Funcionarios proponen a Hamás una pausa en la guerra de seis semanas y un intercambio de rehenes y prisioneros

Representantes de cuatro naciones acordaron que Qatar presente un marco incipiente a Hamás que propone una pausa de seis semanas en la guerra en Gaza para que Hamás intercambie algunos rehenes por prisioneros palestinos retenidos por Israel, dicen funcionarios.

Las conversaciones se encuentran en una etapa temprana y sería necesario resolver muchos detalles si Hamás acepta comenzar a construir sobre el marco, dijeron. Qatar está presentando la propuesta a los líderes políticos de Hamás, quienes la transmitirán a los líderes militares del grupo, quienes luego enviarán una respuesta. Ese proceso podría llevar días o incluso más, porque los líderes militares están escondidos en túneles en las profundidades de Gaza.

En el marco propuesto, Hamás liberaría a los rehenes ancianos, mujeres y niños, si alguno todavía está retenido y está vivo, durante un período de pausa de seis semanas, dijeron los funcionarios, que aceptaron hablar bajo condición de anonimato para describir una diplomacia delicada. . Esa sería la primera de tres posibles fases de canjes.

Durante una pausa de siete días en noviembre, muchas personas en esas categorías se encontraban entre más de 100 rehenes liberados a cambio de prisioneros palestinos. Pero algunos siguen en manos de Hamás u otros grupos militantes en Gaza.

Algunos funcionarios israelíes dicen que el número de rehenes que calificarían para la primera liberación es de 30 a 35, pero eso es una estimación y los negociadores no conocen el número real. No está claro si se incluirían mujeres soldados entre los rehenes liberados en el tramo que se analiza. Esto podría resolverse en negociaciones de detalles, si las conversaciones llegan a esa etapa.

Hamás y otros hombres de Gaza tomaron como rehenes a unas 240 personas en los ataques terroristas en el sur de Israel el 7 de octubre, que también resultaron en unas 1.200 muertes, dijeron funcionarios israelíes. La campaña militar israelí de represalia, con un fuerte apoyo armamentístico de Estados Unidos, ha matado a unas 25.000 personas en Gaza, según funcionarios del Ministerio de Salud de ese país.

Desde el intercambio de noviembre, las conversaciones sobre la liberación de rehenes se habían estancado. Hamás ha tratado de orientar cualquier diplomacia hacia la discusión de un alto el fuego permanente, pero los líderes israelíes se han opuesto a ello. Una reunión en París tenía como objetivo reactivar las negociaciones.

Los términos del marco amplio fueron esbozados el domingo en París por representantes de Estados Unidos, Israel, Qatar y Egipto. William J. Burns, director de la Agencia Central de Inteligencia, estaba presente, al igual que los jefes del servicio de inteligencia de Israel, el Mossad, y la agencia de seguridad interna, Shin Bet.

Un funcionario dijo que el Sr. Burns fue de gran ayuda para lograr que los representantes israelíes aceptaran algunas de las sugerencias.

Se esperaba que los funcionarios israelíes hablaran con líderes en Jerusalén y Tel Aviv sobre el marco después de regresar de París.

El primer ministro y ministro de Asuntos Exteriores de Qatar, jeque Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim al-Thani, voló desde la reunión de París a Washington, donde se reunió con el secretario de Estado Antony J. Blinken el lunes por la mañana.

Blinken se negó a dar detalles del marco en una conferencia de prensa por la tarde y dijo que “cuanto menos se diga, mejor”. Pero dijo que la propuesta que ahora está sobre la mesa es “convincente” y que “hay una esperanza real en el futuro”.

Añadió que los países en las conversaciones estaban alineados en cuanto al marco inicial que se presentará a Hamás.

Pero, dijo, “Hamás tendrá que tomar sus propias decisiones”.

El jeque Mohammed dijo en una charla pública en el Atlantic Council después de su reunión con Blinken que “estamos en un lugar mucho mejor que hace unas semanas”.

“Nuestro papel principal como mediador es hacer todo lo posible para lograr una solución negociada que permita devolver a los rehenes sanos y salvos a sus hogares, y al mismo tiempo detener los bombardeos”, añadió.

Si el primer intercambio de rehenes por prisioneros propuesto se lleva a cabo con éxito durante una pausa de seis semanas en la guerra, entonces podrían implementarse otras dos fases con términos similares después de que se resuelvan los detalles, dijeron los funcionarios informados sobre las conversaciones. Con el tiempo, dijeron, Hamás podría entregar soldados varones y cadáveres de personas que murieron en cautiverio.

Algunos funcionarios de los países involucrados en las conversaciones dijeron que esperaban que las fases condujeran a un alto el fuego permanente. Esta era la esperanza entre los funcionarios qataríes durante la pausa de noviembre, pero se vino abajo al final cuando se reanudaron los combates y los negociadores no pudieron extenderla.

El New York Times informó el sábado que funcionarios estadounidenses están tratando de impulsar tres conjuntos importantes de negociaciones para lograr una resolución política de la guerra. El primero –y el que los funcionarios estadounidenses consideran más urgente– es sobre los rehenes y una pausa que podría conducir a un alto el fuego permanente.

El segundo es la reforma del liderazgo de la Autoridad Palestina, el organismo semiautónomo que administra partes de la Cisjordania ocupada por Israel. Y el tercero es tratar de lograr que Israel se comprometa con un camino concreto hacia un Estado palestino a cambio de que Arabia Saudita acepte establecer relaciones diplomáticas formales con Israel.

Durante meses antes de los ataques del 7 de octubre, la administración Biden había estado hablando con funcionarios saudíes sobre la posibilidad de ofrecerles garantías de seguridad estadounidenses si aceptaban normalizar los lazos con Israel.

Michael Crowley contribuyó con informes.

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