La policía de Nueva York detuvo a Yusef Salaam. Ahora ambos están bajo fuego.

Yusef Salaam, el recién elegido concejal de la ciudad de Nueva York que fue condenado injustamente en 1990 como miembro de los Cinco de Central Park, estaba en Harlem el viernes por la noche, conduciendo hacia el centro para cenar con su esposa y cuatro de sus hijos, cuando las luces intermitentes Detrás de él apareció un coche de policía.

Se detuvo. Un oficial caminó hacia su auto y le pidió que bajara las ventanillas polarizadas. Cuando el oficial llegó al lado del conductor, el Sr. Salaam se identificó como un concejal. El oficial le preguntó al señor Salaam si estaba trabajando; El Sr. Salaam respondió que sí y preguntó por qué lo habían detenido.

El oficial no respondió, pero despidió al Sr. Salaam. “Tenga cuidado, señor”, dijo el oficial.

La detención pronto provocó indignación, y Salaam, que representa a Harlem y recientemente fue nombrado presidente del comité de seguridad pública del Consejo, y sus aliados dijeron que demostraba la importancia de la transparencia policial al detener a los neoyorquinos. Otros funcionarios electos lo vieron como un ejemplo de cómo un miembro del Concejo Municipal invoca su cargo para tratar de salir de una boleta.

La policía rápidamente publicó imágenes de la cámara corporal de la parada, así como una declaración que decía que el Sr. Salaam había sido detenido porque su automóvil tenía vidrios polarizados ilegalmente. El comunicado también señaló que el automóvil tenía matrícula de Georgia. El alcalde Eric Adams defendió la parada como “un ejemplo perfecto” de una respuesta policial profesional y cortés.

Pero Salaam, uno de los cinco adolescentes negros y latinos condenados por la violación de un corredor en Central Park en 1989 y exonerado décadas después, dijo el domingo en su primera entrevista desde la detención que el oficial no había sido adecuadamente transparente porque no dio ninguna razón para la parada. Los agentes no están obligados a dar una razón, pero Salaam dijo que la policía debería haberlo hecho voluntariamente.

“Sabemos que el peligro existe cada vez que un hombre negro en particular se pone al volante de un automóvil”, dijo Salaam.

No se reveló la identidad ni la raza del oficial.

La parada se produjo en un momento en que las tensiones han aumentado entre Adams y el Concejo Municipal. Los miembros del consejo, incluido Salaam, se están preparando para anular el martes el veto del alcalde a un proyecto de ley que busca documentar lo que los legisladores creen que son detenciones discriminatorias por parte de la policía.

Después del encuentro, Salaam dijo que no participaría en un paseo con oficiales el sábado por la noche, al que el alcalde lo había invitado a unirse, parte de los esfuerzos de la administración Adams para argumentar que el proyecto de ley sería una carga para la policía y perjudicar la seguridad pública.

“Lo que es triste es tomar un incidente en el que alguien te da un respiro, te hace lo correcto y luego tergiversa la verdad para meterlo en problemas”, dijo.

La Police Benevolent Association, el sindicato de agentes de policía, también arremetió contra Salaam, y su presidente, Patrick Hendry, dijo en una declaración en X que “este miembro del Consejo y todos los demás funcionarios electos que difamaron infundadamente a nuestros agentes de policía les deben una deuda”. una disculpa.”

Las paradas de tráfico a menudo pueden resultar mortales y los conductores negros están sobrerrepresentados entre los que mueren durante las paradas. Varias ciudades han tomado medidas para impedir que los agentes detengan a personas por infracciones menores, incluidos vidrios polarizados y luces traseras rotas. Los conductores negros y latinos en la ciudad de Nueva York son detenidos y registrados de manera desproporcionada por la policía.

En una entrevista, Salaam negó haber utilizado su título para intentar evitar una multa. Dijo que estaba en el proceso de cambiar el registro de Georgia de su vehículo a Nueva York. Salaam, que regresó a Nueva York en diciembre de 2022, todavía es dueño de una casa en Georgia y tiene familia allí.

Dijo que no sabía que sus vidrios polarizados, que son legales en Georgia, eran ilegales en la ciudad de Nueva York, y agregó que si hubiera recibido una multa o una advertencia, se habría movido para cambiarlos.

“Ahora sé por qué me detuvieron”, dijo Salaam, “y ahora puedo corregir el problema para que no me detengan en el futuro”.

Cuando lo detuvieron, dijo Salaam, estaba hablando por teléfono con colegas del Concejo Municipal por altavoz, incluido Sandy Nurse, quien representa a Bushwick y otras áreas del norte de Brooklyn. Dijo que escuchó al Sr. Salaam preguntar por qué lo estaban deteniendo y que luego discutieron el tema. Dado que el oficial no dio ninguna explicación, dijo, asumió que el Sr. Salaam había sido detenido por “conducir siendo negro”.

La Sra. Nurse dijo que entendía por qué el Sr. Salaam se identificó como miembro del consejo, ya que las detenciones de tráfico pueden derivar en violencia.

“Es un hombre negro de piel oscura que pasó por algo muy traumático cuando era niño”, dijo. “Creo que tendría sentido que él se identificara ante un oficial como alguien que ha vivido su experiencia. ¿Por qué no lo dejaría claro?”.

Jordan Wright, jefe de personal de Salaam, y Mandela Jones, subjefe de personal de comunicaciones de Adrienne Adams, presidenta del Concejo Municipal, también estuvieron en la llamada y dijeron que escucharon a Salaam preguntar por qué había sido detenido.

Se espera que el martes el Concejo Municipal anule el veto del Sr. Adams a dos proyectos de ley aprobados por el Concejo en diciembre: uno que requeriría que los agentes de policía registren información básica sobre detenciones investigativas de miembros del público, incluida su raza, y otro que pondría fin al confinamiento solitario en las cárceles de la ciudad. El proyecto de ley no se aplicaría a detenciones como la que experimentó Salaam; todas las paradas de tráfico ya deben estar documentadas.

Los partidarios del proyecto de ley sobre detenciones dicen que es necesario porque creen que la policía no informa lo suficiente y tergiversa las detenciones de miembros del público.

La controversia en torno a esta práctica se remonta al creciente uso de parar y registrar durante el gobierno del alcalde Michael R. Bloomberg. En 2013, un juez federal de Manhattan dictaminó que la policía estaba utilizando tácticas de parar y registrar para perfilar racialmente a los hombres negros y latinos. El uso de parar y registrar disminuyó durante el gobierno del alcalde Bill de Blasio, pero ha comenzado a aumentar nuevamente bajo el gobierno de Adams, y en junio, un monitor federal descubrió que el Departamento de Policía estaba participando en actividades policiales ilegales.

La batalla por los proyectos de ley ha sido inusualmente tensa. Adams, un demócrata que inicia su tercer año en el cargo, ha instado a los legisladores a apoyar su veto. Su oficina emitió un comunicado diciendo que el proyecto de ley socavaría su progreso en la lucha contra el crimen y “haría nuestra ciudad menos segura”.

La Sra. Adams, presidenta del Consejo, emitió su propia declaración vehemente el viernes anunciando la votación para anular el veto, argumentando que el alcalde y su equipo habían “engañado imprudentemente al público” en sus críticas a los proyectos de ley.

“El Consejo no tiene ningún interés en prolongar una conversación que se ha vuelto innecesariamente tóxica por la difusión del miedo y la desinformación”, afirmó.

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