Guerra entre Israel y Hamas, Irán Live News: Estados Unidos sopesa la respuesta al ataque con drones

En una medida sorpresiva, una milicia vinculada a Irán en Irak que, según funcionarios estadounidenses, pudo haber sido responsable de un ataque letal con drones contra una base estadounidense en Jordania durante el fin de semana, anunció el martes que suspendería las operaciones militares en Irak bajo presión del gobierno iraquí. gobierno y de Irán.

El anuncio se produjo poco después de que el presidente Biden dijera que había decidido cómo responder al ataque en Jordania el domingo que dejó tres soldados estadounidenses muertos, aunque no dijo cuál sería esa respuesta. Su comentario generó temores en Irak sobre un posible ataque estadounidense en represalia contra su territorio.

La milicia Kata’ib Hezbollah, o Brigadas del Partido de Dios, es el mayor y más establecido de los grupos vinculados a Irán que operan en Irak. Ha encabezado la mayoría de los alrededor de 160 ataques contra instalaciones militares estadounidenses en Irak y Siria que han ocurrido desde que Israel comenzó sus operaciones terrestres en Gaza, actuando en respuesta al ataque del 7 de octubre que Hamás dirigió desde el enclave.

El ejército estadounidense tiene unos 2.500 soldados en Irak asesorando y entrenando al ejército iraquí y unos 900 en Siria, apoyando a las fuerzas de defensa kurdas sirias en su lucha contra el Estado Islámico.

Kata’ib Hezbollah es parte de lo que se conoce como el Eje de Resistencia, una red de grupos respaldados por Irán que operan en Irak, Siria, Líbano, Yemen y ocasionalmente en lugares más lejanos. (Kata’ib Hezbollah está separado de la milicia de Hezbollah en el Líbano).

El Pentágono dijo en los días posteriores al ataque con aviones no tripulados en Jordania que Kata’ib Hezbollah probablemente era el responsable. Pero un portavoz de la Casa Blanca, John F. Kirby, dijo el miércoles que las agencias de inteligencia estadounidenses creían que fue una red más amplia, la Resistencia Islámica en Irak, la que “planificó, proporcionó recursos y facilitó” el ataque con drones.

Kata’ib Hezbollah es parte de esa red, dijo, pero no dijo específicamente si el grupo jugó un papel en el ataque.

Los otros dos grupos iraquíes que se cree que estuvieron involucrados en ataques contra objetivos estadounidenses (Harakat al Nujaba y Sayyid Shuhada) no han anunciado que detendrán los ataques.

El líder de Kata’ib Hezbollah, Abu Hussein al-Hamidawi, dijo en una declaración: “Anunciamos la suspensión de las operaciones militares y de seguridad contra las fuerzas de ocupación, para evitar una situación embarazosa para el gobierno iraquí”. Era la primera vez que la milicia declaraba públicamente la suspensión de sus operaciones.

La declaración dejaba claro que Irán había presionado al grupo para que detuviera los ataques contra las tropas estadounidenses y que Kata’ib Hezbollah no estaba contento con ello. El grupo insistió en sugerir que elija sus propios objetivos y tiempos, en lugar de seguir las órdenes de Irán.

“Nuestros hermanos en el Eje, especialmente en la República Islámica de Irán, no saben cómo llevamos a cabo nuestra Jihad, y a menudo objetan la presión y la escalada contra las fuerzas de ocupación estadounidenses en Irak y Siria”, dice el comunicado.

Cuando se le preguntó sobre el anuncio de Kata’ib Hezbollah, un portavoz del Departamento de Defensa, el general de división Pat Ryder, dijo en una sesión informativa en el Pentágono: “No tengo ningún comentario específico que ofrecer, aparte de que las acciones hablan más que las palabras”.

Y añadió: “Me abstendré de editorializar sobre ese tipo de comentarios después de más de 160 ataques contra las fuerzas estadounidenses”.

Entrevistas con funcionarios iraquíes e iraníes cercanos a ambos gobiernos sugieren que en los últimos días hubo intensas negociaciones destinadas a presionar a Kata’ib Hezbollah para que detuviera sus ataques.

El primer ministro iraquí, Mohammed Shia al-Sudani, comenzó a presionar para que se suspendiera el régimen hace varias semanas, según altos asesores del gobierno. Estaba tratando de iniciar negociaciones sobre una eventual retirada de la presencia militar internacional encabezada por Estados Unidos en Irak, pero la parte estadounidense no había querido negociar mientras estaba bajo fuego, según funcionarios iraquíes y estadounidenses.

Estados Unidos finalmente aceptó iniciar conversaciones sin garantía de que los ataques cesarían, pero con un claro impulso en esa dirección.

Kata’ib Hezbollah y otros grupos habían ignorado la petición del gobierno iraquí de dimitir, pero una vez que el ataque en Jordania del domingo se cobró vidas estadounidenses, Sudani exigió a Kata’ib Hezbollah un alto total. Sudani se acercó directamente a Irán, según un estratega militar de la Guardia Revolucionaria que trabaja en estrecha colaboración con los grupos del Eje en Irak.

Sudani argumentó que estaba tratando de negociar lo que Irán más deseaba (poner fin a la presencia de tropas estadounidenses en Irak) y que los ataques de Kata’ib Hezbollah estaban socavando la capacidad de su gobierno para hacerlo, según el estratega militar iraní y un alto funcionario iraquí, que habló de forma anónima para discutir negociaciones privadas.

Un portavoz del gobierno iraquí, Hisham al-Rikabi, describió prácticamente el mismo panorama. “La decisión de Kata’ib Hezbollah se produjo como resultado de las medidas adoptadas por el primer ministro interna y externamente para evitar una escalada y garantizar la finalización sin problemas de las negociaciones para completar el proceso de retirada de la coalición internacional de Irak”, dijo.

El señor al-Rikabi añadió: “Esperamos que todas las partes escuchen el llamado del gobierno para reducir la tensión y garantizar que no haya puntos calientes de tensión en la región, y en Irak en particular”.

En las negociaciones participaron altos funcionarios del gobierno de Sudani que son cercanos a Irán, según funcionarios iraquíes e iraníes cercanos a sus respectivos líderes gubernamentales. Entre los involucrados en las negociaciones se encontraban el ex primer ministro Nuri al-Maliki y los líderes de dos grupos armados que no han atacado a las fuerzas estadounidenses: Qais al-Khazali y Hadi al-Ameri. En las conversaciones del lado iraní participó el general Esmail Qaani, líder de la Fuerza Quds, una división de la Guardia Revolucionaria que trabaja con grupos del Eje fuera de Irán.

El informe fue aportado por Falih Hassan desde Bagdad, Farnaz Fassihi de Nueva York y Eric Schmitt y Michael D. Shear de Washington.

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