeramente mejores. Los problemas presupuestarios alemanes, la creciente oposición húngara y la falta de liderazgo de la UE harán difícil llenar el vacío de ayuda militar de Washington en el mediano plazo.

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Mientras tanto, mientras Vladimir Putin coloca la economía rusa en pie de guerra, Ucrania sabe que debe movilizar y entrenar a cientos de miles de nuevos reclutas. Kyiv está considerando movilizar 500.000 tropas adicionales. Incluso si eso resulta posible, no es sostenible en una guerra contra un invasor con una población y una economía mucho mayores. Por eso Kiev se está volviendo cada vez más desesperado. Está haciendo todo lo posible para aumentar su producción nacional de defensa, especialmente de drones para el campo de batalla y para atacar objetivos dentro de Rusia.

Ahí es donde crece el peligro para quienes no están directamente involucrados en la guerra. Zelensky ya está asumiendo mayores riesgos para cambiar la guerra y mantener su posición política en casa, incluidos ataques más agresivos contra objetivos dentro de Rusia y áreas ocupadas de Ucrania. Significa una mayor probabilidad de asesinatos selectivos de funcionarios rusos relacionados con la guerra y frecuentes ataques con drones y misiles en Crimea y contra la infraestructura militar y económica rusa, incluyendo posiblemente instalaciones petroleras y de granos en el Mar Negro que podrían perturbar nuevamente los mercados globales. También es probable que se produzcan nuevos ataques en el puente del estrecho de Kerch, que une Crimea con el territorio continental ruso. Eso, a su vez, provocaría ataques rusos más intensos contra ciudades ucranianas. Cualquiera de estos ataques (y hay muchos objetivos posibles) corre el riesgo de sufrir una represalia por parte de Putin que lleve a la OTAN más directamente al conflicto. Ni Rusia ni la OTAN quieren esa expansión, pero las guerras cobran vida propia, particularmente cuando uno de los actores clave –en este caso, Zelensky– se convierte en un comodín a tener en cuenta.

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