El ejército israelí confirma que ha comenzado a inundar los túneles de Hamás

El ejército israelí dijo el martes que había comenzado a bombear agua a la vasta red de túneles debajo de Gaza, que Hamás ha utilizado para lanzar ataques, almacenar armas y encarcelar a rehenes israelíes.

El ejército “ha implementado nuevas capacidades para neutralizar la infraestructura terrorista subterránea en la Franja de Gaza canalizando grandes volúmenes de agua hacia los túneles”, dijo el ejército israelí en un comunicado.

La declaración fue el primer reconocimiento público por parte del ejército de que sus ingenieros estaban inundando túneles, una estrategia polémica que algunos oficiales militares han dicho que es ineficaz y que la ONU ha advertido que podría dañar los sistemas de agua potable y alcantarillado de Gaza.

Incluso antes de que comenzara la guerra en octubre, funcionarios militares israelíes habían advertido que los túneles de Hamás presentaban una gran amenaza. En los meses transcurridos desde que Israel lanzó su ofensiva terrestre y comenzó a descubrir la red subterránea, los portavoces militares han expresado sorpresa por la longitud, profundidad y calidad de los túneles. Algunas secciones de la red son lo suficientemente grandes como para pasar un camión.

En otros lugares, el ejército ha descubierto cámaras subterráneas en las que, según dicen, se encuentran retenidos algunos de los 240 rehenes llevados a Gaza después del ataque liderado por Hamás el 7 de octubre.

Altos funcionarios de defensa israelíes, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos de inteligencia, estimaron este mes que la red subterránea tiene entre 350 y 450 millas, cifras extraordinarias para un territorio que en su punto más largo tiene sólo 40 kilómetros. Dos de los funcionarios dijeron que hay cerca de 5.700 pozos separados que conducen a los túneles.

En diciembre, después de informes de que los militares habían comenzado a experimentar con la inundación de algunos túneles en el norte de Gaza, un funcionario de la ONU en Gaza advirtió contra ello.

“Causará graves daños a la ya frágil infraestructura de agua y alcantarillado que hay en Gaza”, dijo Lynn Hastings, entonces coordinadora humanitaria de la ONU para los territorios palestinos.

En su declaración del martes, el ejército dijo que había seleccionado túneles para inundar después de un “análisis de las características del suelo y los sistemas de agua en el área para garantizar que no se dañen las aguas subterráneas del área”.

Los militares comenzaron a experimentar con túneles de inundación sólo después de que comenzó la guerra, según tres oficiales militares con conocimiento del esfuerzo, que recibió el nombre en código Atlantis. El objetivo nunca fue ahogar a los combatientes de Hamás que se refugiaban en la red subterránea, sino expulsarlos, dijeron los funcionarios.

Sin embargo, en general el proyecto ha tenido un éxito limitado, añadieron los funcionarios. A pesar de que se bombean grandes volúmenes de agua, muchos de los túneles son porosos, lo que provoca filtraciones en el suelo circundante en lugar de un diluvio a través de los pasillos.

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